Popping Toys, a última mania de fidget, pode reduzir o estresse para adultos e crianças



A nova mania de "estourar brinquedos" pode ajudar a aliviar o estresse e a ansiedade em adultos e crianças, relatam pesquisadores.

A mais nova mania de fidget é estourar brinquedos. Adultos e crianças de todo o mundo têm comprado essa versão infinitamente reutilizável de uma atividade de fidget favorita de longa data: estourar plástico bolha. Feitas de silicone e vindo em uma variedade de cores, formas e tamanhos, são "bolhas" de meia esfera que podem ser empurradas para dentro, fazendo um som de estalo suave satisfatório. Depois de "estourar" todos eles, você pode virar o brinquedo e começar de novo do outro lado.

Alguns podem se lembrar da mania fidget spinner de 2017 e da controvérsia que esses dispositivos causaram, com alguns professores até mesmo banindo-os das salas de aula. Os brinquedos saltitares levantam a questão perene de se e quando os brinquedos fidget podem ser úteis. Eles são um incômodo? Ou tê-los pode ajudar você ou seus filhos a lidar com o estresse pandêmico e o pensamento confuso?

Nos últimos anos, meu grupo de pesquisa deu uma olhada profunda em como crianças e adultos usam brinquedos e objetos. O que encontramos nos diz que esses itens não são uma moda que desaparecerá embreve. Apesar de às vezes ser distrações irritantes para os outros,itens de fidget parecem ter usos práticos para adultos e crianças, especialmente em tempos estressantes.

Entendendo a inquietação

Fidgeting não começou com o brinquedo estalando e manias de spinner. Se você já clicou em uma caneta esferográfica várias vezes, você usou um item de fidget. Como parte do nosso trabalho, perguntamos às pessoas com quais itens elas gostam de mexer e como e quando as usam. (Estamos compilando suas respostas on-line e recebemos contribuições adicionais.)

As pessoas frequentemente relatam que mexer com um objeto na mão ajuda-as a manter o foco ao fazer uma longa tarefa ou manter-se parada e atenta em uma longa reunião. Objetos que as pessoas se mexem incluem clipes de papel, pen drives USB, fones de ouvido e fita adesiva. Mas as pessoas também compram itens especializados, como brinquedos para esse fim.

Ajuste fino para foco

A pesquisa de psicologia sobre a busca de sensações nos diz que muitas vezes as pessoas tentam ajustar suas experiências e seus ambientes para que elas forneçam o nível certo de estimulação. Pessoas diferentes funcionam bem em circunstâncias diferentes. Alguns gostam de silêncio total para ajudá-los a se concentrar, enquanto outros são mais felizes trabalhando em um ambiente ocupado e barulhento.

O nível ideal de estimulação varia entre as pessoas e pode mudar para uma pessoa ao longo de um dia, dependendo do que elas estão tentando fazer. As pessoas ajustam seus ambientes para acertar as coisas – por exemplo, colocar fones de ouvido em um ambiente barulhento de escritório para mudar para menos ruídos de distração.

Uma pessoa que não consegue se levantar e andar por aí para se sentir mais energizada ou tomar uma xícara de chá para se acalmar pode achar útil usar um item de fidget para se manter focada e calma enquanto também fica para ficar.

Outra razão comum para a inquietação que vimos entre os adultos em nosso estudo online é que alguns objetos fidget – como uma pedra lisa favorita – podem ser usados para acalmá-los e alcançar um estado mais relaxado, contemplativo ou até mesmo consciente. As crianças também falaram sobre como os itens fidget ajudam a gerenciar as emoções. Por exemplo, eles podem espremer uma bola de estresse quando sentem raiva, ou podem acariciar um brinquedo macio e peludo quando estão ansiosos.

Aliviando a ansiedade, focando a atenção

Os dados autorre relatados de adultos e crianças se alinham com relatos anedóticos de que os brinquedos fidget podem ajudar crianças com problemas de atenção ou ansiedade a se manterem focadas e calmas em sala de aula. Na verdade, brinquedos fidget estão disponíveis para as crianças usarem para fins terapêuticos há algum tempo.


Ainda não houve um estudo definitivo sobre o impacto desses brinquedos. Em um estudo preliminar sobre o uso da bola de estresse, os alunos do sexto ano que usaram esses brinquedos durante a instrução relataram independentemente que sua "atitude, atenção, habilidades de escrita e interação entre pares melhoraram".

A pesquisa mais próxima significativa é um estudo da Universidade da Califórnia, a professora de ciência comportamental de Davis Julie Schweitzer de deixar crianças com TDAH fidget – contorcer, saltar ou se mover suavemente no lugar – enquanto trabalham em uma tarefa de concentração baseada em laboratório chamada "paradigma flanker".

Ela descobriu que um movimento mais geral em crianças com TDAH, medida usando um acelerômetro no tornozelo, os ajudou a realizar essa tarefa cognitivamente exigente. Depois que soube da pesquisa dela, me aproximei de Schweitzer para unir forças, e atualmente estamos colaborando no primeiro estudo rigoroso dos efeitos dos objetos de fidget em pessoas com TDAH,com apoio dos Institutos Nacionais de Saúde. Nosso objetivo é entender melhor como o uso de brinquedos fidget pode apoiar a cognição das pessoas.

Para fazer isso, minha equipe construiu uma bola "inteligente" que sente quando e como é usada. A equipe de Schweitzer está acompanhando exatamente quando os participantes do estudo se mexem enquanto trabalham, e como isso se correlaciona com mudanças em seu desempenho em tarefas de pensamento desafiadoras. (Se você mora na área da Baía do Norte da Califórnia, você pode se inscrever para participar do estudo.)

Meu grupo também está trabalhando com especialistas em aprendizagem socioemocional e tecnologia infantil, incluindo Petr Slovak do King's College London,para entender se e como dar às crianças um item "inteligente" que pode responder ao seu toque pode ajudar a acalmá-los e melhorar suas habilidades auto-calmantes.

Construímos uma pequena "criatura ansiosa" que as crianças podiam abraçar e acariciar para acalmá-la. A criatura começa com um batimento cardíaco rápido e depois se instala em ronronar feliz uma vez que é acalmada. Os primeiros resultados são promissores e foram recentemente aplicados por desenvolvedores de produtos comerciais para criar um brinquedo interativo para acalmar crianças. (Atuei brevemente como consultor pago na pesquisa e desenvolvimento inicial do brinquedo, mas não tenho nenhuma participação financeira em andamento.)

Evitando distração

Se os itens de fidget são tão úteis, por que as escolas estavam banindo os spinners, e por que os professores os levaram embora? Nem todos os itens de fidget são criados iguais. Alguns são mais perturbadores que outros. Os itens fidget que a maioria dos terapeutas recomendam podem ser usados sem olhar e não atraem muito a atenção de outras pessoas com movimento ou ruído. O movimento fidget-spinner distraiu outras crianças nas salas de aula.

Brinquedos estalando não têm movimento que atrai os olhos dos outros, mas eles fazem algum barulho. As crianças do nosso estudo relataram que o barulho foi uma razão pela qual eles têm brinquedos fidget levados em sala de aula. Por essa razão, os brinquedos saltitando podem não ser tão bem-vindos à medida que o mundo lentamente retorna ao aprendizado mais presencial. Mas eles podem ser ótimos para crianças (ou adultos) que podem apertar o botão mudo na escola online e reuniões.

Embora a pesquisa ainda esteja em andamento, a experiência prática dos terapeutas e as autorreflexões de adultos e crianças sugerem que os brinquedos fidget podem ser úteis para o apoio emocional e cognitivo. Pode realmente haver alguns benefícios em conseguir um brinquedo para você ou seu filho para energizar você através de uma parede de reuniões de Zoom chatas ou um dia de escola estressante.

Katherine Isbister – The Conversation


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