Problemas cognitivos na infância podem levar a problemas de saúde mental na vida adulta



O estudo foi a primeira análise após os sujeitos durante um período significativo de tempo para explorar associações específicas entre déficits cognitivos na infância e várias questões psicopatológicas em jovens



Crianças que enfrentam dificuldades cognitivas, como problemas de atenção ou problemas com a memória de trabalho, têm um risco aumentado de desenvolver transtornos de saúde mental quando adultos jovens.

Fonte: Universidade de Birmingham

Crianças que enfrentam problemas cognitivos como baixa atenção, má memória ou falta de inibição podem mais tarde sofrer problemas de saúde mental quando adolescentes e adultos jovens, revela um novo estudo. Direcionar marcadores específicos na infância para o tratamento precoce pode ajudar a minimizar o risco de crianças desenvolverem certos problemas psicopatológicos na adolescência e na vida adulta, como transtorno de personalidade limítrofe, depressão e psicose.

Déficits cognitivos são características fundamentais de transtornos mentais e importantes na previsão do prognóstico de longo prazo – o trabalho dos pesquisadores indica que padrões individuais desses déficits antecedem transtornos mentais específicos.

Analisando dados de uma coorte inicial do Reino Unido de 13.988 indivíduos nascidos entre abril de 1991 e dezembro de 1992, pesquisadores descobriram uma série de ligações-chave e específicas entre problemas cognitivos infantis e problemas de saúde mental na vida posterior, ou seja:

· Os déficits de atenção sustentada em crianças de oito anos precedem o desenvolvimento de sintomas de transtorno de personalidade limítrofe (DBP) aos 11-12 anos e depressão aos 17-18 anos;

· Dificuldades com a inibição em crianças de oito anos foram associadas a experiências psicóticas aos 17-18 anos; e

· Déficits de memória de trabalho em crianças de 10 anos estavam relacionados à hipomania aos 22-23 anos.

A equipe internacional de pesquisadores do Reino Unido e da Finlândia, liderada por especialistas da Universidade de Birmingham, publicou suas descobertas hoje no JAMA Network Open.

A principal autora do estudo, Dr. Isabel Morales-Muñoz, do Instituto de Saúde Mental da Universidade de Birmingham e do Instituto Finlandês de Saúde Mental, em Helsinque, comentou: "Nosso estudo destaca o impacto potencial dos déficits cognitivos infantis na saúde mental dos jovens, sugerindo associações específicas com determinadas condições. Estratégias de prevenção focadas na flexibilização dessas questões cognitivas específicas podem ajudar a reduzir a probabilidade dessas crianças desenvolverem problemas de saúde mental ligados na adolescência e no início da vida adulta."

O estudo foi a primeira análise após os sujeitos durante um período significativo de tempo para explorar associações específicas entre déficits cognitivos na infância e várias questões psicopatológicas em jovens.

Os déficits de atenção sustentada aos oito anos associados aos sintomas de DBP aos 11-12 anos são consistentes com déficits semelhantes em pacientes adultos de DBP ligados a dificuldades em aderir aos programas de terapia. Evidências anteriores também sugerem uma ligação significativa entre os sintomas do Transtorno do Déficit de Atenção para a Atenção infantil (TDAH) - indicando que o TDAH poderia representar um fator de risco para a DBP.

O estudo também apoia a teoria de que a falta de inibição na infância precede experiências psicóticas posteriores, com falta de controle inibitório comum em transtornos psicóticos como a esquizofrenia.

Pesquisadores descobriram que os déficits de memória no trabalho na infância estavam ligados à hipomania em adultos jovens, mas quando verificaram condições psicopatológicas coexistindo, essa associação desapareceu – indicando que é necessária uma investigação mais aprofundada.

Os transtornos mentais causam uma carga significativa da doença globalmente e pelo menos 10% das crianças e adolescentes em todo o mundo têm um transtorno mental. 75% dos transtornos mentais diagnosticados em adultos têm seu início na infância e adolescência.

Transtorno bipolar, depressão e psicose geralmente surgem durante a adolescência e continuam na idade adulta jovem – potencialmente relacionados a anomalias na forma como os adolescentes amadurecem causados por fatores psicossociais, biológicos ou ambientais.

"É fundamental estudar o surgimento de transtornos mentais nesses estágios iniciais e avaliar quais fatores de risco antecedem essas condições e de que forma. Esses fatores são características fundamentais de transtornos mentais, como psicose e transtornos de humor", comentou o coautor Professor Matthew Broome.

"Déficits na função cognitiva, que vão desde a diminuição da atenção e memória de trabalho até a cognição social interrompida e a linguagem, são comuns em transtornos psiquiátricos. Eles comprometem severamente a qualidade de vida e podem potencialmente preceder condições graves de saúde mental por vários anos", comentou o autor sênior do estudo, professor Steven Marwaha.

“Longitudinal Associations Between Cognitive Deficits in Childhood and Psychopathological Symptoms in Adolescence and Young Adulthood” by Isabel Morales-Muñoz et al. JAMA Open Network


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