Nenhuma variante de Omicron de evidência causa doença mais grave: África do Sul



Por Zachary Stieber

10 de dezembro de 2021

Nenhuma evidência veio à tona ainda que indique que a variante do vírus Omicron causa doenças mais graves quando comparada a outras cepas, disseram autoridades sul-africanas na sexta-feira.

Cientistas da África do Sul foram os primeiros a identificar Omicron, uma variante do virus que causa CVD-19.

A ciência sobre a gravidade de Omicron "ainda não está clara", disse o ministro da Saúde da África do Sul, Joe Paahla, a repórteres em um briefing virtual.

Os casos e internações do COVID-19 saltaram na África do Sul nas últimas semanas, gerando temores de que o Omicron poderia causar doenças mais graves do que cepas anteriores como a Delta.

O país registrou 22.391 novos casos na quinta-feira, contra menos de 20.000 no dia anterior e cerca de 8.500 uma semana antes.

Mais de 430 pessoas foram internadas em hospitais com COVID-19 em 24 horas, informaram as autoridades, mais que o triplo das atendidas em 1º de dezembro.

Mas o aumento das internações "pode ser em grande parte devido ao grande número geral de infecções", disse Paahla.

Ele também disse, citando relatos de médicos no país, que os casos COVID-19 de Omicron apresentam os mesmos sintomas de outras variantes, incluindo tosse, febre e diarreia, embora alguns médicos tenham relatado sintomas incomuns.

Os cientistas estão trabalhando duro estudando a variante e relatarão atualizações no futuro, disseram as autoridades.

Pesquisas iniciais sobre Omicron indicam que ele evita a proteção concedida pela vacinação melhor do que as cepas anteriores, e também pode escapar melhor da imunidade de infecção anterior.

Autoridades da África do Sul, no entanto, dizem ver sinais de que a proteção contra vacinas está se mantendo bem em termos de prevenção de doenças graves, com muitos pacientes hospitalizados sendo não vacinados.

"Estamos vendo que essa vacina está mantendo a eficácia. Pode ser um pouco reduzido, mas estamos vendo a eficácia ser mantida para a internação hospitalar", disse Glenda Gray, presidente do Conselho de Pesquisa Médica da África do Sul, durante a reunião.

Alguns cientistas dizem que Omicron tem marcadores sugerindo