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Pacientes com depressão clínica "pararam de procurar tratamento" durante as ondas do COVID





Durante a pandemia COVID-19, o número de pacientes internados em hospitais para atendimento clínico de depressão caiu significativamente. No entanto, o número de pessoas que procuram atendimento ambulatorial para a depressão aumentou.

Fonte: European College of Neuropsychopharmacology

No primeiro estudo desse tipo, pesquisadores alemães mostraram que a pandemia covid viu uma enorme queda no número de pacientes internados para depressão clínica.

Independentemente dessas estatísticas nacionais, os pesquisadores descobriram que o número de pacientes ambulatoriais com os quais lidavam aumentou no mesmo período em seu departamento. Como o tratamento de internação oferece níveis mais intensivos de atenção, isso implica que muitos pacientes não receberam cuidados adequados à sua condição.

Ainda não se sabe se essa mudança no tratamento também é vista em outros países.


Os pesquisadores, do Hospital Universitário de Frankfurt, analisaram os bancos de dados nacionais alemãs. Eles descobriram que durante a primeira onda COVID novas hospitalizações pela primeira vez depressão clínica caíram 57,5%, de 13.457 em janeiro de 2020 para 5723 em abril de 2020. No mesmo período, o número de pacientes internados por depressão recorrente caiu 56,3%, passando de 22.188 para 9698.

O pesquisador-chefe, Dr. Mareike Aichholzer, disse :"Também vimos uma diminuição no tratamento de internação de depressão recorrente em nosso próprio hospital em Frankfurt. Além das regras de internação mais rigorosas, isso parecia ser devido à queda na demanda dos próprios pacientes".

Em contrapartida, o número de novos ambulatoriais em tratamento para depressão clínica no Hospital Universitário de Frankfurt manteve-se estável e o número de pacientes com depressão recorrente apresentou aumento significativo entre 2019 e 2021.

No entanto, o Dr. Aichholzer observa "São dados de um único centro, então precisamos esperar para ver o que outros centros dizem".

Ela continuou: "Os resultados indicam que pacientes que sofreram repetidamente de depressão durante suas vidas tiveram menos chances de serem internados durante a pandemia. No entanto, esses pacientes são frequentemente tão severamente afetados pela depressão que o tratamento ambulatorial sozinho não é suficiente para trazer uma melhora satisfatória dos sintomas.

"O resultado é que os pacientes perdem sua qualidade de vida a longo prazo. A verdadeira razão para esta observação não está clara. Embora nosso estudo não tenha sido projetado para identificar as razões dessas mudanças, no entanto, suspeitamos que pacientes clinicamente deprimidos, em particular, se retiram mais frequentemente da sociedade/seus amigos/seus familiares e que esse comportamento era mais comum durante os tempos do confinamento e das rígidas diretrizes de higiene.


"Além disso, suspeitamos que pacientes clinicamente deprimidos evitavam o hospital, pois tinham medo de serem infectados pelo COVID-19 na enfermaria.

Os dados do nosso hospital em Frankfurt indicam que pacientes com depressão clínica parecem ter se retirado, em vez de procurar ajuda adequada para a saúde mental. Para estar preparados para o inverno com números de COVID potencialmente crescentes, temos que fornecer ajuda de fácil acesso e aumentar a conscientização para este tema".

A depressão clínica, também conhecida como Transtorno Depressivo Maior (RAM) é uma doença mental grave, afetando mais de 6% dos europeus ao mesmo tempo. A maioria dos portadores pode ser tratada com medicamentos e/ou aconselhamento, embora uma minoria de pacientes não responda ao tratamento.


Comentando, a professora Brenda Penninx, professora de epidemiologia psiquiátrica do Departamento de Psiquiatria do Centro Médico universitário de Amsterdã, disse:

"Os números encontrados pela equipe de Frankfurt confirmam um padrão familiar. Descobrimos recentemente que alguns países estão começando a relatar um padrão reduzido de uso de cuidados de saúde mental durante os primeiros anos pandemias.

"É extremamente importante que nos próximos anos acompanhemos se tratamentos adiados podem resultar em aumento de problemas de saúde mental.

"Isso também ilustra que os cuidados de saúde mental merecem atenção clínica adequada durante futuras pandemias".

Author: Tom Parkhill

Source: European College of Neuropsychopharmacology

Contact: Tom Parkhill – European College of Neuropsychopharmacology


Original Research: The findings will be presented at the 35th European College of Neuropsychopharmacology


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