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O papel crítico do sono na saúde mental – e por que seu médico está errando: Parte I




Parte I da 'Série Sono que Salva Vidas'


O sono é um grande negócio. No entanto, apesar das fantásticas conquistas científicas e tecnológicas no século 21, avanços extraordinários no campo da medicina do sono são amplamente desconhecidos, ignorados ou descartados pela grande maioria dos profissionais de saúde.

Em nenhum lugar esse vácuo no conhecimento clínico do sono é mais evidente do que no tratamento de pacientes de saúde mental, que frequentemente se queixam e lutam contra distúrbios do sono.

Muitos que sofrem de problemas de saúde mental como ansiedade, depressão ou transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), bem como aqueles com pensamentos ou comportamentos suicidas, quase invariavelmente agonizam com distúrbios do sono diagnosticáveis e tratáveis coexistentes. Raramente essas condições são examinadas ou compreendidas através das lentes da medicina moderna do sono.

Em vez disso, os indivíduos que lutam com distúrbios de saúde mental e sono são instruídos – às vezes por anos – a acreditar em apenas duas abordagens para as queixas de sono. Acima de tudo, seus médicos e terapeutas – com intenções sinceras – explicam como os problemas de sono devem desaparecer uma vez que a saúde mental seja restaurada. Em outras palavras, a doença mental afeta o sono, então, primeiro, ataque a causa corrigindo a saúde mental.

Ou, eles são prescritos todos os medicamentos sedativos imagináveis encontrados na "Referência da Mesa dos Médicos". Muitas vezes, os pacientes de saúde mental ouvem ambas as teorias e são persuadidos a tomar medicamentos prescritos ou de venda livre até que a condição mental se resolva.

Essas teorias não apenas estão erradas em 90% das pessoas diagnosticadas com distúrbios de saúde mental e sintomas de sono coexistentes – elas podem estar completamente erradas para aquelas almas infelizes cujos distúrbios do sono se mostraram muito mais incapacitantes do que qualquer um foi capaz de reconhecer e tratar adequadamente.

É por isso que o sono é um grande negócio quando se trata de sua saúde mental. A grande notícia é que três décadas de pesquisa provam como seus problemas de sono são independentes de suas condições de saúde mental e, portanto, podem e devem ser tratados de forma independente.

Agora, aqui está a ironia inacreditável: a maioria dos pacientes de saúde mental já sabe essa verdade sobre o sono. Em contraste, poucos profissionais de saúde têm ouvido esse conselho. Em vez disso, os pacientes de saúde mental se lançam para avaliações e tratamentos especializados em saúde do sono além das pílulas, porque reconhecem que um sono melhor produziria uma saúde mental melhor.

A história mostrará que os pacientes lideraram o caminho à medida que apreciavam intuitivamente e a partir da experiência essa pérola clínica significativa, que, lamentavelmente, levou décadas para os profissionais de saúde e pesquisadores se desfazerem de maneira científica.

Esses fatos foram repetidamente demonstrados para condições como ansiedade, depressão e TEPT – e, até certo ponto, para pensamentos ou comportamentos suicidas. Esta informação deve ser uma atualização acolhedora, espalhada por toda parte, para que os pacientes de saúde mental possam finalmente obter os tratamentos de sono de que precisam. Para ser preciso, intervenções potentes, baseadas em evidências e independentes (em grande parte livres de drogas) para distúrbios do sono melhorarão essas queixas de saúde mental e, às vezes, as curarão.

A questão intrigante, por enquanto, é a história de fundo: como tantos profissionais de saúde, em tantos ramos clínicos diferentes da medicina e da psicologia nas últimas três décadas, poderiam ignorar todas essas evidências científicas?

A resposta pode surpreendê-lo. Esses profissionais bem-intencionados seguiam a sabedoria convencional alegando que o sono é sobre o número de horas dormidas e seu corolário o número de horas dormidas sem interrupção (continuidade do sono).

Essa teoria ultrapassada sobre a quantidade de sono foi suplantada pela teoria biologicamente mais relevante da "qualidade do sono". Faça uma pausa por um momento e pergunte a si mesmo – quantas vezes em sua vida você já ouviu que "qualidade sobre quantidade" é o que realmente conta?

O sono não é exceção. A maioria dos profissionais de saúde está apenas olhando para a quantidade ou continuidade do sono com base na suposição equivocada de que contar horas ou horas contínuas é a peça essencial que impulsiona os distúrbios do sono. Como eles estão acostumados a tratar aqueles com dificuldades em adormecer ou permanecer dormindo – ou seja, insônia – parece fazer todo o sentido se concentrar nas horas de sono. O problema é que quase todos os insones também sofrem de sono não restaurador – também conhecido como má qualidade do sono – o que normalmente se mostra mais fundamental para alimentar a insônia.

No entanto, o ângulo da insônia é apenas um dos dois fatores que direcionam erroneamente os profissionais de saúde para classificar a quantidade sobre a qualidade. O problema muito maior são os vieses implícitos e explícitos alegando que os distúrbios do sono em pacientes de saúde mental são exclusivamente impulsionados por fatores psicológicos. Embora essa abordagem "é tudo em sua mente" esteja próxima do alvo, ela ainda erra o alvo por uma milha por uma razão grande, insuspeita e muito física.

Acontece que sua mente reside em seu cérebro, e seu cérebro é onde o sono é mais observável. Como podemos observar o sono no cérebro? Fácil – seu cérebro gera impulsos elétricos específicos, fisiologicamente dirigidos, que medem a profundidade e a qualidade do sono. A partir desse pouco de conhecimento, é imperativo apreciar que tudo sobre o seu sono inclui essa dimensão fisiológica (física), o que significa que ninguém poderia declarar com precisão seus problemas de sono como estritamente psicológicos.

Indiscutivelmente, a medição do sono é análoga à medição dos impulsos elétricos do seu coração. Raramente a arritmia cardíaca de alguém seria causada apenas por fatores psicológicos. Por que imaginaríamos que os problemas de sono devem ser causados exclusivamente por considerações psicológicas?

Muito mais espera por você à medida que nos aprofundamos na fisiologia do sono – o que você aprende a seguir aumentará sua apreciação pelo enorme impacto do sono em sua saúde. Você já ouviu falar ou leu sobre condições mortais, como insuficiência renal ou hepática, nas quais os principais sistemas de órgãos não conseguem remover a matéria residual tóxica do seu corpo? Quando ocorre uma falha completa, o acúmulo de resíduos tóxicos causa a morte.

Isso nos leva à "insuficiência cerebral", uma condição que evoca traumatismo craniano, derrames graves ou comas. Felizmente, a insuficiência cerebral associada ao sono é muito mais gradual, embora possa levar a consequências mortais, porque o cérebro também deve remover a matéria residual tóxica. E você nunca vai adivinhar quando o cérebro é mais ativo e eficaz na eliminação dessa toxicidade.

Se você adivinhasse "dormir", você estaria no caminho certo, mas não é um sono qualquer. É sono profundo. Quanto mais fundo você dorme, melhor o seu sistema de "lavagem cerebral" funciona. Este ponto completa o círculo porque ganhar um sono mais profundo requer alcançar a mais alta qualidade possível de sono.

Agora você sabe, contar horas de sono é muitas vezes tão inútil quanto contar ovelhas. À medida que o orientamos para novas e excitantes possibilidades de ensiná-lo a melhorar a qualidade do seu sono e, assim, melhorar a saúde do cérebro e a saúde mental, começaremos com conselhos práticos comprovados sobre como você pode aprender a medir sua própria qualidade do sono.

Por favor, durma nesses pontos, pois eles podem salvar sua vida.


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