Líderes narcisistas: até as crianças caem por seus encantos superficiais



A liderança narcisista pode ter raízes na infância? Como os neurocientistas estão investigando este assunto tão importante.


Crianças pequenas consideradas para demonstrar traços mais narcisistas são vistas por seus pares como "verdadeiros líderes", mesmo quando seu desempenho real era médio. Pesquisadores investigam se a liderança narcisista pode se desenvolver durante a infância.

Vivemos em uma era de liderança narcisista. Em todo o mundo, estamos testemunhando a ascensão e queda de líderes narcisistas – pessoas que têm visões grandiosas de si mesmas, que acreditam que leis e regulamentos não se aplicam a eles e que anseiam pelo respeito e admiração de seus seguidores.

A liderança narcisista pode ter raízes na infância? Narcisismo é um traço de personalidade que é caracterizado por um senso inflado de auto-importância e direito. Nosso trabalho mostra que o narcisismo se desenvolve na infância. A partir dos sete anos, há diferenças estáveis entre as crianças em seus níveis de narcisismo. Crianças narcisistas são mais propensas a fazer afirmações como "Eu sou uma pessoa muito especial", "crianças como eu merecem algo extra", e "Eu sou um grande exemplo para outras crianças seguirem".


Como adultos, narcisistas frequentemente emergem como líderes em grupos. Narcisistas cativam os outros com seu charme sedutor, visão ousada e autoconfiança inabalável.

Dado que as crianças passam a maior parte do tempo livre na escola em grupos, nos perguntamos se as crianças narcisistas seriam vistas como líderes por seus pares. Eles podem ser os primeiros-ministros do playground.

Para nosso estudo, recrutamos uma amostra de 332 crianças entre sete e 14 anos. Avaliamos seus níveis de narcisismo e, em seguida, pedimos às crianças que escrevessem os nomes dos colegas de classe que eles percebiam como um "verdadeiro líder". Explicamos que um líder é "alguém que decide o que um grupo faz, alguém que é o chefe".

Crianças narcisistas eram frequentemente vistas por seus colegas de classe como verdadeiros líderes. A associação entre narcisismo e liderança foi tão consistente que surgiu em 96% de todas as salas de aula que investigamos.

Agora sabemos que crianças narcisistas muitas vezes emergem como líderes em suas salas de aula. Mas eles realmente se destacam como líderes?

Para abordar essa questão, convidamos as crianças a realizar uma tarefa colaborativa. Eles formaram um comitê de três pessoas para selecionar o melhor policial de vários candidatos. Eles receberam descrições detalhadas de cada candidato, com atributos como "gosta de ajudar outras pessoas", "é bom no karatê" e "tem medo do escuro". A tarefa foi projetada para que as crianças só pudessem identificar o melhor candidato quando compartilhassem informações sobre candidatos com seus membros do grupo. A colaboração foi fundamental.


Nós aleatoriamente designamos uma criança para ser o líder. Essa criança sentou-se à frente da mesa e foi responsável por orientar a discussão do grupo e tomar a decisão final.

Apesar de terem percepções positivas de suas próprias habilidades de liderança, as crianças narcisistas não se destacavam como líderes. Em comparação com outros líderes, eles não mostraram melhor liderança e não orientaram seus grupos para um melhor desempenho. Eles eram perfeitamente medianos.

Se as crianças narcisistas não se destacavam como líderes, por que seus colegas ainda as viam como verdadeiros líderes? Crianças, como adultos, podem levar a grande conversa de indivíduos narcisistas pelo valor facial. De fato, muitas vezes as pessoas são incapazes de olhar através da fachada narcisista, confundindo confiança com competência.


Isso pode nos ajudar a entender o que leva as pessoas a escolher narcisistas para liderá-los, mas isso não significa que líderes narcisistas adultos devem ser comparados com crianças. É preocupante que o ex-presidente dos EUA tenha sido, em vários pontos, descrito como uma "criança em chefe", "um menino inseguro ostentando" e "um menino mimado de cinco anos fazendo birra". Isso não é apenas injusto com as crianças, mas também legitima o comportamento de político enquanto estiver no cargo. Um adulto pode ser considerado responsável por incitar a violência e minar a democracia; uma criança não pode.

Em 1931, Sigmund Freud escreveu que narcisistas "impressionam os outros como 'personalidades'" e são adequados "para assumir o papel de líderes". Nosso trabalho mostra, no entanto, que narcisistas se destacam em impressionar os outros – não em liderar os outros. Como sociedade, devemos ter mais cuidado em selecionar nossos líderes com base em sua competência e não em sua confiança.

Source: The Conversation

Contact: Eddie Brummelman – The Conversation


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