Pré-diabetes podem estar ligado à pior saúde cerebral



Pessoas com pré-diabetes têm níveis de açúcar no sangue mais altos do que o normal, mas não altas o suficiente para serem diagnosticadas com diabetes tipo 2.


Pessoas com pré-diabetes que têm níveis de açúcar no sangue acima da média estão em risco aumentado de problemas cognitivos e demência vascular.

Pessoas com pré-diabetes, cujos níveis de açúcar no sangue são mais altos do que o normal, podem ter um risco aumentado de declínio cognitivo e demência vascular, de acordo com um novo estudo liderado por pesquisadores da UCL.

Para o estudo, publicado na revista Diabetes, Obesity and Metabolism,pesquisadores analisaram dados do Uk Biobank de 500.000 pessoas com 58 anos de idade, em média, e descobriram que pessoas com níveis de açúcar no sangue mais altos do que o normal eram 42% mais propensas a experimentar declínio cognitivo ao longo de uma média de quatro anos, e eram 54% mais propensas a desenvolver demência vascular em média de oito anos (embora as taxas absolutas de declínio cognitivo e demência fossem baixas).

As associações permaneceram verdadeiras após outros fatores influentes terem sido levados em conta – incluindo idade, privação, tabagismo, IMC e se os participantes tinham ou não doenças cardiovasculares.

Pessoas com pré-diabetes têm níveis de açúcar no sangue mais altos do que o normal, mas não altas o suficiente para serem diagnosticadas com diabetes tipo 2. Significa que eles estão mais em risco de desenvolver diabetes. Estima-se que existam de 5 a 7 milhões de pessoas com pré-diabetes no Reino Unido.

A autora principal, Dra Victoria Garfield (Instituto de Ciência Cardiovascular da UCL e a Unidade mrc da UCL para saúde e envelhecimento ao longo da vida) disse: "Nossa pesquisa mostra uma possível ligação entre níveis mais altos de açúcar no sangue – um estado frequentemente descrito como 'pré-diabetes' – e maiores riscos de declínio cognitivo e demência vascular. Como estudo observacional, não pode provar que níveis mais altos de açúcar no sangue causam piora na saúde cerebral. No entanto, acreditamos que há uma potencial conexão que precisa ser investigada mais adiante.

"Pesquisas anteriores encontraram uma ligação entre desfechos cognitivos mais pobres e diabetes, mas nosso estudo é o primeiro a investigar como ter níveis de açúcar no sangue relativamente altos – mas ainda não constituem diabetes – pode afetar nossa saúde cerebral."

No estudo, os pesquisadores investigaram como diferentes níveis de açúcar no sangue, ou estados glicêmicos, estavam associados ao desempenho em testes cognitivos ao longo do tempo, diagnósticos de demência e estrutura cerebral medidos por ressonâncias magnéticas do cérebro. Cada uma dessas medidas limitou-se a subconjuntos menores da amostra do Biobank (por exemplo, apenas 18.809 participantes fizeram testes cognitivos de acompanhamento).

No recrutamento, todos os participantes do Uk Biobank foram submetidos a um teste de HbA1c, que determina os níveis médios de açúcar no sangue nos últimos dois a três meses. Os participantes foram divididos em cinco grupos com base nos resultados – nível "baixo normal" de açúcar no sangue, normoglicemia (com concentração normal de açúcar no sangue), pré-diabetes, diabetes não diagnosticado e diabetes. Um resultado entre 42-48 mmol/mol (6,0-6,5%) foi classificado como pré-diabetes.

Os pesquisadores utilizaram dados de avaliações repetidas da memória visual para determinar se os participantes tinham declínio cognitivo ou não. Embora as taxas absolutas de declínio cognitivo fossem baixas, as pessoas com pré-diabetes e diabetes apresentaram igualmente maior probabilidade de declínio cognitivo – 42% e 39%, respectivamente.

Olhando para diagnósticos de demência, os pesquisadores descobriram que o pré-diabetes estava associado a uma maior probabilidade de demência vascular, uma forma comum de demência causada pela redução do fluxo sanguíneo para o cérebro, mas não a doença de Alzheimer. Pessoas com diabetes, por sua vez, eram três vezes mais propensas a desenvolver demência vascular do que pessoas cujos níveis de açúcar no sangue foram classificados como normais, e mais propensos a desenvolver a doença de Alzheimer.

O autor sênior Professor Nishi Chaturvedi (Unidade mrc da UCL para saúde e envelhecimento ao longo da vida) disse: "Nesta faixa etária relativamente jovem, os riscos de declínio cognitivo e de demência são muito baixos; os riscos excessivos observados em relação ao elevado açúcar no sangue só aumentam modestamente as taxas absolutas de saúde. Ver se esses efeitos persistem à medida que as pessoas envelhecem, e onde as taxas absolutas de doenças aumentam, será importante.

"Nossas descobertas também precisam ser replicadas usando outros conjuntos de dados. Se forem confirmados, eles abrem questões sobre os benefícios potenciais do rastreamento do diabetes na população em geral e se devemos intervir mais cedo."

Entre os 35.418 participantes do estudo do Uk Biobank que foram submetidos a ressonâncias magnéticas, os pesquisadores descobriram que o pré-diabetes estava associado um pouco a um hipocampo menor e mais fortemente associado a ter lesões no cérebro (hiperintensidades da matéria branca, WMHs) – ambas associadas ao comprometimento cognitivo relacionado à idade.

Os pesquisadores disseram que algumas dessas diferenças poderiam ser explicadas pela pressão arterial elevada, já que os participantes que tomavam medicamentos anti-hiper-atenuas provavelmente teriam mais WMHs e menor volume hipocampal. Em vez de o tratamento ter um efeito adverso no cérebro, os pesquisadores disseram que o uso de tal medicação pode ser um indicador da pressão alta não tratada anteriormente.

Pessoas com pré-diabetes podem reduzir o risco de desenvolver diabetes tipo 2 comendo uma dieta saudável e equilibrada, sendo mais ativas e mantendo um peso saudável.

“HbA1c and brain health across the entire glycaemic spectrum” by Victoria Garfield et al. Diabetes, Obesity and Metabolism


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