Por que você bebe café preto: está em seus genes!




O gosto por café preto e chocolate escuro é possivelmente um traço genético, relata um novo estudo. Os bebedores de café que têm uma variante genética que reflete o metabolismo mais rápido da cafeína preferem café amargo e preto. A mesma variante genética é encontrada naqueles que preferem chocolate escuro.

Fonte: Northwestern University

As pessoas que gostam de beber seu café preto também preferem chocolate escuro, descobriu um novo estudo da Northwestern Medicine. A razão está em seus genes.

Cientistas do noroeste descobriram que bebedores de café que têm uma variante genética que reflete um metabolismo mais rápido de cafeína preferem café amargo e preto. E a mesma variante genética é encontrada em pessoas que preferem o chocolate escuro mais amargo do que o chocolate ao leite mais suave.

A razão não é porque eles amam o sabor, mas sim porque associam o sabor amargo com o aumento do estado de alerta mental que esperam da cafeína.

"Isso é interessante porque essas variantes genéticas estão relacionadas ao metabolismo mais rápido da cafeína e não estão relacionadas ao sabor", disse a principal autora do estudo, Marilyn Cornelis, professora associada de medicina preventiva em nutrição. "Esses indivíduos metabolizam a cafeína mais rapidamente, então os efeitos estimulantes também se desgastam mais rápido. Então, eles precisam beber mais."

"Nossa interpretação é que essas pessoas comparam a amargura natural da cafeína com um efeito psicoestimulador", disse Cornelis. "Eles aprendem a associar amargura com cafeína e o impulso que sentem. Estamos vendo um efeito aprendido. Quando pensam em cafeína, pensam em um sabor amargo, então gostam de café escuro e, da mesma forma, chocolate escuro."

O artigo foi publicado em 13 de dezembro na Scientific Reports.

A conexão com o chocolate escuro também pode estar relacionada ao fato de que o chocolate escuro contém uma pequena quantidade de cafeína, mas predominantemente teobromina, um composto relacionado à cafeína, também um psicoestimulante.

Por que isso importa?

O consumo de café e chocolate escuro tem se mostrado para diminuir o risco de certas doenças. O consumo moderado de café reduz o risco de doença de Parkinson, doenças cardiovasculares, diabetes tipo 2 e vários tipos de câncer. Chocolate escuro parece diminuir o risco de doenças cardíacas.

Atualmente, quando os cientistas estudam os benefícios para a saúde do café e do chocolate escuro, eles devem contar com estudos epidemiológicos, que apenas conferem uma associação com benefícios à saúde em vez de um elo causal mais forte.

A nova pesquisa de Cornelis mostra que essas variantes genéticas podem ser usadas com mais precisão para estudar a relação entre café e benefícios para a saúde. Anteriormente, os cientistas usavam os marcadores genéticos para bebedores de café em geral. Os novos achados sugerem que são marcadores mais fortes para determinados tipos de bebedores de café — bebedores de café preto. Isso impacta na interpretação desses estudos genéticos de café e saúde.

"Beber café preto versus café com creme e açúcar é muito diferente para sua saúde", disse Cornelis. "A pessoa que quer café preto é diferente de uma pessoa que quer café com creme e açúcar. Com base em nossas descobertas, a pessoa que bebe café preto também prefere outros alimentos amargos, como chocolate escuro. Então, estamos aprofundando uma maneira mais precisa de medir os benefícios reais para a saúde desta bebida e de outros alimentos."

Os benefícios do café preto são baseados no consumo moderado de duas a três xícaras por dia, disse Cornelis.

O presente estudo utilizou dados genéticos, dietéticos e de preferência alimentar disponíveis no Uk Biobank e em duas coortes dos EUA, o estudo de acompanhamento do Nurses's Health Study and Health Professionals.

O artigo é intitulado "Determinantes genéticos de gosto e ingestão de café e outros alimentos e bebidas amargos".


Genetic determinants of liking and intake of coffee and other bitter foods and beverages” by Marilyn C. Cornelis et al. Scientific Reports



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