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Poderia a terapia de luz ser a solução para a sua dor crônica e inflamação?




Além disso, como a tecnologia vermelha e infravermelha próxima poderia tratar lesões cerebrais, superbactérias e até câncer?

Nora Miller era uma ávida corredora ao longo da vida que havia completado cinco maratonas quando esticou o tendão de Aquiles durante o verão de 2014. Em vez de abandonar seu regime, Miller, uma pesquisadora de fisiologia do exercício de 42 anos da Universidade de Wisconsin-Milwaukee, superou a dor, esperando que ela pudesse resistir. Mas isso só inflamou ainda mais o tendão, deixando-a ociosa e frustrada com sua incapacidade de se curar. "Eu estava desesperado para voltar a correr", diz Miller. (Tente estas 5 estratégias para aumentar seu espírito e curar mais rápido quando você foi afastado por uma lesão de fitness).

Ela mencionou sua situação a Janis Eells, uma colega na Faculdade de Ciências da Saúde da UWM. Eells, professor de ciências biomédicas, sugeriu que Miller tentasse usar um dispositivo portátil que exporia seu tendão à luz vermelha por 90 segundos por dia, 3 a cada 4 dias. "Eu estava programada para ter uma dolorosa injeção de plasma rico em plaquetas em 12 horas, e eu cancelei", diz ela. "A maneira como Janis descreveu a pesquisa e o quão entusiasmada ela estava, pensei: Por que não tentar?"

Após 2 meses de uso do aparelho e ida à fisioterapia, Miller iniciou um programa de caminhada que incorporou algumas corridas. Em outubro, ela correu sua sexta maratona, eventualmente se qualificando para a Maratona de Boston. "Eu não tenho dor", diz ela, "e sou tão ativa quanto era antes da lesão".

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Eells diz que a experiência de Miller é consistente com o que ela e outros pesquisadores agora sabem sobre a terapia de luz vermelha e infravermelha próxima (NIR), um campo emergente rapidamente com vasto potencial de cura. Estudos sugerem que a luz NIR, que é invisível ao olho humano, pode proporcionar alívio terapêutico para pessoas que sofrem não apenas de muitos tipos de inflamação, como no caso de Miller, mas também de aflições tão diversas quanto doenças cardíacas, esclerose múltipla, lesão cerebral traumática e demência.

E fá-lo sem a toxicidade dos tratamentos mais utilizados. "A pesquisa sugere que a terapia de luz tem efeitos sistêmicos que podem melhorar drasticamente a qualidade de vida das pessoas que sofrem de grandes crises médicas", diz Margaret Naeser, professora de neurologia da Escola de Medicina da Universidade de Boston, especializada em lesões cerebrais. "E a terapia de luz é muito mais suave do que outras terapias."

Dor Calmante

Nos tempos antigos, os seres humanos usavam a luz solar para a cura, mas não foi até a década de 1960 que o pesquisador médico húngaro Endre Mester demonstrou pela primeira vez o poder de cura da luz artificial em um laboratório. Mester mostrou que quando lasers de baixo nível, uma forma de luz vermelha, foram treinados em incisões na pele em animais implantados com células tumorais, as incisões cicatrizaram mais rapidamente.

Estimulados por essas descobertas iniciais, os pesquisadores começaram a experimentar diferentes comprimentos de onda da luz para ver se eles poderiam melhorar a saúde de outras maneiras. Por várias décadas, os médicos têm usado a luz (particularmente azul e formas de ultravioleta) para aliviar as condições da pele, como acne, eczema e psoríase, entre outros usos (veja a barra lateral abaixo). As ondas de luz na extremidade vermelha e infravermelha próxima do espectro vão mais longe, penetrando sob a pele para ajudar a estancar a inflamação dolorosa.

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Tratar a inflamação com luz NIR tem sido um importante foco de pesquisa de Eells e sua equipe. Um de seus estudos incluiu um grupo de veteranos militares com lesões na medula espinhal que foram afligidos com escaras teimosas. Na doença ou lesão, os glóbulos brancos se reúnem no local do dano, criando inflamação. "As feridas crônicas estão 'presas' na fase inflamatória da cicatrização", diz Eells. Ela se perguntou: e se a luz pudesse redefinir as defesas dos corpos dos veteranos para reduzir as feridas inflamadas? (Psst! Esses emparelhamentos de alimentos ajudam a combater a inflamação.)

Para o estudo, os pesquisadores mantiveram as feridas limpas e livres de infecção por 4 semanas. As feridas de alguns pacientes foram tratadas com fototerapia com luz vermelha três vezes por semana durante 90 segundos durante um período de 4 semanas. Depois, os pesquisadores compararam a taxa de cicatrização de feridas com e sem terapia de luz e descobriram que as feridas tratadas com luz vermelha cicatrizaram 2,5 vezes mais rápido do que aquelas que não foram tratadas com luz.

Os pesquisadores concluíram que, quando uma lesão ou doença desencadeia a resposta imune, a terapia de luz vermelha e NIR redefine as mitocôndrias para que elas possam funcionar normalmente novamente. Ele faz isso acionando as células para produzir proteínas anti-inflamatórias que acelerarão a cicatrização, enquanto ativam genes antioxidantes e que aumentam a energia.

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"A terapia de luz é realmente sobre canalizar um comprimento de onda de energia luminosa para o tecido que pode ativar a capacidade regenerativa das células através de suas mitocôndrias quando, por exemplo, uma pessoa tem tendinite ou um tendão puxado ou está lutando com uma ferida de cicatrização lenta", diz Fred Grover, professor clínico assistente de medicina familiar na Universidade do Colorado em Denver. Grover usa a terapia de luz com diodo emissor de luz (LED) NIR em sua prática de medicina integrativa.

TRATAMENTOS ILUMINADOS

Oito comprimentos de onda de luz utilizados para aliviar as condições de saúde, na ordem em que aparecem no espectro:

ULTRAVIOLETA A

Estudos mostram UVA para ser o tratamento de luz mais eficaz para eczema grave.

FAIXA ESTREITA ULTRAVIOLETA B

UVB pode ajudar a tratar a psoríase, vitiligo, e outras condições inflamatórias da pele.

ESPECTRO COMPLETO

Caixas de luz de espectro completo (menos os raios UV) podem ajudar a aliviar o transtorno afetivo sazonal.

LUZ AZUL

Estudos mostram que pode efetivamente matar a forma resistente a antibióticos de Staphylococcus aureus.

LUZ AZUL FOTODINÂMICA

Isso trata queratoses actínicas, manchas na pele que podem se tornar cancerosas.

LUZ AMARELA

Ele reduz a vermelhidão da pele e, possivelmente, ajuda com a rosácea.

LUZ VERMELHA

A luz vermelha é aprovada pela FDA para o tratamento da dor crônica e pode ajudar na cicatrização de feridas.

LUZ INFRAVERMELHA PRÓXIMA

Estudos mostram que ele penetra na pele para ajudar com lesões cerebrais, inflamação crônica, demência e muito mais.

Lutando contra o câncer e superbactérias

A luz vermelha e a luz infravermelha próxima não são os únicos tipos que despertam excitação nos círculos de pesquisa médica. A luz azul é outra fonte potencial de benefícios poderosos por causa de sua capacidade de matar superbactérias e células cancerígenas.

Os cientistas encontraram evidências nos últimos anos que sugerem que a luz azul pode obliterar infecções, incluindo a forma resistente a antibióticos da bactéria Staphylococcus aureus. Embora mais pesquisas sejam necessárias, um estudo de 2009 em Fotomedicina e Cirurgia a Laser mostrou que uma dose única de luz azul matou até 92% de duas cepas difundidas de MRSA.

Jeri-Anne Lyons, professora de ciências biomédicas da Universidade de Wisconsin-Milwaukee, relatou que a luz azul parece funcionar enfraquecendo moléculas dentro do corpo que estão causando a infecção. Outro pesquisador, Chukuka S. Enwemeka, ex-reitor da Faculdade de Ciências da Saúde da UWM, está buscando melhorar os sucessos anteriores, eliminando colônias remanescentes de bactérias que sobrevivem à explosão inicial de irradiação de luz azul. Os pesquisadores da UWM estão trabalhando para obter a aprovação da FDA para o tratamento de infecções dessa maneira.

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A luz azul também pode ser uma ferramenta valiosa na batalha contra o câncer. Pesquisas mostram que a exposição à luz pode aumentar os níveis de óxido nítrico, o que não só ajuda a relaxar o sistema vascular para trazer oxigênio muito necessário para órgãos e tecidos desprovidos, mas também pode ser usado para aumentar os efeitos da medicação.

É também um elemento central da terapia fotodinâmica, ou TFD. Os médicos dão aos pacientes uma droga que se instala nas mitocôndrias das células cancerígenas, onde é convertida em uma enorme molécula chamada porfirina. "A porfirina é tão grande que é realmente eficiente na absorção de luz, mesmo a luz apenas visível", diz Edward Maytin, dermatologista da Cleveland Clinic. Uma vez que a porfirina está no lugar nas células que eles querem atingir, os médicos a ativam com a luz azul para aniquilar as células cancerosas. Os dermatologistas agora estão usando PDT para tratar cânceres de pele.

Embora ainda seja tecnicamente uma forma de radioterapia, a PDT usa comprimentos de onda inofensivos de luz que não danificam o tecido saudável circundante. O tratamento geralmente leva de 15 a 20 minutos sob uma lâmpada.

A luz também elimina os pré-cânceres existentes a uma taxa de 70 a 80% e interrompe a progressão das lesões que os médicos ainda não podem ver, diz Maytin.

Iluminando o cérebro

Os benefícios do NIR também podem se aplicar ao cérebro. Anteriormente um engenheiro elétrico e relojoeiro, Rudy Trouwborst, de 82 anos, de Ottawa, começou a atrapalhar as palavras, voltando ao seu holandês nativo e ficando confuso e agitado. Depois que Trouwborst recebeu um diagnóstico de doença de Alzheimer – uma condição que também afligiu seus irmãos e pai – em 2013, sua filha, Liz, aprendeu sobre um dispositivo emissor de NIR chamado Vielight enquanto participava de uma exposição de saúde.

Depois que Trouwborst usou o dispositivo por 25 minutos por dia durante alguns meses, suas deficiências cognitivas melhoraram drasticamente. Ele novamente começou a falar em inglês, enviando e-mails e mantendo contato visual.

A luz NIR do dispositivo parece viajar através do osso e profundamente no cérebro, diz Grover. Quando ilumina os glóbulos vermelhos, eles liberam óxido nítrico, que abre pequenos vasos sanguíneos que estão contraídos ou danificados, o que, por sua vez, melhora o fluxo sanguíneo. A luz NIR também parece estimular a produção de novos capilares e neurônios. "É semelhante a uma árvore que cresce novos galhos a partir da luz solar", diz Grover.

Em um estudo apresentado no ano passado, os pesquisadores designaram 19 pacientes com demência e comprometimento cognitivo leve para receber terapia de luz ou placebo ao longo de 12 semanas, seguido por um período livre de tratamento de 4 semanas. Aqueles que receberam a terapia mostraram melhora significativa após 3 meses. Eles relataram melhor sono, menos explosões de raiva e diminuição da ansiedade.

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Esses benefícios parecem se estender a lesões cerebrais. Em um estudo de 2014 feito na Universidade de Boston, os pesquisadores aplicaram comprimentos de onda vermelhos e NIR ao couro cabeludo de pessoas com lesões cerebrais traumáticas leves por 30 minutos, três vezes por semana durante 6 semanas. Os sujeitos mostraram melhor cognição e memória, além de maior capacidade de pensar claramente e gerenciar as atividades diárias. Após 18 tratamentos, os pacientes relataram melhora do sono e menos sintomas de transtorno de estresse pós-traumático.

Um paciente, vice-presidente de uma empresa financeira que sofreu uma lesão cerebral em um acidente de carro, não conseguiu gerenciar suas finanças pessoais por 5 anos – mas depois de 6 semanas de tratamento com LED em sua cabeça, ele estava equilibrando seu talão de cheques novamente, diz Naeser. Outro paciente com lesão cerebral, um homem que havia sido ferido quando foi puxado para um alto-forno, lutou contra pesadelos todas as noites durante 2 anos após o incidente. "Três semanas após o tratamento com LED", conta Naeser, "os pesadelos pararam".

Faróis de Esperança

Todos esses avanços à parte, a pesquisa em terapia de luz ainda está em sua infância. Especialistas na área são poucos, os estudos são pequenos e o financiamento – sem o apoio de grandes empresas farmacêuticas – é limitado. A dosagem é outro problema. Não é segredo que a luz no espectro UV pode ser perigosa, e os cientistas ainda não fizeram pesquisas suficientes para determinar se os comprimentos de onda azul, vermelho e NIR representam riscos após longos tratamentos. "Por enquanto, selecionar o melhor comprimento de onda de luz para uma condição específica – e o melhor regime de dosagem – é uma adivinhação educada", diz Eells.

A FDA aprovou a terapia a laser de baixo nível vermelho e NIR para o tratamento da dor (como a síndrome do túnel do carpo), e os dermatologistas usam lasers de alta potência para tratar condições da pele, como a psoríase. Mas a FDA ainda não assinou o uso deles para tratar a doença de Alzheimer, TEPT, lesão cerebral traumática, acidente vascular cerebral ou feridas. Apesar dessas limitações, a indústria de luz terapêutica está crescendo. Dispositivos a laser frio, saunas infravermelhas e lâmpadas de calor – vendidas em todos os lugares, de consultórios de dermatologia à Amazon – estão sendo usadas para promover a cura de uma série de distúrbios.

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"A luz é algo que todos podem acessar", diz Naeser. Embora os cientistas ainda não tenham desbloqueado todas as possibilidades terapêuticas para a luz vermelha e NIR, ela prevê que esses tipos de terapia serão usados para tratar úlceras diabéticas e os efeitos posteriores de derrame e outros distúrbios cerebrais, entre outras condições, dentro de 5 anos. Os pesquisadores apontam outro ponto positivo: os pacientes podem ser treinados para usar LEDs em casa, começando com um desses dispositivos de terapia de luz que você pode comprar on-line.

Algum dia, o tratamento pode começar com apenas um toque de um interruptor.

BUSCANDO A LUZ

Quer explorar a terapia de luz?

Aqui estão quatro perguntas comuns, respondidas.

COMO POSSO ENCONTRAR UM MÉDICO QUE O USE?

Não há câmara de compensação para médicos que usam terapia de luz, então sua melhor aposta é pedir ao seu médico uma referência ou pesquisar on-line para encontrar um em sua área.

COMO POSSO PARTICIPAR DE UM ENSAIO CLÍNICO?

Visite clinicaltrials.gov. Você pode pesquisar por condição de saúde ou usando "terapia de luz" como palavra-chave. Clicar em um título de estudo trará os critérios de elegibilidade.

COMO SEI QUAL PRODUTO ESCOLHER?

Centenas de dispositivos que usam terapia de luz estão disponíveis on-line, então planeje fazer alguma leitura. Os melhores produtos normalmente fornecerão informações abrangentes sobre a pesquisa, o desenvolvimento e a ciência por trás deles. Procure a frase "tecnologia de grau médico" e espere um preço alto. "Não vá para o que você vê na TV às 2 da manhã", diz Janis Eells, pesquisadora da Universidade de Wisconsin-Milwaukee. Gostamos da caixa de luz Carex Daylight Plus, US $ 115, amazon.com.

A TERAPIA DE LUZ É COBERTA PELO SEGURO?

A maioria das companhias de seguros ainda o considera experimental, de modo que a cobertura varia. Pergunte ao seu provedor. — Alyssa Jung


AMY PATUREL

A escritora Amy Paturel, MPH, é uma escritora de saúde e fitness na Califórnia.


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