Raízes Neurais e Origens do Alcoolismo Identificadas




Um caminho no cérebro onde o vício em álcool se desenvolve pela primeira vez foi identificado por uma equipe de pesquisadores britânicos e chineses em um novo estudo.


Pesquisadores identificaram um caminho no cérebro responsável pelo desenvolvimento do vício em álcool.

A origem física do vício em álcool foi localizada em uma rede do cérebro humano que regula nossa resposta ao perigo, de acordo com uma equipe de pesquisadores britânicos e chineses, co-liderados pela Universidade de Warwick, universidade de Cambridge e Universidade fudan em Xangai.

O córtex orbitofrontal medial (mOFC) na frente do cérebro sente uma situação desagradável ou de emergência, e então envia essas informações para o substância cinzenta periaqueductal dorsal (dPAG) , a última área processando se precisamos escapar de uma situação.

Uma pessoa corre maior risco de desenvolver transtornos do uso de álcool quando essa via de informação é desequilibrada das seguintes maneiras:

O álcool inibe o dPAG (área do cérebro que processa situações adversas), de modo que o cérebro não pode responder a sinais negativos, ou a necessidade de escapar do perigo — levando uma pessoa a sentir apenas os benefícios de beber álcool, e não seus efeitos colaterais nocivos. Esta é uma possível causa de bebida compulsiva.

Uma pessoa com dependência de álcool também geralmente terá um dPAG super animado, fazendo-o sentir que está em uma situação adversa ou desagradável que deseja escapar, e eles vão urgentemente recorrer ao álcool para fazê-lo. Esta é a causa da bebida impulsiva.


O professor Jianfeng Feng, do Departamento de Ciência da Computação da Universidade de Warwick e que também leciona na Universidade de Fudan, comenta: "Fui convidado a comentar sobre um estudo anterior sobre camundongos com o mesmo propósito: localizar as possíveis origens do abuso de álcool. É emocionante que possamos replicar esses modelos murinos em humanos e, claro, ir mais longe para identificar um modelo de via dupla que liga o abuso de álcool a uma tendência a exibir comportamento impulsivo."

O professor Trevor Robbins, do Departamento de Psicologia da Universidade de Cambridge, comenta: "É notável que esses sistemas neurais no camundongo preocupados em responder à ameaça e punição tenham se mostrado relevantes para nossa compreensão dos fatores que levam ao abuso de álcool em adolescentes."

Dr. Tianye Jia do Instituto de Ciência e Tecnologia para Inteligência Inspirada no Cérebro da Universidade Fudan, também afiliada ao King's College London, comenta:


"Descobrimos que a mesma regulação neural de cima para baixo poderia funcionar de duas maneiras completamente diferentes, mas levando a um comportamento semelhante de abuso de álcool."

Publicado na revista Science Advances, a pesquisa é liderada por uma colaboração internacional, co-liderada pelo Dr. Tianye Jia da Universidade de Fudan, professor Jianfeng Feng da Universidade de Warwick e Universidade de Fudan, e professor Trevor Robbins da Universidade de Cambridge e Universidade de Fudan.

A equipe de pesquisa havia notado que modelos anteriores de roedores mostraram que as áreas cerebrais mPFC e dPAG poderiam estar subjacentes aos precursores da dependência do álcool.

Eles então analisaram os exames cerebrais de ressonância magnética do conjunto de dados imagem — um grupo de 2.000 indivíduos do Reino Unido, Alemanha, França e Irlanda que participam de pesquisas científicas para avançar no conhecimento de como fatores biológicos, psicológicos e ambientais durante a adolescência podem influenciar o desenvolvimento cerebral e a saúde mental.

Os participantes realizaram ressonâncias magnéticas funcionais baseadas em tarefas e, quando não receberam recompensas nas tarefas (que produziram sentimentos negativos de punição), a regulação entre o mOFC e o DPAG foi inibida mais fortemente nos participantes que apresentaram abuso de álcool.

Da mesma forma, em um estado de repouso, os participantes que demonstraram um caminho regulatório mais animado entre o MOFC e o DPAG, (levando a sentimentos de necessidade urgente para escapar de uma situação), também tiveram níveis elevados de abuso de álcool.

O transtorno do uso de álcool (AUD) é uma das doenças mentais mais comuns e graves. De acordo com um relatório da OMS em 2018, mais de 3 milhões de mortes por ano estão relacionadas ao uso de álcool em todo o mundo, e o uso nocivo de álcool contribui para 5,1% da carga global da doença. Entender como o vício em álcool se forma no cérebro humano pode levar a intervenções mais eficazes para enfrentar o problema global do abuso de álcool.

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