Perda de sono de novas mães ligada ao envelhecimento acelerado



Novas mães que dormem menos de sete horas por noite seis meses após o parto tiveram um aumento na idade biológica entre três a sete anos em comparação com novas mães que dormiram por sete ou mais horas.

Fonte: UCLA

Quando novas mães reclamam que todas aquelas noites sem dormir cuidando de seus recém-nascidos estão tirando anos de suas vidas, elas podem estar certas, sugere uma pesquisa da UCLA publicada neste verão no periódico Sleep Health.

Os cientistas estudaram 33 mães durante a gravidez e o primeiro ano de vida de seus bebês, analisando o DNA das mulheres a partir de amostras de sangue para determinar sua "idade biológica", que pode diferir da idade cronológica. Eles descobriram que um ano após o parto, a idade biológica das mães que dormiam menos de sete horas por noite na marca de seis meses era de três a sete anos mais velha do que aquelas que registraram sete horas ou mais.

Mães que dormiam menos de sete horas também tinham telômeros mais curtos em seus glóbulos brancos. Esses pequenos pedaços de DNA nas extremidades dos cromossomos agem como tampas protetoras, como as pontas plásticas nas extremidades dos cadarços. Telômeros encurtados têm sido ligados a um maior risco de cânceres, doenças cardiovasculares e outras, e mortes precoces.

"Os primeiros meses de privação do sono pós-parto podem ter um efeito duradouro na saúde física", disse a primeira autora do estudo, Judith Carroll, professora de Psicobiologia de George F. Solomon da UCLA. "Sabemos por um grande conjunto de pesquisas que dormir menos de sete horas por noite é prejudicial à saúde e aumenta o risco de doenças relacionadas à idade."

Enquanto o sono noturno dos participantes variou de cinco a nove horas, mais da metade estava recebendo menos de sete horas, seis meses e um ano após o parto, relatam os pesquisadores.

"Descobrimos que, a cada hora de sono adicional, a idade biológica da mãe era mais jovem", disse Carroll, membro do Centro de Psiconeumunologia do Instituto jane e terry semel da UCLA para neurociência e comportamento humano. "Eu, e muitos outros cientistas do sono, consideramos a saúde do sono tão vital para a saúde geral quanto a dieta e o exercício."

Carroll pediu que novas mães aproveitem as oportunidades para dormir um pouco mais, como tirar cochilos durante o dia em que seu bebê está dormindo, aceitar ofertas de ajuda da família e amigos e, quando possível, pedir ao seu parceiro para ajudar com o bebê durante a noite ou no início da manhã. "Cuidar de suas necessidades de sono ajudará você e seu bebê a longo prazo", disse ela.

A coautora Christine Dunkel Schetter, professora ilustre de psicologia e psiquiatria da UCLA, disse que os resultados do estudo "e outros achados sobre a saúde mental pós-parto materna fornecem impulso para melhor apoiar as mães de bebês jovens para que possam dormir o suficiente — possivelmente através da licença parental para que ambos os pais possam suportar parte do fardo do cuidado, e através de programas para famílias e pais."

Dunkel Schetter acrescentou que, embora o envelhecimento biológico acelerado ligado à perda de sono possa aumentar os riscos à saúde da mulher, isso não causa automaticamente danos aos seus corpos. "Não queremos que a mensagem seja de que as mães são permanentemente prejudicadas pelo cuidado infantil e pela perda do sono", enfatizou. "Não sabemos se esses efeitos são duradouros."

'Este corredor está fechado': Usando epigenética para determinar a idade biológica

O estudo utilizou os métodos científicos mais recentes de análise de alterações no DNA para avaliar o envelhecimento biológico — também conhecido como envelhecimento epigenético, disse Dunkel Schetter. O DNA fornece o código para a fabricação de proteínas, que realizam muitas funções nas células do nosso corpo, e a epigenética se concentra em saber se as regiões desse código estão "abertas" ou "fechadas".