Mensagem de depressão em vídeos do YouTube são perigosos e incluem estereótipos estigmatizantes




Estudando 327 vídeos do YouTube relacionados à depressão, pesquisadores descobriram que provedores de conteúdo sem saber perpetuam estigmas e equívocos sobre saúde mental.

Fonte: The Conversation

As taxas de depressão triplicaram nos EUA desde o início da pandemia COVID-19, e estimativas mais recentes sugerem que esses números permanecem elevados em comparação com as taxas pré-pandemias de problemas de saúde mental.

Mesmo antes da pandemia, a depressão era uma das principais fontes de incapacidade,afetando mais de 17 milhões de americanos a cada ano. Em uma sociedade onde a educação em saúde mental não é ensinada uniformemente nas escolas, e onde a maioria das pessoas com depressão não são tratadas,esta é uma receita para o desastre.

Psicólogos têm proposto formas de reformar a atenção à saúde mental, como o aumento do acesso ao cuidado por meio da telessaúde. Essas ações são importantes. No entanto, poucos especialistas forneceram recomendações sobre como os cidadãos cotidianos podem achatar a curva da depressão reduzindo o estigma.

Para entender melhor por que o estigma da depressão persiste, meus colegas Ansley Bender e Jon Rottenberg e eu examinamos como a depressão é retratada na esfera pública. Em um estudo publicado recentemente, codificamos sistematicamente 327 vídeos do YouTube sobre depressão com base em como eles apresentavam causas, prognósticos e tratamento recomendados pela depressão.

Esperávamos obter uma visão de como um canal de mídia social apresenta informações sobre depressão. Aprendemos que mensagens populares no YouTube podem, sem saber, perpetuar estigma e equívocos sobre a depressão.

Estigma torna a depressão ainda mais difícil

Enquanto não estamos mais na era das instituições mentais e lobotomias, o estigma em relação à depressão está vivo e passa bem. Em um estudo de 2018 que forneceu a 1.173 americanos uma vinheta representando alguém com depressão, 30% os classificaram como "violentos", e 20% apoiaram o uso de tratamento involuntário. No dia a dia, muitas pessoas com depressão ouvem declarações de que "a depressão não é real" ou "pessoas deprimidas são apenas fracas e preguiçosas". A percepção pública, ao que parece, exagera ou minimiza a gravidade da depressão – nenhuma das quais captura a verdade.


Estigma como esse piora a capacidade das pessoas de lidar e buscar ajuda para a depressão. Por exemplo, uma revisão de 144 estudos descobriu que o estigma diminui consideravelmente a chance de uma pessoa com depressão procurar tratamento. Isso é preocupante – especialmente para aqueles que lutam com pensamentos suicidas. O ex-cirurgião-geral dos EUA, o vice-almirante Jerome M. Adams, chamou o estigma de assassino número 1 do país.


YouTube diz: Natureza ou nutrição

Descobrimos que cerca de 50% dos vídeos do YouTube que vimos apresentavam depressão como uma condição biológica, como uma "doença cerebral" ou "desequilíbrio químico". Mais de 40% discutiram como circunstâncias situacionais como perder um emprego, sofrer abusos ou outros eventos da vida podem causar depressão. Mas essas mensagens são apenas parcialmente verdadeiras.

Na maioria dos casos, a depressão é resultado de uma combinação de circunstâncias biológicas, ambientais e psicológicas, embora apenas 8% dos vídeos mostrassem mensagens consistentes com esse entendimento. Isso é chamado de modelo biopsicossocial e é o consenso entre psicologia clínica e psiquiatria. Enquadrar a depressão como biológica ou situacional pode estreitar a visão de tratamentos potenciais, por isso é importante transmitir informações precisas sobre a doença.

Por exemplo, estudos mostram que quando as pessoas são informadas de que sua depressão é causada por um desequilíbrio químico, elas são mais propensas a favorecer tratamentos antidepressivos em relação a outros tratamentos. Em outras palavras, essas mensagens podem levar as pessoas a ignorar acidentalmente outros tratamentos baseados em evidências que poderiam ajudá-los, incluindo terapia, exercícios e mudanças de estilo de vida e apoio social.

A realidade é que muitos tratamentos funcionam para a depressão. Pode, no entanto, levar tempo para aqueles com depressão encontrarem a combinação de tratamento certa que funcione para eles.

Além disso, enquanto muitos acreditam que falar sobre origens biológicas diminui o estigma da depressão, uma revisão de estudos realmente descobriu que pode ter o efeito oposto. A história é assim: quando as pessoas veem a depressão como uma doença cerebral, elas são menos propensas a culpar alguém por ter depressão. No entanto, eles também são mais propensos a ver a pessoa com depressão como "diferente", "perigosa"e "intratável". Estudos mostram que essas crenças podem diminuir a disposição das pessoas em apoiar ou sentir empatia por aqueles com depressão.

Sobre seu período de depressão, Dwayne "the Rock" Johnson afirma: "Eu gostaria de ter alguém naquele momento que pudesse me puxar de lado e [dizer], 'Ei, vai ficar tudo bem'" Crédito: OWN


YouTube diz: Depressão dura anos... às vezes uma vida

Esta mensagem é verdade parcial, mas a ciência sugere um quadro mais complicado. Para alguns, a depressão pode durar anos dependendo de suas circunstâncias de vida e acesso ao tratamento. Para outros, a depressão pode durar apenas alguns meses. Uma revisão de 2011 de estudos de depressão concluiu que "a maioria dos indivíduos que sofrem de depressão se recuperará dentro de umano".

Fazer essa distinção é importante porque nos lembra que a depressão não é permanente; mesmo que a depressão, por sua natureza, possa nos fazer sentir como se tudo estivesse sem esperança e não melhorasse... ou se as coisas melhorarem, inevitavelmente piorarão novamente.

É importante para todos nós, nestes tempos de incerteza, isolamento e preocupação com nossos entes queridos, lembrar a nós mesmos e uns aos outros que, com o tempo e os esforços diretos para melhorar nossa saúde mental, podemos perseverar.

YouTube diz: Há correções rápidas

Alguns dos vídeos mais irresponsáveis que assisti sugeriram que a depressão pode ser "corrigida" com alguns "simples hacks de estilo de vida". Esses vídeos lembram gurus de autoajuda superpromissantes. Afirmações de correção rápida como "apenas exercite, você vai se sentir melhor" não são apenas inválidas, mas falsas. É preocupante que esses vídeos se disfarçem com palavras científicas.

O vídeo "10 Foods to Eat to Fight Depression" mostra como o público pode serenganado. Com mais de 1 milhão de visualizações, o vídeo afirma: "Chocolate escuro pode ajudar a elevar os níveis de serotonina no corpo" para combater a depressão. Infelizmente para pessoas com depressão que amam chocolate, essa afirmação científica não é precisa. Nossa dieta, claro, afeta nosso humor. Mas é simplificado dizer que comer chocolate cura a depressão.

Essas mensagens podem levar as pessoas a minimizar e invalidar a gravidade da depressão. Imagine como uma pessoa com depressão se sentiria ao ouvir "Eu sei que você não pode sair da cama, mas você já tentou comer um Snickers?"

Da próxima vez que você ou alguém que você conhece estiver deprimido, leve a sério. Embora os tempos sejam difíceis, e as circunstâncias possam parecer sem esperança, a depressão é tratável e pode ser superada. Confira a Aliança Nacional sobre Doenças Mentais para obter mais informações.

Andrew Devendorf – The Conversation

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