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O sol causa ou previne o câncer?




Ao longo das últimas décadas, as pessoas tornaram-se cada vez mais conscientes dos riscos associados à exposição excessiva à radiação UV da luz solar, incluindo câncer de pele, fotoenvelhecimento e catarata.

No entanto, a exposição solar adequada proporciona benefícios que são cruciais para a saúde humana. Evidências crescentes sugerem que a exposição ao sol não só ajuda a prevenir e tratar uma variedade de doenças, mas a exposição insuficiente à luz solar também pode aumentar o risco de câncer.


A exposição ao sol aumenta o risco de câncer de pele, mas pode prevenir outros tipos de câncer

Muitas pessoas associam a exposição ao sol com câncer de pele, mas a pesquisa descobriu que a exposição insuficiente à radiação UV também pode estar ligada a outros tipos de câncer.

Antes de nos aprofundarmos neste tópico, primeiro precisamos entender a relação entre a luz solar, a radiação UV e a vitamina D.

A energia do sol chega à Terra na forma de luz visível, radiação infravermelha e radiação ultravioleta. A radiação ultravioleta é dividida em três tipos: UVA, UVB e UVC, dos quais apenas UVA e UVB atingem a superfície da Terra. UVC é absorvido pela atmosfera.

UVB na luz solar é absorvido pelo colesterol na pele e convertido em vitamina D3. A vitamina D3 é então metabolizada no fígado em 25-hidroxivitamina D (também conhecida como calcidiol) e nos rins para sua forma biologicamente ativa (calcitriol), de acordo com um artigo de 2004 no The American Journal of Clinical Nutrition.

De acordo com esse artigo, a única maneira de determinar o nível de vitamina D de uma pessoa é medir a concentração de 25-hidroxivitamina D no sangue. Esta 25-hidroxivitamina D tem uma meia-vida de aproximadamente duas semanas e é a principal forma circulante de vitamina D

Em 2022, um estudo publicado na revista Nutrients descobriu que, com base em estudos ecológicos de câncer relacionado à radiação solar, a exposição ao sol pode diminuir a incidência e os riscos de mortalidade de aproximadamente 23 tipos de câncer. De acordo com um artigo na Environmental Health Perspectives, em comparação com aqueles que vivem em regiões com maior exposição à luz solar, as pessoas que vivem em altas latitudes com menos exposição à luz solar têm um risco aumentado de mortalidade por linfoma de Hodgkin, bem como cólon, mama, ovário, próstata, pâncreas e outros tipos de câncer.

De acordo com o estudo Nutrients, meta-análises de vários estudos observacionais mostraram que há uma correlação negativa significativa entre a concentração de 25-hidroxivitamina D no sangue e a incidência de 12 tipos diferentes de câncer, indicando que níveis mais altos de 25-hidroxivitamina D estão associados a uma menor incidência de câncer.

Pesquisadores americanos realizaram uma meta-análise de dois ensaios clínicos randomizados e uma coorte prospectiva e descobriram que, entre 5.038 mulheres, o grupo com a maior concentração de 25-hidroxivitamina D (≥60 ng / ml) teve uma incidência 82% menor de câncer de mama em comparação com o grupo com a menor concentração (<20 ng / ml). O mesmo grupo teve um risco 80% menor de desenvolver câncer de mama em comparação com aqueles com a menor concentração de 25-hidroxivitamina D, após o ajuste para idade, IMC, tabagismo e ingestão de suplementos de cálcio.

Outra meta-análise descobriu que pacientes com câncer de mama com a maior concentração de 25-hidroxivitamina D tiveram uma taxa de mortalidade de aproximadamente metade da daqueles com a menor concentração. Em um ensaio clínico, mais de 2.300 mulheres com 55 anos ou mais residentes em Nebraska consumiram 2.000 UI de vitamina D3 (duas a quatro vezes a sugestão diária) e 1.500 miligramas de cálcio por dia. Os resultados mostraram que, nos dois a quatro anos subsequentes, os indivíduos que atingiram uma concentração sanguínea de 25-hidroxivitamina D a 55 ng / ml tiveram um risco 35% menor de desenvolver câncer em comparação com aqueles com uma concentração de 30 ng / ml.

Uma meta-análise de cinco estudos descobriu que indivíduos com uma concentração sérica de 25-hidroxivitamina D menor ou igual a 12 ng / ml tinham um risco 50% maior de câncer colorretal em comparação com aqueles com uma concentração de 33 ng / ml ou maior.

Como a exposição ao sol previne o câncer?

"Acreditamos que a vitamina D desempenha múltiplos papéis em ajudar a reduzir o risco de muitos cânceres mortais", disse Michael F. Holick, professor de farmacologia, fisiologia e biofísica da Escola de Medicina Chobanian & Avedisian da Universidade de Boston.

Estudos como o que apareceu em Nutrientes demonstraram que a forma ativa da vitamina D3 tem uma ampla gama de efeitos anticancerígenos, incluindo a inibição do crescimento de células cancerígenas, induzindo a maturação e a apoptose das células cancerígenas, reduzindo a angiogênese e diminuindo a metástase das células cancerígenas.

"A forma ativa da vitamina D pode impedir que as células se tornem células cancerígenas e, se o fizerem, também pode dificultar sua capacidade de receber nutrientes e, finalmente, levar à sua morte, desligando a angiogênese", explicou Holick.

A vitamina D3 ativa é um hormônio que pode regular o sistema imunológico agindo em várias células do sistema imunológico, de acordo com uma revisão de estudo de 2022 na Nutrients.

Além disso, baixos níveis de vitamina D são frequentemente associados a inflamação de baixo grau, como refletido por níveis elevados de proteína C-reativa (PCR), que é um fator de risco significativo para o câncer. Meta-análises, como a revisão de nutrientes de 2022, mostraram que o nível de proteína C-reativa está associado a vários tipos de câncer. Experimentos celulares demonstraram que a vitamina D3 ativa pode inibir a produção de citocinas pró-inflamatórias, o que pode ajudar a reduzir a inflamação crônica.


Pequenas quantidades de radiação UV são benéficas no combate ao câncer

Além da vitamina D gerada pela radiação UV, a própria radiação também pode ser benéfica. De acordo com uma revisão em Progress in Biophysics and Molecular Biology, os efeitos protetores da radiação UV solar menos intensa no corpo humano superam o potencial efeito mutagênico da radiação.

Estudos em animais mostraram que a suplementação de vitamina D e a exposição à radiação ultravioleta podem levar a uma redução na área de tumores do cólon em camundongos.

A exposição à luz solar regula o ritmo circadiano e gera outras substâncias ativas

A exposição regular à luz solar pode regular o ritmo circadiano e influenciar a secreção de vários hormônios no corpo humano.

Alguns estudos sugerem que a melatonina pode inibir o crescimento do tumor, e a exposição à luz diurna aumenta o efeito inibitório da melatonina noturna no crescimento do câncer de próstata, fígado e mama. O precursor da melatonina, a serotonina, é afetado pela exposição à luz do dia. Geralmente é produzido durante o dia e convertido em melatonina apenas na escuridão. A exposição à luz solar pela manhã promove a secreção de serotonina, que por sua vez acelera a produção de melatonina à noite, de acordo com o artigo Environmental Health Perspectives.

O aumento do risco de câncer entre os trabalhadores do turno da noite pode ser devido ao seu ritmo circadiano interrompido, o que afeta a produção de melatonina.

A exposição à luz solar não só produz vitamina D3 na pele, mas também gera outros fotoprodutos da pré-vitamina D3, que têm atividades biológicas únicas adicionais. "Isso gera uma série de outras coisas", explicou Holick.

Uma revisão sistemática em Dermatoendocrinologia indicou especificamente que a exposição solar inadequada acarreta muitos outros riscos, incluindo aumento da mortalidade por todas as causas, hipertensão, doença cardiovascular, síndrome metabólica, diabetes tipo 2, obesidade e doença de Alzheimer. Além disso, pode levar à esclerose múltipla, diabetes tipo 1, psoríase, artrite reumatoide, doença hepática gordurosa não alcoólica, degeneração macular, intolerância à estatina e miopia.


Como obter exposição solar com segurança e eficiência

A comunidade médica sempre defendeu a exposição moderada ao sol. "Tal sugestão não é irracional", disse Holick. "A solução (obter vitamina D através da exposição ao sol) é simples."

De acordo com a revisão do Progress in Biophysics and Molecular Biology, em circunstâncias normais, cerca de 90% da vitamina D essencial do corpo é obtida através da exposição ao sol. No entanto, as pessoas agora estão passando muito menos tempo ao sol, especialmente após a pandemia.

De acordo com os Institutos Nacionais de Saúde (NIH), o padrão para a 25-hidroxivitamina D no plasma não deve ser inferior a 20 ng / ml. No entanto, a realidade é que 32 por cento dos americanos foram encontrados para ter insuficiência de vitamina D, de acordo com a revisão de dermatoendocrinologia. Se o padrão da Endocrine Society para a suficiência de vitamina D (30 ng / ml) for usado, a proporção de pessoas com deficiência de vitamina D aumentaria ainda mais.

Estima-se que para cada 100 UI de vitamina D ingerida, o nível sanguíneo de 25-hidroxivitamina D aumenta em apenas 1 ng / ml (2,5 nmol / l). Para a maioria dos adultos, a exposição solar periódica e breve pode fornecer vitamina D suficiente, o que é mais eficaz do que tomar 1.000 UI de vitamina D3 diariamente. Além disso, a obtenção de vitamina D através da exposição ao sol previne a toxicidade potencial da suplementação excessiva de vitamina D.

Holick afirmou que o nível de 25-hidroxivitamina D deve atingir 75 nmol / l (30 ng / ml), e a faixa ideal é entre 40 a 60 ng / ml, "assim como os pastores Maasai". Os Maasai são povos tradicionalmente nômades que vivem na África Oriental.

Geralmente, recomenda-se expor os braços, pernas e outras partes do corpo ao sol por 10 a 15 minutos algumas vezes por semana. No entanto, esta não é uma regra absoluta, pois fatores como estação, latitude, clima, hora do dia, pigmentação da pele, roupas, idade, uso de protetor solar e vidro podem influenciar a produção de vitamina D3 na pele.

Por exemplo, durante o inverno, a luz solar entra na atmosfera em um ângulo mais oblíquo, e mais fótons UVB são absorvidos pela camada de ozônio. Em áreas ao norte de 37° de latitude no Hemisfério Norte de novembro a fevereiro, a diminuição no número de fótons UVB que atingem a superfície da Terra pode variar de 80 a 100%, dependendo da latitude.

De manhã ou à noite, o ângulo da luz solar é tão oblíquo que, mesmo no verão, a taxa na qual a vitamina D3 é produzida na pele dos indivíduos que vivem nessas regiões é muito lenta.

Pessoas com pele mais clara podem precisar apenas de um curto período de tempo ao sol para obter vitamina D suficiente, enquanto aquelas com pele mais escura podem exigir mais tempo para alcançar o mesmo efeito. Para a maioria das pessoas brancas, de acordo com o artigo Environmental Health Perspectives, tomar sol em roupas de banho por meia hora no sol de verão pode iniciar a liberação de 50.000 UI (1,25 mg) de vitamina D no sistema circulatório dentro das 24 horas seguintes; a mesma exposição ao sol produz 20.000 a 30.000 UI de vitamina D para indivíduos de pele bronzeada e 8.000 a 10.000 UI de vitamina D em indivíduos de pele escura.

De acordo com uma pesquisa da Universidade de Genebra, na Suíça, expor 22% da pele por 10 a 15 minutos ao sol durante a primavera e o verão pode sintetizar 1.000 UI de vitamina D. No entanto, é mais desafiador obter vitamina D suficiente apenas a partir da exposição ao sol durante o outono e o inverno, porque as pessoas normalmente expõem apenas 8 a 10% de sua pele, o que pode exigir 6,5 horas de exposição ao sol para obter a mesma quantidade de vitamina D.

Um estudo com 2.360 adultos americanos publicado na Frontiers em 2022 mostrou que, na vida real, a exposição à luz solar por cerca de 35 minutos entre 9h e 17h todos os dias, sem tomar sol deliberadamente ao meio-dia, pode resultar em níveis séricos ideais de vitamina D (>50 nmol / l).

Holick introduziu um software chamado D Minder que ele ajudou a desenvolver. Usando este software, as pessoas podem descobrir instantaneamente quanta exposição ao sol é necessária em sua área para obter vitamina D suficiente.

Holick também recomendou proteger o rosto, que é o mais suscetível a queimaduras solares, durante o banho de sol; enquanto expor os braços, pernas, abdômen e costas ao sol por uma duração razoável e mais curta sem o uso de protetor solar pode gerar uma quantidade significativa de vitamina D.



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