O que acontece em seu cérebro quando você se perde na ficção



Quanto mais pessoas imersas tendem a se tornar" um personagem fictício, mais usam a mesma parte do cérebro para pensar sobre o personagem como pensam sobre si mesmos.


Usando personagens de "Game of Thrones", pesquisadores investigaram o que acontece no cérebro quando as pessoas mergulham na ficção. O estudo descobriu que quanto mais pessoas ficavam imersas em uma história, mais elas "se tornavam" o personagem fictício durante a leitura. Isso se refletiu nas mudanças de atividade no córtex pré-frontal ventromedial, uma área do cérebro associada ao pensamento sobre si mesmo.

Se você se considerar entre aqueles que se perdem na vida de personagens fictícios, os cientistas agora têm uma ideia melhor de como isso acontece.

Os pesquisadores descobriram que quanto mais pessoas imersas tendem a se "tornar" um personagem fictício, mais usam a mesma parte do cérebro para pensar sobre o personagem como pensam sobre si mesmos.

"Quando eles pensam em um personagem fictício favorito, ele parece semelhante em uma parte do cérebro como quando eles estão pensando em si mesmos", disse Timothy Broom, autor principal do estudo e doutorando em psicologia na Universidade Estadual de Ohio.

O estudo foi publicado online recentemente na revista Social Cognitive and Affective Neuroscience.

O estudo envolveu a varredura do cérebro de 19 fãs auto-descritos da série da HBO "Game of Thrones" enquanto pensavam em si mesmos, nove de seus amigos e nove personagens da série. (Os personagens foram Bronn, Catelyn Stark, Cersei Lannister, Davos Seaworth, Jaime Lannister, Jon Snow, Petyr Baelish, Sandor Clegane e Ygritte.)

Os participantes relataram qual personagem de "Game of Thrones" eles se sentiam mais próximos e gostavam mais.

"Game of Thrones" foi uma série de drama de fantasia que durou oito temporadas e sobre conflitos políticos e militares entre famílias dominantes em dois continentes fictícios. Era ideal para este estudo, disse Broom, porque atraiu uma base de fãs dedicada e o grande elenco apresentou uma variedade de personagens aos que as pessoas poderiam se apegar.

Um dos principais achados envolveu os participantes do estudo que obtiveram maior pontuação no que é chamado de "identificação de traços". Em um questionário que eles preencheram como parte do estudo, esses participantes concordaram mais fortemente com afirmações como "Eu realmente me envolvo nos sentimentos dos personagens em um romance".

"As pessoas que são altas em identificação de traços não só são absorvidas em uma história, como também são realmente absorvidas em um determinado personagem", disse Broom. "Eles relatam combinar os pensamentos do personagem, eles estão pensando o que o personagem está pensando, eles estão sentindo o que o personagem está sentindo. Eles estão habitando o papel desse personagem.

Para o estudo, os cérebros dos participantes foram escaneados em uma máquina de ressonância magnética enquanto avaliavam a si mesmos, amigos e personagens de "Game of Thrones". Um fMRI mede indiretamente a atividade em várias partes do cérebro através de pequenas alterações no fluxo sanguíneo.

Os pesquisadores estavam particularmente interessados no que estava acontecendo em uma parte do cérebro chamada córtex pré-frontal medial ventral (vMPFC), que mostra aumento da atividade quando as pessoas pensam em si mesmas e, em menor grau, quando se pensa em amigos próximos.

O processo era simples. Enquanto estavam na ressonância magnética, os participantes mostraram uma série de nomes – às vezes eles mesmos, às vezes um de seus nove amigos, e outras vezes um dos nove personagens de "Game of Thrones". Cada nome apareceu acima de uma característica, como solitário, triste, confiável ou inteligente.

Os participantes simplesmente disseram "sim" ou "não" para saber se a característica descreveu a pessoa enquanto os pesquisadores mediram simultaneamente a atividade na porção vMPFC de seus cérebros.

Como esperado, o vMPFC foi mais ativo quando as pessoas estavam se avaliando, menos ativas quando avaliavam amigos e menos ativas quando avaliavam personagens de "Game of Thrones".

Mas para aqueles que eram altos em identificação de traços, o vMPFC era mais ativo quando pensavam nos personagens fictícios do que para os participantes que se identificavam menos com os personagens. Essa área cerebral era especialmente ativa quando avaliavam o personagem que se sentiam mais próximos e gostavam mais.

As descobertas ajudam a explicar como a ficção pode ter um impacto tão grande em algumas pessoas, disse Dylan Wanger, coautor do estudo e professor assistente de psicologia no Estado de Ohio.

"Para algumas pessoas, a ficção é uma chance de assumir novas identidades, ver mundos embora os olhos dos outros e voltar dessas experiências tenham mudado", disse Wagner.


"O que estudos anteriores descobriram é que quando as pessoas experimentam histórias como se fossem um dos personagens, uma conexão é feita com esse personagem, e o personagem se torna invencível com o eu. Em nosso estudo, vemos evidências disso em seus cérebros."

Robert Chavez, professor assistente de psicologia na Universidade de Oregon e ex-pesquisador de pós-doutorado no Estado de Ohio, também foi coautor.


“Becoming the King in the North: identification with fictional characters is associated with greater self–other neural overlap” by Timothy W Broom, Robert S Chavez, Dylan D Wagner. Social Cognitive and Affective Neuroscience


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