Quando o Monstro Verde do Ciúme acorda nas pessoas?




O ciúme do relacionamento muitas vezes começa a surgir antes dos dezesseis anos, em muitos casos muito antes de uma pessoa encontrar um parceiro.

Mulheres e homens heterossexuais adultos são frequentemente ciumentos sobre ameaças completamente diferentes ao seu relacionamento. Essas diferenças parecem se estabelecer muito mais cedo do que as pessoas precisam delas. O achado surpreendeu pesquisadores da Universidade Norueguesa de Ciência e Tecnologia (NTNU) que estudaram o tema.

"Você realmente não precisa desse ciúme até que precise se proteger de ser enganado", diz o professor Leif Edward Ottesen Kennair, do Departamento de Psicologia da NTNU.

O ciúme romântico pode ser experimentado como horrível no seu pior. Mas o ciúme associado à infidelidade de um parceiro tem sido claramente uma vantagem evolutiva.

"O ciúme é ativado quando um relacionamento que nos importa é ameaçado. A função provavelmente é minimizar as ameaças a essa relação. Essas ameaças têm sido historicamente um pouco diferentes para homens e mulheres", diz Per Helge H. Larsen, estudante de mestrado no Departamento de Psicologia da NTNU.

A psicologia evolutiva pode ajudar a explicar as diferenças de gênero que têm a ver com esse ciúme.

As diferenças de ciúme sexual entre os sexos, simplesmente, giram em torno das possibilidades para seus próprios filhos. Pesquisas anteriores já estabeleceram que:

Os homens mais frequentemente reagem mais negativamente quando seu parceiro fez sexo com os outros do que se ela se apaixona ou passa tempo com alguém sem fazer sexo.

É fácil explicar: se a mulher é sexualmente infiel, isso significa que seu parceiro pode precisar usar seus próprios recursos para criar os filhos de outro homem.

As mulheres, por outro lado, têm certeza de que a criança é deles. Eles tendem a reagir mais negativamente ao seu parceiro ter sentimentos por outra mulher do que que ele fez sexo com ela.

Essa resposta também pode ser explicada. Historicamente, ela poderia sofrer uma perda de recursos e status para si mesma e seu filho se ele a deixasse por outra pessoa.

Devemos notar que essas diferenças estão conosco desde muito antes das pílulas anticoncepcionais e a possibilidade de as mulheres alimentarem e criarem seus filhos sozinhas. Algumas gerações não são suficientes para mudar tanto a biologia quanto a cultura.

As diferenças de gênero que levam ao ciúme são fáceis de explicar. São adaptações evolutivas que são passadas para a próxima geração – mas por que essa diferença de gênero surge tão cedo?

Precisamente essa questão apresenta desafios teóricos para os pesquisadores, pois o ciúme historicamente não tem sido livre de riscos, também.

"O ciúme é potencialmente uma reação cara, talvez especialmente para o homem antes de ser fisicamente forte o suficiente para defender a si mesmo e seu parceiro contra rivais, e antes que ele normalmente tivesse tido a oportunidade de ter um parceiro estável através do casamento", diz Kennair.

Ao longo da história, meninos e homens ciumentos correm um grande risco expressando seu ciúme. Ser ostracizado, ferido ou morto em competir por mulheres é muito conhecido.

"Ao longo da história evolutiva, a utilidade da forma de ciúme do homem provavelmente teria sido reservada para homens de alto status que tinham uma grande capacidade de se defender", diz Kennair.

Então por que ter ciúmes antes de cuidar do seu parceiro?

"Sabíamos que essa diferença se estabeleceu no início dos anos 20, mas através do nosso estudo mostramos que ela aparece ainda mais cedo", diz Larsen.

O grupo de pesquisa da NTNU queria descobrir quando essas diferenças de gênero em torno de ciúmes, sexo e emoções começam.

Para isso, estudaram 1266 alunos de 16 a 19 anos no ensino médio. No entanto, acontece que os participantes não eram jovens o suficiente para os pesquisadores responderem a essa pergunta sobre quando as diferenças de gênero se desenvolvem.

"A diferença de gênero foi estável e clara ao longo da faixa etária do estudo. Isso é bastante surpreendente", diz o professor Mons Bendixen, do Departamento de Psicologia.

"A diferença de gênero não foi afetada se os adolescentes atualmente tinham namorado ou namorada, ou se tinham feito sua estreia sexual. A diferença, portanto, não parece ter nada a ver com a experiência", acrescenta Bendixen.

Podemos imaginar, e talvez assumir, que as diferenças de gênero nas respostas ao ciúme surgem ainda mais cedo do que aos 16 anos. Mas ainda não sabemos ao certo. Para confirmar, precisamos estudar até meninos e meninas mais jovens.

"Também não está claro como os jovens participantes do estudo podem ser pesquisar isso de forma significativa", diz Kennair.

Distinguir entre ciúme sexual e outros tipos de ciúmes pode rapidamente se tornar sem sentido para os mais jovens entre nós.

De uma forma ou de outra, os benefícios desse ciúme sexual precoce, específico para o gênero, devem ter superado seus perigos.

"Pode ser que o desenvolvimento precoce do ciúme sexual esteja simplesmente nos preparando para a idade adulta, e que não tem outra função em uma idade mais jovem."


Mas Kennair enfatizou que o ciúme é um sentimento perigoso. Os jovens podiam se colocar em perigo experimentando esse sentimento antes que fosse apropriado e eles eram fisicamente fortes o suficiente para defender a relação.

Mas os pesquisadores estão claros que essa ideia ainda é especulação.

"Precisamos de mais pesquisas e desenvolvimento teórico com base nessas descobertas", disse Kennair.

“Investigating the emergence of sex differences in jealousy responses in a large community sample from an evolutionary perspective” by Per Helge H. Larsen, Mons Bendixen, Trond Viggo Grøntvedt, Andrea M. Kessler & Leif Edward Ottesen Kennair. Scientific Reports


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