Melhor absorção de dieta e glicose no cérebro levam a uma vida mais longa


Uma melhor absorção de glicose compensa a deterioração motora relacionada à idade e prolonga a vida útil em moscas frutíferas.

Pesquisadores da Universidade Metropolitana de Tóquio descobriram que moscas de frutas com modificações genéticas para melhorar a absorção de glicose têm vida útil significativamente maior.

Olhando para as células cerebrais das moscas envelhecidas, eles descobriram que uma melhor absorção de glicose compensa a deterioração relacionada à idade nas funções motoras, e levou a uma vida mais longa. O efeito foi mais acentuado quando associado às restrições alimentares. Isso sugere que uma alimentação mais saudável e uma melhor absorção de glicose no cérebro podem levar a uma vida útil melhorada.

O cérebro é uma parte particularmente faminta de energia de nossos corpos, consumindo 20% do oxigênio que recebemos e 25% da glicose. É por isso que é tão importante que ele possa permanecer alimentado, usando a glicose para produzir triphosfato de adenosina (ATP), o "mensageiro de energia" do corpo.

Esse processo químico, conhecido como glicólise, acontece tanto no fluido intracelular quanto em uma parte das células conhecidas como mitocôndrias. Mas à medida que envelhecemos, nossas células cerebrais se tornam menos adeptas a fazer ATP, algo que se correlaciona amplamente com menos disponibilidade de glicose. Isso pode sugerir que mais comida para mais glicose pode realmente ser uma coisa boa.

Por outro lado, sabe-se que uma dieta mais saudável realmente leva a uma vida mais longa. Desvendar o mistério em torno dessas duas peças contraditórias de conhecimento pode levar a uma melhor compreensão de vida mais saudável e mais longa.

Uma equipe liderada pelo Professor Associado Kanae Ando estudou esse problema usando moscas frutíferas de Drosophila. Em primeiro lugar, eles confirmaram que as células cerebrais em moscas mais velhas tendiam a ter níveis mais baixos de ATP, e menor absorção de glicose. Eles especificamente amarraram isso a quantidades menores das enzimas necessárias para a glicólise.

Para neutralizar esse efeito, eles geneticamente modificaram moscas para produzir mais de uma proteína de transporte de glicose chamada hGut3. Surpreendentemente, esse aumento na absorção de glicose foi tudo o que foi necessário para melhorar significativamente a quantidade de ATP nas células. Mais especificamente, eles descobriram que mais hGut3 levou a menos diminuição na produção das enzimas, contrariando o declínio com a idade.

Embora isso não tenha levado a uma melhora nos danos relacionados à idade das mitocôndrias, eles também sofreram menos deterioração nas funções locomotores.

Mas isso não é tudo. Em uma nova reviravolta, a equipe colocou as moscas com maior absorção de glicose sob restrições alimentares, para ver como os efeitos interagem. Agora, as moscas tinham vida útil ainda maior. Curiosamente, o aumento da absorção de glicose não melhorou os níveis de glicose nas células cerebrais. Os resultados apontam para a importância não apenas da quantidade de glicose que existe, mas de quão eficientemente ela é usada uma vez em células para fazer a energia que o cérebro precisa.

Embora os benefícios anti-envelhecimento de uma dieta restrita tenham sido mostrados em muitas espécies, a equipe foi capaz de combinar isso com uma melhor absorção de glicose para aproveitar os benefícios de ambos por uma vida útil ainda maior em um organismo modelo. Estudos mais aprofundado podem fornecer pistas vitais de como podemos manter nossos cérebros mais saudáveis por mais tempo.

Financiamento: Este trabalho foi apoiado por um prêmio de pesquisa da Japan Foundation for Aging and Health, um JSPS KAKENHI Grant-in-Aid for Scientific Research on Challenging Research (Exploratory) (19K21593), NIG-JOINT (71A2018, 25A2019), bolsa-auxílio para Bolsistas de Pesquisa JSPS (18J21936) e Financiamento de Pesquisa para Ciência da Longevidade (19-7) do Centro Nacional de Geriatria e Gerontologia, Japão.


“Increasing neuronal glucose uptake attenuates brain aging and promotes life span under dietary restriction in Drosophila” by Kanae Ando et al. iScience


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