Livros de imagens podem impulsionar a atividade física para jovens com autismo



Os livros de imagens foram utilizados com sucesso para aumentar a quantidade de tempo que os indivíduos com autismo se envolveram em atividade física.

Um novo livro de imagens com instruções passo a passo sobre como fazer exercícios básicos como saltos, ajuda a aumentar os níveis de atividade física em jovens com TEA.

Embora a atividade física seja importante para todos, pesquisas têm mostrado que pessoas com deficiências de desenvolvimento não se exercitam com tanta frequência quanto seus pares tipicamente desenvolvidos.

Em um esforço para acabar com essa disparidade, um pesquisador da Universidade do Missouri criou recentemente livros de imagens de fitness que ajudam jovens com autismo a se exercitarem com mais frequência, oferecendo às famílias de baixa renda um recurso simples para motivação de exercícios quando equipamentos de fitness ao ar livre podem não ser acessíveis.

"Há tanta pesquisa voltada para ajudar indivíduos com autismo a melhorar seu desempenho acadêmico, habilidades sociais e habilidades de comunicação, mas também precisamos lembrar o quão importante é a atividade física para viver um estilo de vida saudável", disse Lorraine Becerra, professora assistente de ensino da Faculdade de Educação mu.

"Há inúmeros benefícios para a saúde do exercício, como bombear sangue em seu corpo, melhor sono e redução do risco de obesidade. Além disso, se conseguirmos que as crianças com autismo sejam mais fisicamente engajadas, elas são mais propensas a correr e brincar com seus colegas, então há outros aspectos de sua vida que podemos melhorar também."

Becerra também é analista de comportamento do Thompson Center for Autism and Neurodevelopmental Disorders. Como alguns de seus ex-clientes com autismo tinham índices de massa corporal que haviam subido a níveis insalubres devido ao comportamento sedentário excessivo, seus cuidadores pediram a Becerra que desenvolvesse formas criativas de incentivar seus filhos a se exercitarem mais.

Então, em um estudo recente, Becerra criou livros de imagens fitness que continham imagens passo a passo de vários exercícios, como valetes de salto, rastejantes de urso e pulmões. Os livros de imagens foram utilizados com sucesso para aumentar a quantidade de tempo que os indivíduos com autismo se envolveram em atividade física.

Tendo trabalhado anteriormente em distritos escolares de baixa renda com recursos financeiros limitados, Becerra entende a necessidade de encontrar métodos econômicos para ajudar crianças com autismo a se exercitarem com mais frequência.

"É importante lembrar que algumas escolas podem não ter um ginásio na selva ou muitos recursos apropriados para as crianças brincarem", disse Becerra. "A grande coisa sobre os livros de imagens é que eles fornecem exercícios simples e envolventes que podem ser feitos em uma grande variedade de ambientes, como um playground escolar, quintal ou até mesmo um campo vazio em um parque. É também uma maneira rápida e fácil para os cuidadores ou professores fornecerem estrutura organizada durante o tempo livre flexível, como durante o recesso."

Com os recentes avanços em tecnologia e entretenimento, os jovens estão cada vez mais gastando mais do seu tempo sentados na frente de televisores, tablets e dispositivos eletrônicos pessoais. Becerra é apaixonada por lembrar os jovens — particularmente indivíduos no espectro do autismo — sobre a importância de agendar tempo para a atividade física.

"Esses hábitos ao longo da vida começam quando você é jovem", disse Becerra. "Ganhar tempo para correr e estabelecer essas rotinas de exercícios no início da vida ajudará os jovens a manter esses hábitos na adolescência e na idade adulta."

“The effect of photographic activity schedules on moderate‐to‐vigorous physical activity in children with autism spectrum disorder” by Lorraine Becerra et al. Journal of Applied Behavior Analysis


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