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Por que gostamos do que gostamos? A neurociência por trás dos objetos que nos agradam




Os pesquisadores dizem que o valor hedônico não é simplesmente um mecanismo biológico e psicológico, também é vital para a nossa sobrevivência.

Nós, seres humanos, como outros sistemas cognitivos, somos sensíveis ao nosso ambiente. Usamos informações sensoriais para orientar nosso comportamento. Estar no mundo.

Decidimos como agir com base no valor hedônico que atribuímos a objetos, pessoas, situações ou eventos. Procuramos e nos envolvemos em comportamentos que levam a resultados positivos ou gratificantes e evitamos aqueles que levam a consequências negativas ou punitivas. Construímos nosso conhecimento do mundo de acordo com o quanto gostamos de elementos do ambiente, e o fazemos aprendendo e gerando expectativas sobre eles.

A valoração hedônica é, em suma, um mecanismo biológico fundamental. Além disso, é crucial para a sobrevivência.

Tradição normativa

Por milênios, filósofos e cientistas têm perseguido um objetivo comum: identificar leis que ligam as propriedades dos objetos e o prazer de percebê-los.

A ideia de que a preferência emana do objeto remonta ao pensamento filosófico clássico. A escola pitagórica sustentava que o valor hedônico de qualquer objeto residia na harmonia e proporção entre suas partes. Da mesma forma, propriedades como simetria, equilíbrio e proporção áurea têm sido postuladas como determinantes de nossos gostos.

Esta filosofia assume que o valor hedônico é inerente ao objeto. Espera-se, portanto, que provoque respostas predeterminadas em termos de beleza, sabor ou deleite.

O epítome moderno desta tradição é um estudo recente na Nature Human Behaviour. Seus autores afirmam que as preferências podem ser previstas a partir de características do estímulo.

Mas então por que temos gostos tão diferentes e mutáveis? Por que amamos o que os outros odeiam e vice-versa? Como é possível parar de gostar de algo que costumávamos amar, ou vice-versa? As propriedades dos estímulos não são suficientes para explicar por que gostamos do que gostamos?

Sensibilidade hedônica

Essas teorias e o pressuposto sobre o qual elas são articuladas não resistiram ao escrutínio empírico. A simetria não agrada a todos; depende da experiência e da personalidade. A preferência pela proporção áurea captura o gosto médio, não o individual.

É um erro supor que as tendências gerais implicam uniformidade ou informam leis universais. Na realidade, eles mascaram uma variabilidade significativa na sensibilidade hedônica. Ou seja, no papel que as propriedades dos objetos desempenham no quanto gostamos deles.

Cada pessoa traz um conjunto único de experiência e conhecimento para a valorização. A avaliação também está relacionada à situação em que ocorre. Daí o ditado "a cada um o seu".

Diferenças individuais

Certamente, gostamos de coisas diferentes de maneiras diferentes. Uma razão para isso é que os cérebros são diferentes, devido a causas genéticas, de desenvolvimento ou experienciais. Isso significa que os processos subjacentes às avaliações também variam.

Examinar esses processos individuais é fundamental para entender os mecanismos gerais. A neurociência tem contribuído substancialmente a este respeito.

A conectividade entre as áreas sensoriais e o sistema de recompensa é essencial para a avaliação hedônica. Isso explica uma grande variabilidade no prazer que obtemos de estímulos como a música. Isso significa que o prazer de ouvir música depende de como essas áreas do cérebro se comunicam. Tanto que a informação sensorial que não é transmitida ao sistema de recompensa não tem valor hedônico. Este é o caso da anedonia específica da música, onde essa comunicação é prejudicada. Como resultado, as pessoas com esta condição são incapazes de experimentar prazer da música.

A familiaridade é essencial para definir preferências. De fato, o prazer experimentado com música familiar e desconhecida envolve diferentes atividades cerebrais. Mesmo que muita repetição possa nos deixar cansados, gostamos do que sabemos.

Gostar de objetos pertencentes a diferentes categorias é tendencioso por nossas preferências. Assim, a categoria preferida define o critério pelo qual avaliamos ambos os objetos. Ou seja, escolhemos por comparação entre a resposta padrão e sua alternativa.

Fatores contextuais

As diferenças individuais explicam a diversidade de gosto entre as pessoas. E a forma como a valorização é articulada modula o gosto de acordo com as circunstâncias. Gostamos de coisas diferentes em momentos diferentes.

Então, como desenvolvemos preferências? Entidades físicas relevantes para a sobrevivência estão associadas a propriedades sensoriais específicas. Isso nos permite aprender a detectar perigos e vantagens – o princípio básico pelo qual geramos preferências. No entanto, isso realmente não explica por que nossos gostos variam. Uma razão é que as avaliações são sensíveis ao contexto.

A maioria dos sistemas cognitivos desenvolve mecanismos que lhes permitem considerar outras informações relevantes sobre o estado, necessidades, objetivos e expectativas do sistema e as condições de avaliação. Por exemplo, a escolha de parceiros das fêmeas é afetada pela preferência de outras fêmeas: guppies fêmeas como um macho previamente rejeitado se mais tarde virem outras fêmeas perseguindo-o.

Por exemplo, quando estamos com fome, comer algo doce é muitas vezes muito prazeroso. À medida que ficamos mais cheios, o prazer de comer diminui, a ponto de detestarmos nossos alimentos favoritos em determinados momentos.

Sistemas de avaliação

Em suma, o valor hedônico não é inerente ao objeto. Não pode ser previsto apenas com base em suas características. Depende da neurobiologia individual e dos recursos computacionais envolvidos.

Isso não implica que as avaliações sejam arbitrárias. Se fossem, teriam pouca utilidade biológica. Pelo contrário, os mecanismos cerebrais evoluíram para fornecer respostas flexíveis em um ambiente em mudança.

O mesmo estímulo pode assumir valores radicalmente diferentes, dependendo da situação. Pode ser benéfico para um indivíduo e prejudicial para outro; benéfico em algumas circunstâncias e prejudicial em outras.

Assim, os sistemas de avaliação são adaptativos, não prescritivos. Eles servem muito melhor à sobrevivência, prevendo o valor dos objetos em situações específicas.

A percepção não é um registro passivo das propriedades dos objetos. É o meio pelo qual um sistema cognitivo ativo tenta dar sentido ao mundo. E faz isso avaliando continuamente a experiência, os objetivos e as expectativas associadas a eles.

Nossa visão do mundo nunca é ingênua. Percebemos e avaliamos através de uma lente individual e situada; a lente de nossa experiência, conhecimento, interesses, necessidades, objetivos e expectativas.

Gostamos do que gostamos porque somos quem somos, aqui e agora.

Expectativas, fisiologia e ambiente têm uma influência significativa na valorização. Eles afetam a maneira como os sistemas perceptivo, cognitivo e emocional agem sobre ele.


Article Published: 20 May 2021

Aesthetic preference for art can be predicted from a mixture of low- and high-level visual features

Kiyohito Iigaya, Sanghyun Yi, Iman A. Wahle, Koranis Tanwisuth & John P. O’Doherty

Nature Human Behaviour volume 5, pages 743–755 (2021)Cite this article

Contact: Ana Clemente – The Conversation

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Dürer’s Melencolia I is adapted from an image by UpdateNerd, licensed Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International

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