Mecanismos Epigenéticos



Nosso organismo é composto por aproximadamente cem trilhões de células provenientes de uma única célula (célula ovo ou zigoto) e, por isso mesmo, o material genético de todas essas células é, essencialmente, o mesmo. Apesar disso, já são reconhecidos centenas de tipos celulares que formam dezenas de tecidos que constituem o corpo humano.

O surgimento da vida na Terra

Estima-se que nosso planeta tenha surgido há cerca de 4,7 bilhões de anos e os primeiros indícios de vida primitiva (ou seja, células contendo material genético) são datados de 3,5 bilhões de anos atrás. As condições da Terra primitiva (altas temperaturas, descargas elétricas, alta concentração de metano, amônia, gás hidrogênio, água, etc.) propiciaram o surgimento de moléculas orgânicas complexas, como açúcares, lipídios, aminoácidos e compostos nitrogenados. Isso favoreceu o surgimento dos primeiros seres vivos, organismos unicelulares que por quase 2 bilhões de anos foram as únicas formas de vida no planeta. Essa situação foi mudar apenas há 1,7 bilhões de anos, quando as condições ambientais favoreceram o surgimento dos primeiros organismos pluricelulares no planeta.