Melhorar o tratamento direcionado de distúrbios de movimento ( distonia)




Resumo: Pesquisadores relatam que o alvo ideal para estimulação cerebral depende do tipo de distonia que está sendo tratada.


Descobertas recentes feitas por pesquisadores de Charité – Universitätsmedizin Berlin podem ser vitais para melhorar o tratamento da distonia, um distúrbio do movimento neurológico. Publicados no PNAS*, seus achados mostram que redes muito específicas no cérebro devem ser estimuladas para aliviar os sintomas vistos em diferentes tipos de distonia.

A distonia é uma doença neurológica rara, que é caracterizada por movimentos e posturas involuntárias, tortuosas e distorcidas. Pessoas com distonia podem ser limitadas em sua capacidade de realizar atividades de vida diária, como beber, caminhar e falar. Na Alemanha, aproximadamente 160.000 pessoas têm distonia.

A condição é subdividida em distonia generalizada, que afeta todo o corpo, e distonia focal, que é limitada a partes específicas do corpo. Esta última categoria inclui distonia cervical, que afeta o pescoço.

As causas subjacentes da condição não são totalmente compreendidas, mas especialistas assumem que os sintomas são resultado de interações defeituosas entre áreas específicas do cérebro que levam à transmissão anormal de sinais. Dependendo da forma de distonia envolvida, defeitos genéticos também podem desempenhar um papel.

Uma opção de tratamento disponível para pacientes com distonia é um procedimento neurocirúrgico envolvendo a implantação de eletrodos em áreas específicas do cérebro. Uma vez implantados, os eletrodos emitem sinais elétricos fracos que ajudam a restaurar a função cerebral normal.

Conhecido como estimulação cerebral profunda, o procedimento envolve a implantação de um dispositivo semelhante a um marca-passo e muitas vezes é o único tratamento capaz de proporcionar alívio dos sintomas.

"A precisão com que essa estimulação deve ser adaptada aos sintomas observados em diferentes tipos de distonia não estava clara até agora", explica o líder do estudo Prof. Dr. Andrea Kühn, chefe do Departamento de Neurologia e Neurologia Experimental's Movement Disorders and Neuromodulation Section e porta-voz do Centro transregional de Pesquisa Colaborativa (SFB/Transregio TRR 295), o que ajudou a apoiar o estudo atual.

A equipe do Prof. Kühn examinou um total de 80 pacientes que receberam tratamento para distonia generalizada ou cervical em um dos cinco hospitais diferentes na Alemanha e Áustria.

Após analisar as posições precisas dos eletrodos, os pesquisadores conseguiram gerar modelos de computador mostrando quais redes cerebrais estavam sendo ativadas em cada um dos pacientes investigados.

Ao mapear dados sobre melhorias de sintomas em seus modelos de rede, os pesquisadores conseguiram determinar quais das redes identificadas foram cruciais para o sucesso do tratamento.

Um achado-chave foi que o alvo ideal para a estimulação depende do tipo de distonia que está sendo tratada. Isso significa que os ótimos desfechos de tratamento foram associados a conexões específicas entre o tálamo (a maior estrutura do diencephalon, ou 'intercélide') e o globo pálido (uma estrutura de cor pálida no núcleo do gânglio basal). Os gânglios basais são estruturas cerebrais profundas que desempenham um papel no controle de movimento.

Em pacientes com distonia cervical, o fator determinante foi a estimulação elétrica de uma rede neural específica que também ativou a região da cabeça e pescoço do córtex motor primário. Como centro de comando motor do cérebro, esta área é responsável pelo planejamento e início dos movimentos, bem como pelo armazenamento da memória de movimento.

Em contraste, para pacientes com distonia generalizada, os efeitos benéficos foram obtidos através da estimulação de uma rede diferente que projetada para todo o córtex motor primário.

"Nosso estudo mostra diferenças claras nos locais de estimulação ideais, que correspondem à estrutura somatotópica do palido interno. Isso significa que as áreas neurais do cérebro mapeiam as áreas do corpo que representam", diz o primeiro autor do estudo, Dr. Andreas Horn, do Departamento de Neurologia e Neurologia Experimental.

Ele acrescenta: "Devido à escassez de opções alternativas de tratamento além da estimulação cerebral profunda, nossas descobertas fazem uma contribuição importante para melhorar o tratamento para a distonia. No futuro, poderemos tratar mais deliberadamente tipos específicos do transtorno."

Optimal Deep Brain Stimulation Sites and Networks for Cervical vs. Generalized Dystonia” by Andreas Horn et al. PNAS



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