Nenhuma variante de Omicron de evidência causa doença mais grave: África do Sul



Por Zachary Stieber

10 de dezembro de 2021

Nenhuma evidência veio à tona ainda que indique que a variante do vírus Omicron causa doenças mais graves quando comparada a outras cepas, disseram autoridades sul-africanas na sexta-feira.

Cientistas da África do Sul foram os primeiros a identificar Omicron, uma variante do virus que causa CVD-19.

A ciência sobre a gravidade de Omicron "ainda não está clara", disse o ministro da Saúde da África do Sul, Joe Paahla, a repórteres em um briefing virtual.

Os casos e internações do COVID-19 saltaram na África do Sul nas últimas semanas, gerando temores de que o Omicron poderia causar doenças mais graves do que cepas anteriores como a Delta.

O país registrou 22.391 novos casos na quinta-feira, contra menos de 20.000 no dia anterior e cerca de 8.500 uma semana antes.

Mais de 430 pessoas foram internadas em hospitais com COVID-19 em 24 horas, informaram as autoridades, mais que o triplo das atendidas em 1º de dezembro.

Mas o aumento das internações "pode ser em grande parte devido ao grande número geral de infecções", disse Paahla.

Ele também disse, citando relatos de médicos no país, que os casos COVID-19 de Omicron apresentam os mesmos sintomas de outras variantes, incluindo tosse, febre e diarreia, embora alguns médicos tenham relatado sintomas incomuns.

Os cientistas estão trabalhando duro estudando a variante e relatarão atualizações no futuro, disseram as autoridades.

Pesquisas iniciais sobre Omicron indicam que ele evita a proteção concedida pela vacinação melhor do que as cepas anteriores, e também pode escapar melhor da imunidade de infecção anterior.

Autoridades da África do Sul, no entanto, dizem ver sinais de que a proteção contra vacinas está se mantendo bem em termos de prevenção de doenças graves, com muitos pacientes hospitalizados sendo não vacinados.

"Estamos vendo que essa vacina está mantendo a eficácia. Pode ser um pouco reduzido, mas estamos vendo a eficácia ser mantida para a internação hospitalar", disse Glenda Gray, presidente do Conselho de Pesquisa Médica da África do Sul, durante a reunião.

Alguns cientistas dizem que Omicron tem marcadores sugerindo que transmite mais fácil, embora especialistas digam que é muito cedo para dizer definitivamente que esse é o caso.

"Atualmente, não há evidências de aumento do risco de reinfecção no nível populacional, mas análises preliminares indicam aproximadamente três a oito vezes maior risco de reinfecção com a variante Omicron", disse a Agência de Segurança sanitária do Reino Unido em um briefing técnico(pdf)na sexta-feira.

A África do Sul está planejando começar a lançar impulsionadores da vacina Pfizer-BioNTech COVID-19 com o olhar para tornar uma adição johnson & johnson tiro disponível em breve.

Os impulsionadores são geralmente desencorajados pela Organização Mundial da Saúde (OMS) devido a um estoque limitado de vacinas globalmente, mas o grupo das Nações Unidas recomendou esta semana que as populações imunocomprometidas deveriam receber um reforço, além de qualquer pessoa que recebeu uma vacina COVID-19 inativada.

Nenhuma morte foi confirmada entre pessoas infectadas pela variante Omicron, dizem as autoridades da OMS e do Reino Unido.

A maioria dos casos nos Estados Unidos tem sido leve e muitos deles já resolveram.



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