Medindo os efeitos da natureza na saúde física e mental




Passar um tempo desfrutando do grande ar livre melhora a saúde física e mental. Os pesquisadores dizem que mais intervenções precisam ser feitas para que as pessoas passem tempo desfrutando da natureza.

Fonte: Texas A&M

Um estudo publicado recentemente na BMC Psychology descreve duas escalas criadas para medir fatores relacionados ao tempo gasto na natureza, um primeiro passo para explorar como isso afeta a saúde e o bem-estar.

As escalas foram desenvolvidas por uma equipe multidisciplinar liderada por Jay Maddock, professor do Departamento de Meio Ambiente e Saúde Ocupacional da Texas A&M University School of Public Health.

Um conjunto de evidências mostrou que o tempo gasto na natureza, ou TSN, está associado à saúde física e mental, mas a maioria dos adultos americanos passa muito pouco tempo em espaços verdes ou naturais. Dois fortes preditores de comportamentos de saúde são a autoeficáfica e as intenções.

No entanto, as escalas para medir esses fatores ainda não foram desenvolvidas e são necessárias para criar intervenções eficazes baseadas em evidências para aumentar a TSN.

Os pesquisadores utilizaram um procedimento de nove fases para construir, refinar e testar as balanças. A primeira fase identificou a autoeficácção e as intenções como os fatores que seriam medidos pelas escalas. "Autoeficácia" foi definida como "a confiança de uma pessoa em sua capacidade de agir e persistir nessa ação, apesar de obstáculos ou desafios relativos a passar tempo na natureza".

Em seguida, "Intenções" foram definidas como "planejamento para se envolver em certos comportamentos relacionados à natureza nos próximos três meses". A primeira fase também envolveu a geração inicial de itens para incluir em uma pesquisa para medir esses fatores.

Os entrevistados foram questionados sobre o quão confiantes estavam de que "poderiam passar pelo menos duas horas por semana em espaços verdes ou naturais" em condições como clima, estresse, acessibilidade, agendamento ou custos. Eles também foram questionados se pretendiam participar de atividades relacionadas à natureza, como sair ao ar livre, caminhar ou visitar parques nos próximos três meses.

A pesquisa foi aplicada a uma amostra nacional de mais de 2.000 adultos.

Passar mais tempo na natureza foi encontrado para se correlacionar com a autoeficácição e as intenções, sugerindo que futuras intervenções para melhorar a TSN devem ter maior confiança para passar tempo na natureza como meta.

Ambos os fatores correlacionam-se negativamente com a idade, indicando diminuição da confiança que poderia estar relacionada a preocupações de mobilidade ou segurança que aumentam à medida que os adultos envelhecem.

Os entrevistados do sexo masculino apresentaram maior autoeficácição do que as entrevistadas do sexo feminino, um achado que concorda com outras pesquisas mostrando que as mulheres são menos propensas a participar de atividades recreativas na natureza, apesar de mostrarem preferência por isso.

O desenvolvimento das escalas é apenas o primeiro passo do que os pesquisadores esperam ser uma série de estudos com o objetivo final de encontrar maneiras de melhorar a saúde e o bem-estar através do aumento da TSN.

"Estamos trabalhando no desenvolvimento de um conjunto de medidas", disse Maddock. "Uma vez que isso seja feito, vamos procurar desenvolver intervenções baseadas em teoria para aumentar o tempo gasto na natureza."

Author: Rae Lynn Mitchell Source: Texas A&M Contact: Rae Lynn Mitchell – Texas A&M

Development and validation of self-efficacy and intention measures for spending time in nature” by Jay Maddock et al. BMC Psychology



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