Por que odores desencadeiam memórias poderosas




Pesquisadores descobriram conectividade única entre o hipocampo e áreas olfativas no cérebro, um achado que explica por que odores específicos podem desencadear memórias poderosas. O estudo também relata que a perda do olfato está associada à depressão e a uma pior qualidade de vida.

Odores evocam memórias poderosas, uma experiência consagrada na literatura por Marcel Proust e sua amada Madeleine.

Um novo artigo da Northwestern Medicine é o primeiro a identificar uma base neural de como o cérebro permite que odores provoquem tão poderosamente essas memórias. O artigo mostra conectividade única entre o hipocampo - a sede da memória no cérebro - e áreas olfativas em humanos.

Esta nova pesquisa sugere uma base neurobiológica para acesso privilegiado por olfação a áreas de memória no cérebro. O estudo compara conexões entre áreas sensoriais primárias – incluindo visual, auditiva, tato e olfato – e o hipocampo. Descobriu que a olfação tem a conectividade mais forte. É como uma superrodovia do cheiro ao hipocampo.

"Durante a evolução, os humanos experimentaram uma profunda expansão do neocórtex que re organizou o acesso às redes de memória", disse a pesquisadora-chefe Christina Zelano, professora assistente de neurologia da Northwestern University Feinberg School of Medicine.

"Visão, audição e toque todos redirecionados no cérebro à medida que o neocórtex se expandia, conectando-se com o hipocampo através de um córtex intermediário-associação – em vez de diretamente. Nossos dados sugerem que a olfação não sofreu esse reencamanamento e, em vez disso, manteve o acesso direto ao hipocampo."

O artigo, "A conectividade hipocampal humana é mais forte na olfação do que outros sistemas sensoriais" foi publicado em 4 de março na revista Progress in Neurobiology.

Perda epidêmica de olfato no COVID-19 torna a pesquisa mais urgente No COVID-19, a perda de olfato tornou-se epidêmica, e entender a forma como os odores afetam nossos cérebros — memórias, cognição e muito mais — é mais importante do que nunca, observou Zelano.

"Há uma necessidade urgente de entender melhor o sistema olfativo para entender melhor a razão da perda de olfato relacionada ao COVID, diagnosticar a gravidade da perda e desenvolver tratamentos", disse o primeiro autor Guangyu Zhou, professor assistente de pesquisa de neurologia da Northwestern. "Nosso estudo é um exemplo da ciência básica da pesquisa em que nossa compreensão do olfato, perda de olfato e tratamentos futuros é construída."

Abaixo está um Q & A com Zelano sobre a importância do olfato, pesquisa olfativa e o vínculo com o COVID-19.

Por que cheiros evocam memórias tão vívidas?

"Este tem sido um mistério duradouro da experiência humana. Quase todo mundo foi transportado por um cheiro de odor para outro tempo e lugar, uma experiência que pontos turísticos ou sons raramente evocam. Ainda assim, não sabemos por quê. O estudo descobriu que as partes da fábrica do cérebro se conectam mais fortemente às partes da memória do que outros sentidos. Esta é uma peça importante do quebra-cabeça, uma descoberta impressionante em humanos. Acreditamos que nossos resultados ajudarão futuras pesquisas a resolver esse mistério."

"A epidemia COVID-19 trouxe um foco renovado e urgência à pesquisa olfativa. Embora nosso estudo não aborde diretamente a perda de olfato do COVID, ele fala de um aspecto importante do porquê a olfação é importante para nossas vidas: os cheiros são uma parte profunda da memória, e os odores nos conectam a memórias especialmente importantes em nossas vidas, muitas vezes ligadas a entes queridos. O cheiro de salsa fresca pode evocar a comida de uma avó, ou um cheiro de charuto pode evocar a presença de um avô. Odores nos conectam a memórias importantes que nos transportam de volta à presença dessas pessoas."

Perda de olfato ligada à depressão e má qualidade de vida

"A perda do olfato é subestimada em seu impacto. Tem profundos efeitos negativos da qualidade de vida, e muitas pessoas subestimam isso até experimentá-la. A perda de olfato está altamente correlacionada com a depressão e a má qualidade de vida.

"A maioria das pessoas que perdem o cheiro para o COVID recupera, mas o prazo varia muito, e algumas tiveram o que parece ser perda permanente. Entender a perda de olfato, por sua vez, requer pesquisas sobre as operações neurais básicas deste sistema sensorial pouco estudado.

"Pesquisas como a nossa movem a compreensão das partes olfativas do cérebro para a frente, com o objetivo de fornecer a base para o trabalho translacional em, em última análise, intervenções."

Financiamento: Esta foi uma colaboração internacional financiada pelo Instituto Nacional de Surdez e Outros Transtornos de Comunicação concede R01DC018539 e R01DC016364, Fundação Knut e Alice Wallenberg e o Conselho sueco de Pesquisa.


“Human hippocampal connectivity is stronger in olfaction than other sensory systems” by Christina Zelano et al. Progress in Neurobiology


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