Número diagnosticado com autismo salta 787% em duas décadas




Entre 1998 e 2018, o número de pessoas diagnosticadas com autismo saltou 787%. A taxa de aumento foi maior para as mulheres, com o maior aumento de adultos sendo diagnosticados com TEA.

Fonte: Universidade de Exeter

O número de pessoas diagnosticadas com autismo aumentou 787% nas últimas duas décadas, mostra um novo estudo, provavelmente um efeito do aumento do reconhecimento.

O aumento exponencial – entre 1998 e 2018 – foi maior para as mulheres do que para os homens, com maior aumento entre os adultos.

Pesquisadores compararam as taxas de autismo registradas nos registros de GP na Inglaterra, cobrindo mais de 9 milhões de pacientes de práticas de GP.


O estudo, publicado no Journal of Child Psychology and Psychiatry, sugere que o diagnóstico do transtorno de Asperger, uma forma de autismo que não tem deficiência intelectual atendente, foi cada vez mais aplicado até que o diagnóstico foi oficialmente descartado em 2013.

A pesquisa sugere que o aumento pode ser devido ao aumento do relato e da aplicação do diagnóstico. Este é o primeiro estudo a analisar a tendência temporal do diagnóstico de autismo em uma coorte clínica de base populacional do Reino Unido por estágio de desenvolvimento, nível de gravidade e por gênero, durante um período de vinte anos.

Diferentes taxas de aumento entre subgrupos sugerem que os efeitos são principalmente devido ao aumento do reconhecimento, embora um aumento real na incidência de autismo não possa ser descartado.


Uma política do Reino Unido introduzida em 2009 para investir em centros de avaliação de adultos pode sustentar o aumento do diagnóstico de adultos.

"Como não há realmente uma razão plausível para que o autismo aumente mais em adultos e mulheres, nosso estudo sugere que a mudança provavelmente se deve ao aumento da identificação, e não mais pessoas com distúrbios neurodesenvolvimentos em si", disse a autora principal Ginny Russell, da Universidade de Exeter.

"No entanto, o autismo não é como um continente que aguarda a descoberta. A definição do que constitui o autismo mudou ao longo do tempo, e mulheres e adultos não eram frequentemente considerados como tendo autismo há 20 anos. O trabalho vocal de instituições de caridade e cobertura da mídia, combinado com mudanças na política, levou a mais centros de avaliação para adultos, e uma narrativa de autismo com a qual muitas mulheres e meninas se identificam. Consequentemente, a demanda por diagnóstico nunca foi tão grande."

Os dados foram extraídos do banco de dados da atenção primária da Clinical Practice Research Datalink (CPRD), que contém pacientes cadastrados com práticas que contribuem com dados para a CPRD entre 1998 e 2018. Um total de 65.665 pacientes tiveram um diagnóstico de autismo registrado em 2018.

Os achados também destacaram o aumento da idade de diagnóstico ao longo do tempo em cada estágio de desenvolvimento. Nas pré-escolas isso pode ser em parte porque o diagnóstico de autismo em crianças mais jovens é obviamente complexo e pode precisar ir no ritmo da família. A desestigmatização do rótulo devido ao trabalho do movimento de neurodiversidade e grupos de lobby liderados pelos pais pode ter contribuído para o aumento da demanda por diagnóstico, a fim de acessar o apoio, superando a capacidade de realizar avaliações na prática clínica.

O autismo é popularmente conceitualizado como um transtorno "masculino". Em resposta, houve um impulso para o encaminhamento de mais fêmeas. O estudo, que mostra um crescimento acentuado nos diagnósticos femininos em comparação com os homens, sugere que tais iniciativas têm tido um efeito.

A pesquisa foi conduzida por Ginny Russell, Sal Stapley, Tamsin Newlove-Delgado, Andrew Salmon, Fiona Warren e Anita Pearson da Universidade de Exeter, Tamsin Ford da Universidade de Cambridge e Rhianna White da Universidade de Bath.

“Time trends in autism diagnosis over 20 years: a UK population-based cohort study” by Ginny Russell et al. Journal of Child Psychology & Psychiatry


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