Para chegar à frente como um introvertido, aja como um extravertido. Não é tão difícil assim!



Introvertidos que agem como extravertidos são vistos por outros como tendo mais potencial de liderança.

Liderança é um universal humano. Pode até ser visto em outras espécies, o que sugere que pode ser um processo evolutivamente antigo.

Um traço de personalidade comum de líderes "naturais" é um nível superior à média de extraversão. Pesquisas mostram consistentemente que os extravertidos, em comparação com os introvertidos, são mais propensos a serem considerados líderes por outros, e mais propensos a obter papéis de liderança.

Decidimos fazer um experimento para ver se podíamos virar as mesas de liderança fazendo com que os introvertidos agissem como extravertidos. Também queríamos descobrir como agir como um extravertido faz os introvertidos se sentirem sobre si mesmos.

Nossos resultados mostram que os introvertidos que agem como extravertidos são de fato vistos por outros como tendo mais potencial de liderança. Também não encontramos evidências de custos psicológicos para introvertidos.

O que sabemos sobre extraversão e liderança

Antes de chegarmos aos detalhes de nossa pesquisa, vamos recapitular brevemente a ciência básica da extraversão e liderança.

A extraversão é um contínuo que mede o grau em que alguém é entusiasmado, assertivo e busca a interação social. É tipicamente incluído como parte do modelo de personalidade de cinco fatores.

As outras dimensões – ou traços – no modelo de cinco fatores incluem abertura (ser intelectualmente curioso e criativo), consciência (ser ordenado e trabalhador), desacordação (ser compassivo e educado) e neurótico (ser sensível a experimentar emoções negativas como ansiedade, depressão e raiva).

A extraversão tem raízes biológicas e é hereitária. Em outras palavras, parte da razão pela qual encontramos diferenças nos níveis de extraversão entre as pessoas é porque há diferenças genéticas entre as pessoas que determinam parcialmente nossa personalidade. Nossos genes até prevêem a probabilidade de ocuparmos uma posição de liderança.

Também sabemos que os extravertidos têm um sistema de dopamina mais sensível em seu cérebro. Eles estão conectados para encontrar recompensas mais atraentes. Eles anseiam pela interação social e pela atenção que vem com ela. Esse fato pode explicar parcialmente por que os extravertidos estão mais motivados a obter papéis de liderança, dado que a liderança é um processo inerentemente social.


Como fizemos nosso experimento

Nosso experimento consistiu em 601 participantes divididos aleatoriamente em 166 grupos sem líder de tipicamente quatro pessoas.

Pedimos a esses grupos que completassem uma atividade conjunta de resolução de problemas de 20 minutos (priorizando itens necessários para sobreviver na Lua). Os participantes não foram informados do propósito do experimento.

Em seguida, dividimos os grupos em três "condições experimentais".

No primeiro (composto por 53 grupos) selecionamos aleatoriamente uma pessoa por grupo para agir enérgica, falante, entusiasmada, ousada, ativa, assertiva e sociável – ou seja, extravertida. Estas instruções não eram conhecidas por outros membros do grupo.

No segundo (55 grupos), o membro do grupo escolhido aleatoriamente foi secretamente instruído a agir de forma silenciosa, reservada, letárgica, passiva, compatível e não aventuriosa – ou seja, introvertida.

O terceiro foi nossa condição de controle com 58 grupos, onde nenhuma instrução individual foi dada.

Ao final da atividade, os participantes avaliaram a qualidade de liderança de outros membros do grupo (e eles mesmos). Eles também avaliaram como se sentiam.

Controlamos para idade, sexo e outros traços de personalidade usando um teste de personalidade padrão. Isso garantiu que isolamos o verdadeiro efeito do comportamento extravertido e introvertido.

Agindo como um extravertido funciona

A primeira parte dos nossos resultados não foi surpreendente. Em comparação com os participantes da condição de controle, aqueles instruídos a agir extravertidos foram classificados por outros como tendo mais potencial de liderança. Aqueles instruídos a agir introvertidos foram classificados como mais baixos.

O que foi notável é que essas classificações não dependiam de "extraversão de traços". Em outras palavras, quando instruídos a agir extravertidos, tanto os introvertidos quanto os extravertidos foram classificados mais alto em seu potencial de liderança em comparação com uma pessoa equivalentemente extravertida na condição de controle.

Da mesma forma, constatamos que os participantes instruídos a agir introvertidos foram classificados como mais baixos em seu potencial de liderança em comparação com os participantes do controle.

Mas o que foi particularmente interessante foi que esses participantes também se classificaram especialmente mal em classificações de liderança – pior do que seus membros do grupo. Agir introvertido teve um impacto particularmente negativo na forma como esses indivíduos viam seu próprio potencial de liderança.

Como agir fora do personagem se sentiu

Como nossos "atores" se sentiram após a atividade.

Os extravertidos que agiram introvertidos eram um assunto diferente. Eles tiveram menos sentimentos positivos e mais negativos em comparação com aqueles na condição de controle. Resumindo, atuar introvertido fez com que se sentissem mal.

Os introvertidos devem agir fora do personagem para seguir em frente?

Nossa pesquisa mostra que os introvertidos podem efetivamente agir fora do personagem para obter e ter sucesso em papéis de liderança.

Se você é um introvertido, você pode sentir que não deveria. Mas sugerimos que estar preparado para adaptar seu comportamento às exigências de uma situação lhe dá uma vantagem sobre aqueles que não estão.

Nem é tão difícil quanto você pensa. Pesquisas mostram que os introvertidos superestimam o desconforto e subestimam os "benefícioshedônicos" de agir extravertidos. Um estudo até sugere que os introvertidos se sentem mais autênticos quando agem extravertidos.


Saber que comportamentos extravertidos geralmente são – embora nem sempre – agradáveis podem ajudá-lo a se sentir mais confiante sobre "fingir" comportamento extravertido em seu próprio interesse.

Então, continue - se você quiser.

Financiamento: Andrew Spark recebe financiamento do governo australiano através do programa de financiamento discovery projects do Australian Research Council (projeto DP190100848).

Peter O'Connor recebe financiamento do Australian Goverment através do esquema de financiamento do Australian Research Council's Discovery Projects (projeto DP190100848)


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