Piscar! O Elo Entre Fitness Aeróbico e Cognição



Revelamos que a taxa espontânea de piscar os olhos mediava significativamente a associação entre maior aptidão aeróbica e maior função cognitiva


Taxas espontâneas de piscar os olhos podem ser o elo perdido na explicação da relação entre aptidão aeróbica e função cognitiva.

Embora o exercício seja conhecido por melhorar a função cognitiva e melhorar a saúde mental, os mecanismos neurológicos deste elo são desconhecidos. Agora, pesquisadores do Japão encontraram evidências da falta de ligação entre a aptidão aeróbica e a função cognitiva.

Em um estudo publicado na revista Medicine & Science in Sports & Exercise,pesquisadores da Universidade de Tsukuba revelaram que a taxa espontânea de piscar os olhos (sEBR), que reflete a atividade do sistema de dopamina, poderia ser usada para entender a conexão entre função cognitiva e aptidão aeróbica.

O sistema dopaminérgico é conhecido por estar envolvido em atividade física e exercício, e pesquisadores anteriores propuseram que mudanças induzidas pelo exercício na função cognitiva podem ser mediadas pela atividade no sistema dopaminérgico. No entanto, foi necessário um marcador de atividade nesse sistema para testar essa hipótese, algo que os pesquisadores da Universidade de Tsukuba pretendiam abordar.

"O sistema dopaminérgico está associado tanto à função executiva quanto ao comportamento motivado, incluindo a atividade física", diz a primeira autora do estudo Ryuta Kuwamizu. "Usamos o SEBR como uma medida não invasiva da função do sistema dopaminérgico para testar se poderia ser o elo perdido entre a aptidão aeróbica e a função cognitiva."

Para isso, os pesquisadores pediram aos participantes saudáveis que se submetessem a uma medida de SEBR, um teste de função cognitiva e um teste de aptidão aeróbica. Eles também mediram a atividade cerebral durante a tarefa cognitiva usando espectroscopia funcional quase infravermelha.

"Como esperado, encontramos correlações significativas entre aptidão aeróbica, função cognitiva e sEBR", explica o professor Hideaki Soya, autor sênior. "Quando examinamos mais essas relações, descobrimos que a conexão entre maior aptidão aeróbica e função cognitiva aprimorada foi mediada em parte pela regulação dopaminérgica."


Além disso, a atividade no córtex pré-frontal dorsolateral esquerdo (l-DLPFC) durante a tarefa cognitiva foi a mesma ou menor nos participantes com sEBR mais elevado em comparação com sEBR inferior, embora aqueles com sEBR mais elevado parecessem ter maior função executiva e, portanto, maior eficiência neural.

"Embora estudos anteriores tenham indicado que a aptidão aeróbica e a função cognitiva estão correlacionadas, esta é a primeira a fornecer uma base neuromodulatória para essa conexão em humanos. Nossos dados indicam que a dopamina tem um papel essencial na ligação entre aptidão aeróbica e cognição", diz o primeiro autor Kuwamizu.

Dado que a eficiência neural no l-DLPFC é uma característica conhecida do sistema dopaminérgico que tem sido observado em indivíduos com maior aptidão e função executiva, é possível que a eficiência neural nesta região media parcialmente a associação entre aptidão aeróbica e função executiva. Além disso, a inatividade física pode estar relacionada à disfunção dopaminérgica.

Essas informações fornecem novas direções para pesquisas sobre como o condicionamento físico afeta o cérebro, o que pode levar a melhores regimes de exercício. Por exemplo, exercícios que se concentram especificamente em melhorar a função dopaminérgica podem particularmente aumentar a motivação, o humor e a função mental.

“Spontaneous Eye Blink Rate Connects Missing Link between Aerobic Fitness and Cognition” by KUWAMIZU, RYUTA et al. Medicine & Science in Sports & Exercise

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