Muitos de nós se sentem 'vazios' – Entender o que significa é importante para nossa saúde melhor




Muitas pessoas relatam sentir-se "vazias" dentro de suas vidas diárias. Pesquisadores identificaram sintomas de saúde mental, incluindo ideações suicidas, associados ao vazio e dizem que é preciso dar mais ênfase a esse problema psicológico.

Fonte: The Conversation

É provável que você tenha se sentido "vazio" em algum momento da sua vida – ou talvez você tenha ouvido alguém se descrever dessa forma. Mas, embora este possa ser um sentimento relativamente comum, muitas vezes não é falado como um sintoma de dificuldades de saúde mental. Tipicamente, os "sentimentos de vazio" são considerados apenas como um sintoma de transtorno de personalidade limítrofe – uma condição de saúde mental caracterizada por desafios com emoções, relacionamentos com os outros e sentimentos de vazio crônico.

Mas, depois de se deparar com muitas pessoas que relataram "sentir-se vazias" ao acessar serviços de saúde mental na Escócia, nossa equipe de pesquisa queria saber mais sobre o sentimento, que raramente era mencionado em pesquisas de saúde mental. Começamos a perguntar às pessoas que entrevistamos se elas já se sentiram assim.

Isso iniciou um projeto de quatro anos que envolveu ouvir as perspectivas de mais de 400 pessoas. Queríamos esclarecer o quão comum é para as pessoas se sentirem vazias, e por que é importante que pesquisadores e médicos comecem a prestar atenção a esse sentimento.

Nossa pesquisa nos permitiu fornecer a primeira definição de vazio com base nas descrições de pessoas que a experimentaram em primeira mão. Isso não só mostrou a importância desse sentimento, mas também possibilitou pesquisas futuras.

'Um jarro sem fundo'

Falamos com mais de 400 pessoas de 18 a 80 anos que relataram se sentir vazias em algum momento de suas vidas – algumas raramente, outras o tempo todo. Pedimos que eles completassem uma pesquisa online onde eles descreveram como era se sentir assim.

Isso resultou em centenas de contas emotivas em primeira mão. Alguns descreveram sentir-se vazio como sendo "uma espécie de jarro sem fundo que nunca pode ser preenchido" e "um sentimento de alternidade e separação da sociedade" que "suga toda a vida e energia de você".

Como um participante nos disse, o vazio é:

Quando você sente que tudo o que você faz é inútil e você está apenas passando pelos movimentos. Só estou tentando preencher o tempo até você morrer. Às vezes você se diverte ou algo bom acontece que pode distraí-lo por um tempo, mas no final das contas há um vazio dentro que nunca vai embora. É como se você fosse transparente e qualquer coisa positiva como amor ou alegria passa direto por você sem furar e depois parece que nunca esteve lá.

Outros falaram dos níveis de motivação "no zero completo", e outro disse:

Parecia que eu não era totalmente parte do mundo, eu não podia sentir nada e nada que eu fizesse causava impacto em eventos ou outras pessoas, eu 'existia' mas eu não estava 'vivo'.

Curiosamente, metade dos participantes nunca havia lutado com uma dificuldade de saúde mental – mostrando-nos que o vazio não é experimentado apenas por pessoas que receberam um diagnóstico de transtorno de personalidade limítrofe, mas que pode ser vivenciado por pessoas com e sem problemas de saúde mental.

Também identificamos uma forte ligação entre sentir-se vazio muitas vezes e pensamentos e comportamentos suicidas, com aqueles que se sentiam vazios o tempo todo mais propensos a ter pensado ou tentado suicídio.

E, apesar de nunca terem recebido uma definição do que significava o vazio – e, em vez disso, solicitado a falar a partir de sua própria perspectiva – centenas de participantes descreveram o mesmo sentimento. Descobrimos que o vazio era caracterizado por um sentido de vazio interno, juntamente com a falta de propósito na vida e um senso de desconexão com as pessoas em suas vidas e no mundo ao seu redor. Isso deixou as pessoas sentindo que estavam "passando pelos movimentos", e não eram capazes de contribuir para o mundo e suas vidas como gostariam.

Esta pesquisa resultou agora na primeira definição de vazio com base nos relatos pessoais das pessoas que foi publicada em uma revista científica. Nossa esperança é que isso facilite para os médicos perguntarem às pessoas sobre o vazio, e que os pesquisadores comecem a investigar esse sentimento que já foi negligenciado em nossas conversas sobre saúde mental.

Sentimento generalizado

Nossas descobertas nos levam a acreditar que o vazio é muito mais difundido do que o reconhecido anteriormente. Sentimentos de vazio podem ser vivenciados por qualquer pessoa, independentemente de seu histórico de saúde mental – e para alguns pode ser crônico e ameaçador de vida. Essa experiência é claramente complexa, impactando todos os aspectos da vida e relacionamentos de uma pessoa.

Até agora, o vazio tem recebido pouca atenção dos pesquisadores de saúde mental. Mas nossa pesquisa já deu uma nova definição a esse sentimento, e destacou a seriedade dessa experiência para as pessoas que são efetivadas. Nossa pesquisa também sugere que talvez seja hora de mudar a maneira como pensamos sobre saúde mental, angústia e o apoio oferecido – já que muitas pessoas lutam contra o vazio, independentemente de terem sido diagnosticadas com uma condição de saúde mental ou não.

Mas ainda há muita coisa que não sabemos. Por exemplo, por que as pessoas se sentem vazias – e por que algumas se sentem mais vazias do que outras? O que podemos fazer quanto a isso? Responder a essas perguntas provavelmente terá um grande impacto para muitas pessoas. Ao entender o que é o vazio, como ele se desenvolve e como apoiar as pessoas que se sentem assim, as vidas podem ser tornadas mais significativas e as mortes por suicídio prevenidas.

O próximo passo desta pesquisa envolverá o desenvolvimento de uma maneira de medir com precisão as experiências de vazio das pessoas, que nos ajudam a estudá-la, e podem, em última instância, ajudar a reduzir o sofrimento causado por esse sentimento complexo.

The Conversation

Fabio Sani and Shona Joyce Herron – The Conversation


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