Números de internação do COVID-19 podem ser significativamente inflados




Por Li Hai

20 de setembro de 2021

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Um estudo recente mostra que os números de internação do COVID-19 nos Estados Unidos podem ser altamente exagerados, já que quase metade dos pacientes hospitalizados apresentou apenas sintomas "leves", sugerindo que eles provavelmente foram admitidos por razões não relacionadas ao COVID-19.

O estudo , conduzido pela Harvard Medical School, Tufts Medical Center e o Veterans Affairs Healthcare System, aguarda revisão por pares.

"Com a vacinação generalizada, a definição atual de internações do COVID-19 inclui diagnósticos progressivamente mais leves ou incidentais, por exemplo, casos identificados antes da cirurgia ou antes da alta, em vez de internações por COVID-19 graves", diz o estudo.

O estudo apontou que, com a rotina, e muitas vezes obrigatória, o teste de triagem COVID-19 de todas as internações, o número de internações causadas pelo vírus PCC pode ser "substancialmente" superestimado.

"Em uma população pediátrica, 41% das internações relatadas associadas à infecção pelo SARS-CoV-2 foram por outras razões que não as do COVID-19, taxas semelhantes às encontradas quando a simples definição de doença moderada a grave foi aplicada em nossa coorte", continua o estudo da população idosa, citando dois estudos anteriores.

Ambos os estudos pediátricos, que já foram revisados por pares e publicados em maio, chegaram a conclusões semelhantes. Um deles alegou que a maioria das crianças hospitalizadas que deram positivo para COVID-19 eram assintomáticas ou tinham motivos para internação além do COVID-19. O outro estudo concluiuque "45% [das] internações foram categorizadas como improváveis de serem causadas pelo SARS-CoV-2".

A rede de vigilância do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) COVID-NET define uma internação do COVID-19 como qualquer paciente internado no hospital no prazo de 14 dias após um diagnóstico confirmado laboratorialmente da infecção pelo vírus CCP, independentemente do motivo da internação.

Os autores do novo estudo analisaram registros eletrônicos de mais de 47.000 internações de COVID-19 nos hospitais do Departamento de Assuntos dos Veteranos em todo o país. Pacientes hospitalizados que necessitassem de suplementação de oxigênio ou com níveis de oxigênio no sangue abaixo de 94% seriam classificados como tendo doença moderada a grave. Outros foram considerados leves ou assintomáticos.

Esses critérios foram adaptados do escore de gravidade COVID-19 dos Institutos Nacionais de Saúde (NIH) e selecionados com base na capacidade de captura dos registros eletrônicos de saúde, diz o estudo. A idade mediana dos pacientes analisados no relatório foi de 71,1, observa o estudo.

O estudo sugeriu que o CDC considerasse atualizar a definição de internações covid-19 de modo a diferenciar as internações "causadas" pelo COVID-19 das internações "associadas" ao COVID-19.

O estudo também informou que a disponibilidade de vacinas COVID-19 ajudou a reduzir a proporção de internações covid-19 moderadas a graves. Enquanto isso, a proporção de infecções por COVID-19 vem mudando para ser dominada pela cepa Delta.

De acordo com o CDC,a última média de 7 dias para internações de COVID-19 para 11 a 17 de setembro é de 83.829. A maior média de 7 dias foi de 123.845, registrada em janeiro.


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