Para avançar os direitos humanos, consulte a neurociência



Pesquisadores defendem o caso da "neurociência da dignidade", que afirma que os direitos humanos universais estão enraizados nas ciências cerebrais.

Fonte: Brown University

O Código de Hammurabi. A Carta Magna. A Declaração da Independência. Ao longo da história humana registrada, registros escritos como esses proclamaram que as pessoas merecem liberdade, segurança e dignidade.

Por que, apesar das enormes diferenças culturais entre os continentes e das mudanças sociais ao longo dos séculos, os conceitos subjacentes nessas declarações de direitos permaneceram em grande parte inalterados?

De acordo com um par de cientistas da Universidade Brown, é porque todos os humanos compartilham o mesmo sistema nervoso.

Em um novo artigo científico, os estudiosos introduzem um novo conceito chamado "neurociência da dignidade" — a ideia de que os direitos universais estão enraizados na ciência do cérebro humano. Os autores argumentam que inúmeros estudos em disciplinas como psicologia do desenvolvimento e neurociência reforçam noções de longa data de que as pessoas prosperam quando desfrutam de direitos básicos como agência, autodeterminação, liberdade de querer ou medo e liberdade de expressão.

E eles dizem que a ciência também apoia a ideia de que quando as sociedades não oferecem a seus cidadãos tais direitos, permitindo-lhes cair na pobreza, privação, violência e guerra, pode haver consequências neurológicas e psicológicas duradouras.

O artigo foi publicado na quarta-feira, 4 de agosto, nos Anais da Academia de Ciências de NovaYork.

Tara White, autora principal do artigo e professora assistente (pesquisa) de ciências comportamentais e sociais na Brown, disse acreditar que a base dos direitos humanos universais na ciência pode ajudar as pessoas a se verem nas amplas declarações da Declaração Universal dos Direitos Humanos de 1948.

"Acho que a pessoa comum na rua vê os direitos humanos universais como um conceito de direito internacional que tem mais a ver com o comércio do que com vidas individuais", disse White. "Mas essas coisas são importantes, e afeta a todos nós. Queremos mostrar às pessoas que garantir os direitos humanos universais é uma base crucial para uma sociedade saudável — não apenas social e fisicamente, mas também psicologicamente e neurologicamente."

White — que é afiliada ao Instituto Carney de Ciência do Cérebro de Brown — e a coautora Meghan Gonsalves, doutoranda em neurociência na Brown, delinearam cinco conceitos fundamentais que fundamentam a maioria das declarações de direitos universais: agência, autonomia e autodeterminação; liberdade de querer; liberdade do medo; singularidade; e incondicionalidade. Todos os cinco, argumentam, refletem características fundamentais da estrutura cerebral humana, função e desenvolvimento.

Por exemplo, vários estudos sobre aprendizagem e emoção mostraram que a substância cinzenta em várias regiões do cérebro ajuda as pessoas a desenhar em suas próprias memórias para avaliar se os objetivos valem a pena perseguir ou se os riscos não valem a pena. Esses estudos demonstram que a agência - a capacidade de moldar suas próprias escolhas e ações no mundo - é intrínseca ao cérebro.

Além disso, estudos têm mostrado que observadores, vítimas e combatentes da guerra experimentam traumas cerebrais de longo prazo na forma de níveis elevados de estresse, emoções negativas e medos de perigo físico, mesmo após ameaças de violência terem passado — adicionando peso científico a declarações de que todas as pessoas merecem ser protegidas da guerra quando possível.

"Com este artigo, tivemos a oportunidade de mostrar que a ideia de direitos humanos universais como base para uma sociedade saudável não é apenas um fenômeno social, mas também profundamente empírico e científico", disse Gonsalves. "A aplicação de estudos científicos e evidências concretas aos direitos humanos universais pode ajudar a demonstrar por que esses direitos precisam ser defendidos e respeitados em todo o mundo."

A ideia de "NEUROCIÊNCIA DA DIGNIDADE" surgiu pela primeira vez para White há três anos, quando ela foi convidada para uma conferência de direitos humanos em Londres enquanto servia como bolsista internacional visitante na Academia Britânica e na Universidade de Cambridge. White era a única neurocientista comportamental em uma sala cheia de funcionários das Nações Unidas e especialistas em direito internacional, e no início, ela se considerava uma observadora externa em vez de uma participante.


Como muitos na sala lamentaram uma aparente mudança global da lealdade aos direitos universais — um número crescente de líderes, eles observaram, estavam sancionando a imprensa livre, retirando os direitos de voto e modificando as leis democráticas com impunidade — White sentiu que não tinha conselhos a oferecer.

"Então o raio atingiu: cada parte do meu treinamento foi relevante para essas ideias", disse White. Todas as leis internacionais muito complexas que discutiam caíram em cinco categorias, e todas elas tinham base em psicologia e neurociência de desenvolvimento. Levantei-me no final da conferência e essencialmente delineei minha ideia para este artigo e perguntei: "Isso seria útil para o seu trabalho?" E os oradores disseram: 'Sim, nós nunca consideramos essas ideias, achamos que elas podem ajudar.'

Em 2020, quando a pandemia COVID-19 devastou todos os sete continentes e os americanos ficaram presos em uma divisão amarga sobre política, racismo e violência policial, White sentiu que explorar a intersecção da neurociência e dos direitos universais tinha assumido mais urgência. Gonsalves concordou.

"Senti um certo fogo na minha barriga para de alguma forma responder ao pandemônio em torno da eleição, desigualdades que a pandemia estava exacerbando e aumentando a violência contra os muitos americanos menos favorecidos", disse Gonsalves. "Eu queria ajudar os outros e construir uma sociedade melhor, e acho que essas ideias podem fazer isso. Acredito que quanto mais pudermos usar a ciência para comunicar nossas semelhanças e diferenças, mais bem sucedidos seremos em encorajar a compaixão."

White disse que, embora o artigo forneça um conjunto abrangente de conexões entre a lei de direitos universais e a ciência do cérebro, ela espera que o trabalho inspire mais conexão entre pessoas em diferentes campos de estudo. Cruzar corredores científicos tradicionalmente fechados poderia levar a avanços para cientistas do cérebro, cientistas sociais e especialistas em direito.


Entender e considerar a "neurociência da dignidade" também poderia, disse White, ajudar legisladores e eleitores a apreciar a importância simultânea de fornecer a cada pessoa os mesmos direitos básicos, ao mesmo tempo em que lhes dá espaço para viver como quiserem.

É verdade, ela disse, que todos os cérebros humanos funcionam de maneiras amplamente semelhantes; por exemplo, responder positivamente às afirmações dos outros e negativamente ao trauma. Mas os cérebros também são plásticos: eles se desenvolvem em resposta às experiências que suportam e ao ambiente que observam, adaptando-se a cada nova experiência e mudança de cenário. Portanto, nenhum cérebro, e por extensão nenhum ser humano, são exatamente iguais.

"Se eu tivesse uma viagem, seria isso: as pessoas são dignas de respeito por causa de quem são, porque são iguais a você e porque são diferentes de você", disse White. "Todos nós temos necessidades comuns, e quando essas necessidades são atendidas, isso nos ajuda a florescer. Mas, ao mesmo tempo devemos ser solidários e entender sempre o outro, porque somos todos únicos."

Financiamento: A pesquisa foi apoiada pela British Academy International Visiting Fellowship (BA #VF1-102524); a Clare Hall International Visiting Fellowship, universidade de Cambridge; e o Zimmerman Fund for Scientific Innovation Awards in Brain Science, parte do Instituto Carney de Ciência do Cérebro de Brown.

“Dignity neuroscience: universal rights are rooted in human brain science” by Tara White and Meghan Gonsalves.

Annals of the New York Academy of Sciences


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