Ligações encontradas entre o crescimento da cabeça fetal e o transtorno do espectro autista



Anomalias na cabeça fetal parecem estar associadas à gravidade do TEA


Medir o crescimento da cabeça fetal durante a gravidez pode ajudar os médicos a identificar quais crianças estão em risco de TEA. Pesquisadores descobriram que fetos com cabeças mais estreitas durante a gestação média são mais propensos a serem diagnosticados com autismo durante a infância. As anormalidades no desenvolvimento da cabeça parecem ser específicas do sexo, com machos e fêmeas mostrando diferentes formas de cabeça. Além disso, as anormalidades na cabeça parecem estar relacionadas à gravidade dos sintomas de TEA.

Universidade Ben-Gurion do Negev em Israel

Pesquisadores do Centro Nacional de Pesquisa do Autismo de Israel da Universidade Ben-Gurion do Negev (BGU) e do Centro Médico da Universidade de Soroka encontraram anormalidades no útero no crescimento da cabeça fetal entre crianças diagnosticadas com transtorno do espectro autista (TEA) na infância.

Os achados do maior e mais abrangente estudo desse tipo até o momento foram publicados na revista Child & Adolescent Psychiatry.


"Estudos anteriores encontraram anormalidades no crescimento da cabeça em crianças com TEA durante a infância, mas os estudos de pré-natal sobre esse fenômeno tiveram resultados inconclusivos. Nossos achados sugerem que as anormalidades no crescimento da cabeça associadas ao TEA começam no meio da gestação e que essas informações diagnósticas cruciais podem ser obtidas a partir de ultrassons pré-natais", diz o autor principal Prof. Idan Menashe, do Departamento de Saúde Pública da BGU, Faculdade de Ciências da Saúde.

Os pesquisadores compararam os dados de ultrassom pré-natal do segundo e/ou terceiro trimestre de 174 crianças diagnosticadas posteriormente com TEA no Centro Nacional de Pesquisa do Autismo de Israel, aos dados de ultrassom de seus irmãos não afetados, bem como aos dados de ultrassom de crianças tipicamente desenvolvidas da população em geral.

Três achados principais surgiram do estudo. Primeiro, os fetos diagnosticados com TEA têm cabeças mais estreitas durante a gestação média em comparação com o grupo controle, o que sugere que a anormalidade do crescimento do feto é um traço relacionado do TEA. Em segundo lugar, anormalidades relacionadas ao crescimento da cabeça relacionadas ao TEA e dependem do sexo do feto com feto masculino e feminino mostrando diferentes formas de cabeça durante a gestação.

Por fim, as anomalias da cabeça fetal parecem estar associadas à gravidade do TEA.

"Esta pesquisa é representativa da colaboração contínua entre médicos e pesquisadores do Centro Nacional de Pesquisa do Autismo de Israel", diz o Dr. Gal Meiri, chefe da Unidade de Psiquiatria Pediátrica da Soroka e diretor médico do Centro. "Essa colaboração fornece uma base forte para estudos aprofundados baseados em nossa base de dados que nos permite identificar fatores de risco e caracterizar subtipos de TEA. Esperamos poder personalizar o atendimento no futuro durante o diagnóstico e talvez até mesmo antes de um diagnóstico oficial.

O estudo foi conduzido pelo doutorando Ohad Regev como parte de seu doutorado e em colaboração com Gal Cohen, MD Candidate, Dr. Amnon Hadar, MD, Jenny Schuster, BA, MBA, Dr. Hagit Flusser, MD, Dr. Analya Michaelovski, MD, Dr. Gal Meiri, MD, Prof. Ilan Dinstein, PhD, e Prof. Reli Hershkov.

Financiamento: Esta pesquisa foi apoiada pela Israel Science Foundation (Grant no.527/15).

“Association Between Abnormal Fetal Head Growth and Autism Spectrum Disorder” by Idan Menashe et al. Child & Adolescent Psychiatry


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