O que causa perda de percepção de vertigem e desequilíbrio em pacientes com Trauma Cranioencefálico?





Uma condição que causa perda de percepção de vertigem e desequilíbrio foi diagnosticada em pacientes com lesão cerebral traumática pela primeira vez.


Pesquisadores identificaram uma nova condição associada ao TCE em alguns pacientes. Agnosia vestibular, o transtorno recém-identificado, agrava os problemas de equilíbrio e reduz a percepção de vertigem e tontura.

Uma condição que causa perda de percepção de vertigem e desequilíbrio foi diagnosticada em pacientes com lesão cerebral traumática pela primeira vez.

Em um estudo clínico liderado por pesquisadores do Imperial College London e clínicos do Imperial College Healthcare NHS Trust, dos 37 pacientes com lesão cerebral traumática aguda (TCE), quinze foram diagnosticados com um diagnóstico neurológico recém-caracterizado chamado agnosia vestibular – uma condição no cérebro que resulta em perda de percepção e desequilíbrio da vertigem.

A equipe também constatou que esses pacientes têm problemas de equilíbrio piores do que os pacientes com TCE sem agnosia vestibular e dificilmente sofrerão tonturas – um dos principais critérios para avaliar problemas de equilíbrio em pacientes com TCE. Como resultado, os médicos têm sete vezes mais chances de perder casos de disfunção de equilíbrio em pacientes com TCE com agnosia vestibular do que naqueles sem.

Este pequeno estudo é o primeiro a mostrar agnosia vestibular em pacientes com TCE e os pesquisadores acreditam que as diretrizes atuais devem ser atualizadas para incluir exames de triagem e laboratoriais para pacientes com TCE para agnosia vestibular para que possa ser diagnosticada e gerenciada em um estágio anterior.

O estudo, publicado na revista Brain,foi liderado pelo Dr. Barry Seemungal, que é neurologista consultor do Imperial College Healthcare NHS Trust e Professor Sênior Honorário no Departamento de Ciências Cerebrais do Imperial College London.

Ele disse: "O desequilíbrio afeta a maioria dos pacientes com TCE, levando-os a ter quedas com bastante frequência. Pode afetar o bem-estar físico e mental dos pacientes, além de afetar financeiramente os pacientes, pois pode dificultar o retorno ao trabalho após o tratamento.

Alguns desses adultos também têm que sustentar uma família ou cuidar de pacientes idosos, o que significa que o efeito knock-on da saúde neste grupo é multigeracional. Quedas frequentes nesse grupo de pacientes também têm impacto financeiro no NHS devido às frequentes reinternações nos hospitais.

"Nosso estudo é o primeiro a identificar a perda de vertigem em alguns pacientes com TCE e explicar por que eles têm problemas de equilíbrio e quedas. Esse achado pode levar ao desenvolvimento de novos tratamentos e testes diagnósticos.

É a causa mais comum de incapacidade crônica em menores de 40 anos e o desequilíbrio é uma das principais queixas. Pacientes com problemas de equilíbrio têm duas vezes mais chances de estarem desempregados seis meses após a lesão em comparação com aqueles sem disfunção de equilíbrio.

Um passo fundamental no tratamento do desequilíbrio da TBI é entender as causas subjacentes, mas estudos anteriores não conseguiram identificar uma causa clara em pacientes com TCE com desequilíbrio crônico. Em segundo lugar, os médicos que cuidam dos pacientes com TCE só procuram problemas de equilíbrio se os pacientes se queixarem de tontura, que alguns pacientes que têm quedas frequentes não experimentam.

A agnosia vestibular é uma condição ligada tanto à perda de percepção de vertigem quanto ao desequilíbrio, devido a danos a um circuito neural no lobo temporal direito do cérebro. Embora a agnosia vestibular possa ser observada ao lado da cama, ela é diagnosticada com mais precisão em laboratório usando um teste desenvolvido pelo Dr. Seemungal.

Atualmente não existem tratamentos específicos para agnosia vestibular, mas seu reconhecimento é importante, pois os pacientes podem estar em risco de quedas e podem ter problemas no ouvido interno tratáveis, apesar de não reclamarem de vertigem

A equipe queria investigar os mecanismos cerebrais de desequilíbrio no TCE agudo, sua ligação com agnosia vestibular e potencial impacto clínico.

Trinta e sete pacientes com TCE foram previamente recrutados nos hospitais Imperial College Healthcare NHS Trust entre agosto de 2017 e outubro de 2019. A equipe também recrutou 37 voluntários saudáveis para comparar resultados. A equipe realizou primeiramente avaliações neurológicas e físicas dos pacientes para diagnosticar agnosia vestibular.


Para avaliar a capacidade dos pacientes de perceber a vertigem, os participantes sentaram-se em uma cadeira giratória na escuridão total e foram instruídos a pressionar um botão (direita ou esquerda) assim que perceberam seu movimento e sua direção. Os movimentos horizontais dos olhos foram registrados com a eletronistagmografia – um teste diagnóstico para verificar se a função interna do ouvido estava intacta, indicando que qualquer incapacidade de detectar o auto-movimento no escuro estava relacionada à disfunção do cérebro e não do ouvido interno.

Outro teste exigia que os participantes ficassem com os braços pendurados soltos pelos lados, e saltos de oito cm de distância, enquanto eram orientados a manter o equilíbrio da melhor maneira possível. Isso avaliou o equilíbrio deles.

A equipe então realizou exames cerebrais de ressonância magnética procurando diferenças nas conexões de matéria branca do cérebro em pacientes com lesões cerebrais em comparação com voluntários saudáveis. A matéria branca equivale à fiação elétrica do cérebro e os danos à matéria branca afetam a função cerebral, reduzindo a transmissão da comunicação elétrica entre diferentes regiões cerebrais, levando a desequilíbrio e quedas frequentes.

A equipe constatou que 15 dos 37 pacientes com TCE recrutados no estudo principal tinham agnosia vestibular e dez desses pacientes tinham pouca ou nenhuma percepção de vertigem. Eles também descobriram que 16 dos 37 pacientes tinham vertigem posicional paroxística benigna (BPPV) – uma condição interna do ouvido onde cristais de giz soltos entram na parte errada do ouvido interno e afetam o equilíbrio. Isso pode ser tratado por exercícios de cabeça para mover esses cristais para fora dos canais do ouvido interno.

O estudo também mostrou que as condições tratáveis do ouvido interno eram sete vezes mais propensas a serem perdidas pelos médicos do grupo de pacientes afetados porque os pacientes tinham pouca ou nenhuma percepção de vertigem. Isso significa que os pacientes que mais precisam de avaliação de equilíbrio e tratamento, são menos propensos a recebê-lo.

Eles também descobriram que os pacientes com agnosia vestibular eram mais instáveis e tinham danos difusos de matéria branca no cérebro em comparação com voluntários saudáveis.

Seemungal e sua equipe acreditam que sua descoberta de agnosia vestibular em pacientes com TCE também é importante para aprofundar a compreensão de como o cérebro humano usa sinais do ouvido para controlar o equilíbrio. Eles acreditam que os mecanismos que mediam o desequilíbrio em pacientes com TCE também podem afetar outros pacientes com doenças cerebrais, como Alzheimer e Doença de Parkinsons, que causam quedas frequentes.

A equipe do Dr. Seemungal planeja estender suas descobertas de agnosia vestibular para outros grupos de pacientes em risco.


“Vestibular agnosia in traumatic brain injury and its link to imbalance” by Seemungal et al. Brain

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