Memória pode ser preservada em condição com alterações cerebrais semelhantes à doença de Alzheimer



As pessoas com afasia progressiva primária não tiveram declínio em suas habilidades de memória quando fizeram os testes uma segunda vez. Imagem está em domínio público



Embora 40% das pessoas com afasia progressiva primária tenham a doença de Alzheimer subjacente, um novo estudo sugere que eles podem não desenvolver os problemas de memória associados ao Alzheimer.


A afasia progressiva primária é uma condição neurodegenerativa rara caracterizada por problemas linguísticos proeminentes que pioram com o tempo. Cerca de 40% das pessoas com a condição têm a doença de Alzheimer subjacente. Mas um novo estudo descobriu que pessoas com a condição podem não desenvolver os problemas de memória associados à doença de Alzheimer. O estudo é publicado no dia 13 de janeiro de 2021, edição online da Neurologia.

"Embora soubéssemos que as memórias das pessoas com afasia progressiva primária não foram afetadas no início, não sabíamos se mantinham sua memória funcionando ao longo dos anos", disse o autor do estudo M. Marsel Mesulam, M.D., da Northwestern University Feinberg School of Medicine em Chicago e um membro da Academia Americana de Neurologia. "Isso tem sido difícil de determinar porque a maioria dos testes de memória dependem de habilidades verbais que essas pessoas perderam ou estão perdendo."

O estudo incluiu 17 pessoas com afasia progressiva primária associada à doença de Alzheimer. Eles foram comparados com 14 pessoas que tinham doença típica de Alzheimer com perda de memória.

Os pesquisadores testaram habilidades de memória das pessoas com afasia progressiva primária mostrando-lhes imagens de objetos comuns. Depois de esperar 10 minutos, eles foram mostrados as mesmas fotos junto com outros e tiveram que indicar se tinham visto a imagem antes. Este teste foi dado uma vez e, em seguida, uma média de 2,4 anos depois. As pessoas com doença típica de Alzheimer ouviram uma lista de palavras comuns e mais tarde receberam as mesmas palavras junto com outras e pediram para escolher as que tinham ouvido antes. Eles foram testados uma vez e, em seguida, uma média de 1,7 anos depois.

Ambos os grupos também fizeram testes de suas habilidades linguísticas. Foram feitos exames cerebrais das pessoas com afasia progressiva primária para ver como a doença estava afetando seus cérebros, especialmente nas áreas relacionadas à memória.

As pessoas com afasia progressiva primária não tiveram declínio em suas habilidades de memória quando fizeram os testes uma segunda vez. Naquele momento, eles apresentavam sintomas do transtorno há uma média de seis anos. Em contraste, suas habilidades linguísticas diminuíram significativamente durante o mesmo período. Para as pessoas com Alzheimer típico, suas habilidades de memória verbal e linguagem diminuíram com igual gravidade durante o estudo.

Os pesquisadores fizeram autópsias cerebrais de oito pessoas com afasia progressiva primária e todas as pessoas com doença típica de Alzheimer. As pessoas com afasia progressiva primária tinham quantidades semelhantes de placas e emaranhados que são sinais da doença de Alzheimer como as pessoas com Alzheimer típico, disse Mesulam. A assimetria lateral esquerda do encolhimento cerebral e a menor incidência de proteínas cerebrais conhecidas como ApoE4 e TDP-43 foram identificadas como potenciais contribuintes para a preservação da memória neste tipo raro de doença de Alzheimer.

"Mais pesquisas são necessárias para nos ajudar a determinar quais fatores permitem que essas pessoas mostrem essa resiliência das habilidades de memória, mesmo diante de uma considerável patologia da doença de Alzheimer no cérebro", disse Mesulam.

As limitações do estudo são o tamanho amostral relativamente pequeno e que as autópsias não estavam disponíveis para todos os casos primários de afasia progressiva.

Financiamento: O estudo foi apoiado pelo Instituto Nacional de Surdez e Outros Transtornos da Comunicação, Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e AVC, Fundação Davee e Fundo Jeanine Jones.

“Memory resilience in Alzheimer’s disease with primary progressive aphasia” by M.-Marsel Mesulam, Christina Coventry, Alan Kuang, et al. Neurology


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