Onde nossas mentes vagam? Ondas cerebrais podem apontar o caminho





Além disso, marcadores de EEG de como nossos pensamentos fluem quando nossos cérebros estão em repouso podem ajudar pesquisadores e médicos a detectar certos padrões de pensamento, mesmo antes que os pacientes estejam cientes de onde suas mentes estão vagando.


O Aumento de ondas alfa no córtex pré-frontal e diminuição da atividade P3 no córtex parietal são potenciais biomarcadores neurais para quebras em nosso período de atenção.

Qualquer um que tentou e falhou em meditar sabe que nossas mentes raramente estão paradas. Mas para onde eles vagam? Uma nova pesquisa liderada pela UC Berkeley criou uma maneira de rastrear o fluxo de nossos processos de pensamento interno e sinalizar se nossas mentes estão focadas, fixadas ou vagando.

Usando um eletroencefalograma (EEG) para medir a atividade cerebral enquanto as pessoas realizavam tarefas de atenção mundana, os pesquisadores identificaram sinais cerebrais que revelam quando a mente não está focada na tarefa em mãos ou vagando sem rumo, especialmente depois de se concentrar em uma tarefa.

Especificamente, ondas cerebrais alfa aumentadas foram detectadas no córtex pré-frontal de mais de duas dúzias de participantes do estudo quando seus pensamentos saltaram de um tópico para outro, fornecendo uma assinatura eletrofisiológica para pensamentos espontâneos e sem restrições. Ondas alfa são ritmos cerebrais lentos cuja frequência varia de 9 a 14 ciclos por segundo.

Enquanto isso, sinais cerebrais mais fracos conhecidos como P3 foram observados no córtex parietal, oferecendo ainda mais um marcador neural para quando as pessoas não estão prestando atenção à tarefa em questão.

"Pela primeira vez, temos evidências neurofisiológicas que distinguem diferentes padrões de pensamento interno, permitindo-nos entender as variedades de pensamento central à cognição humana e comparar entre o pensamento saudável e desordenado", disse o autor sênior do estudo Robert Knight, professor sênior de psicologia e neurociência da UC Berkeley.

As descobertas, publicadas esta semana na revista Proceedings of the National Academy of Sciences, sugerem que afinar nosso ambiente externo e permitir que nossos pensamentos internos se movam livre e criativamente são uma função necessária do cérebro e podem promover relaxamento e exploração.

Além disso, marcadores de EEG de como nossos pensamentos fluem quando nossos cérebros estão em repouso podem ajudar pesquisadores e médicos a detectar certos padrões de pensamento, mesmo antes que os pacientes estejam cientes de onde suas mentes estão vagando.

"Isso pode ajudar a detectar padrões de pensamento ligados a um espectro de transtornos psiquiátricos e de atenção e pode ajudar a diagnosticá-los", disse a autora principal do estudo, Julia Kam, professora assistente de psicologia da Universidade de Calgary. Ela lançou o estudo como pesquisadora de pós-doutorado no laboratório de neurociência cognitiva de Knight na UC Berkeley.

Outro coautor do artigo é Zachary Irving, um professor assistente de filosofia na Universidade da Virgínia que explorou os fundamentos psicológicos e filosóficos da mente vagando como um estudioso de pós-doutorado na UC Berkeley.

"Se você se concentrar o tempo todo em seus objetivos, você pode perder informações importantes. E assim, ter um processo de pensamento de livre associação que gera memórias e experiências imaginativas pode levá-lo a novas ideias e insights", disse Irving, cuja teoria filosófica de perambular pela mente moldou a metodologia do estudo.

Irving trabalhou com Alison Gopnik, psicóloga de desenvolvimento da UC Berkeley e estudiosa de filosofia que também é coautora do estudo.

"Bebês e mentes de crianças pequenas parecem vagar constantemente, e por isso nos perguntamos quais funções que poderiam servir", disse Gopnik. "Nosso artigo sugere que a mente errante é tanto uma característica positiva da cognição quanto uma peculiaridade e explica algo que todos nós experimentamos."

Para se preparar para o estudo, 39 adultos foram ensinados a diferença entre quatro categorias diferentes de pensamento: relacionado à tarefa, livremente em movimento, deliberadamente constrangido e automaticamente constrangido.

Em seguida, enquanto usavam eletrodos em suas cabeças que mediam sua atividade cerebral, eles sentaram-se em uma tela de computador e bateram teclas de seta esquerda ou direita para corresponder com setas esquerda e direita que aparecem em sequências aleatórias na tela.

Quando eles terminaram uma sequência, eles foram solicitados a classificar em uma escala de um a sete - se seus pensamentos durante a tarefa tinham sido relacionados com a tarefa, livremente em movimento, deliberadamente constrangido ou automaticamente constrangido.


Um exemplo de pensamentos não relacionados à tarefa e livremente comovente seria se uma aluna, em vez de estudar para um exame próximo, se encontrasse pensando se tinha recebido uma boa nota em uma tarefa, então percebeu que ainda não tinha preparado o jantar, e então se perguntou se ela deveria se exercitar mais, e acabou relembrando suas últimas férias , kam disse.

As respostas às perguntas sobre os processos de pensamento foram então divididas nos quatro grupos e combinadas com a atividade cerebral registrada.

Quando os participantes do estudo relataram ter pensamentos que se moviam livremente de tópico para tópico, eles mostraram aumento da atividade de ondas alfa no córtex frontal do cérebro, um padrão ligado à geração de ideias criativas. Os pesquisadores também encontraram evidências de sinais cerebrais P3 menores durante pensamentos fora da tarefa.

"A capacidade de detectar nossos padrões de pensamento através da atividade cerebral é um passo importante para gerar estratégias potenciais para regular como nossos pensamentos se desdobram ao longo do tempo, uma estratégia útil para mentes saudáveis e desordenadas", disse Kam.

Além de Kam, Knight, Irving e Gopnik, coautores do estudo são Shawn Patel na UC Berkeley e Caitlin Mills na Universidade de Hampshire.

“Distinct electrophysiological signatures of task-unrelated and dynamic thoughts” by Julia W. Y. Kam, Zachary C. Irving, Caitlin Mills, Shawn Patel, Alison Gopnik, and Robert T. Knight. PNAS


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