Redução do estresse como caminho para comer menos fast food



Uma análise dos dados do estudo mostrou que a menor percepção de estresse das mulheres após a participação na intervenção foi o fator-chave que influenciou sua eventual diminuição no consumo de alimentos com alto teor de gordura e fast foods.


A redução do estresse em mães jovens esteve associada à diminuição do consumo de fast food e à melhora nos hábitos alimentares.

Mães de baixa renda com excesso de peso de crianças pequenas comeram menos refeições de fast-food e lanches com alto teor de gordura depois de participarem de um estudo – não porque os pesquisadores lhes disseram o que não comer, mas porque a intervenção de estilo de vida que está sendo avaliada ajudou a diminuir o estresse das mães, sugere a pesquisa.

O programa de 16 semanas teve como objetivo prevenir o ganho de peso, promovendo o gerenciamento do estresse, alimentação saudável e atividade física. Os métodos para chegar lá foram passos simples enfiados em aulas sobre gestão do tempo e priorização, muitos demonstraram em uma série de vídeos com mães como as participantes do estudo.

"Usamos os depoimentos das mulheres nos vídeos e mostramos suas interações com suas famílias para conscientizar sobre os estressores. Depois de assistir aos vídeos, muitos participantes da intervenção disseram: 'É a primeira vez que percebi que estou tão estressada' – porque eles viveram uma vida estressante", disse Mei-Wei Chang, principal autora do estudo e professora associada de enfermagem na Universidade Estadual de Ohio.


"Muitas dessas mulheres estão cientes de se sentirem impacientes, com dor na cabeça e pescoço e problemas para dormir – mas não sabem que são sinais de estresse."

Uma análise dos dados do estudo mostrou que a menor percepção de estresse das mulheres após a participação na intervenção foi o fator-chave que influenciou sua eventual diminuição no consumo de alimentos com alto teor de gordura e fast foods.

"Não é que essas mulheres não quisessem comer mais saudável", disse Chang. "Se você não sabe como lidar com o estresse, então quando você está tão estressado, por que você se importaria com o que você come?"

A pesquisa é publicada em uma edição recente da revista Nutrients.

Os 338 participantes, mães com sobrepeso ou obesidade entre 18 e 39 anos, foram recrutados do Programa Especial de Nutrição Suplementar para Mulheres, Bebês e Crianças (ICO), que atende mães de baixa renda e crianças de até 5 anos. Os elegíveis para o programa devem ter uma renda familiar anual não superior a 185% da linha de pobreza federal.


Chang disse que essas mulheres provavelmente enfrentarão uma série de desafios que podem causar estresse: dificuldades financeiras, viver em bairros degradados, movimentos frequentes, relacionamentos românticos instáveis e famílias agitadas com crianças pequenas. Também é comum que essa população retenha 10 ou mais quilos de peso da gravidez após o parto e arrisque a obesidade ao longo da vida e problemas potenciais para si e novos bebês se engravidarem novamente.

Durante o ensaio, os 212 participantes randomizados no grupo de intervenção assistiram a um total de 10 vídeos em que mulheres como elas deram depoimentos não roteirizados sobre alimentação saudável e preparação de alimentos, gerenciando seu estresse e sendo fisicamente ativas. Os participantes também discaram em 10 teleconferências de grupos de apoio por pares ao longo do estudo.

Chang e colegas relataram anteriormente que, como um grupo, as mulheres no braço de intervenção do estudo eram mais propensas a reduzir seu consumo de gordura do que as mulheres em um grupo de comparação que receberam materiais impressos sobre a mudança de estilo de vida.

Essa análise mais nova mostrou que as lições da intervenção por si só não afetaram diretamente essa mudança na dieta. Quando os pesquisadores avaliaram o potencial papel do estresse como mediador, o efeito indireto da intervenção – reduzindo o estresse percebido dos participantes – esteve associado ao menor consumo de alimentos com alto teor de gordura, incluindo fast food. Uma redução de 1 ponto na escala que mede o estresse foi associada a uma redução de quase 7% na frequência com que as mulheres comem alimentos com alto teor de gordura.

A intervenção se concentrou em mostrar às mulheres exemplos de como elas poderiam alcançar um estilo de vida mais saudável e menos estressante, em vez de dizer-lhes o que elas tinham que mudar.

"Aprendi muito com essas mulheres", disse Chang. "Tudo precisa ser prático e aplicável à vida cotidiana – a qualquer hora, em qualquer lugar."

Alguns exemplos: Comparar um saco de batatas fritas com um saco de maçãs – os chips podem ser metade do preço, mas fornecem muito menos lanches familiares. Ou usar um gráfico de responsabilidade doméstica para atribuir tarefas a crianças pequenas, e encorajar as mães a recompensar as crianças com um abraço ou atenção individual quando seguem as instruções. E respirando fundo para combater a sensação de estar sobrecarregado.

Quando se tratava de gestão do estresse, os pesquisadores se concentraram em aconselhar as mulheres a mudar seu pensamento, e não se culpar quando as coisas dão errado, em vez de assumir a resolução dos problemas que lhes causaram estresse.


"Aumentamos sua consciência sobre estressores em suas vidas e, infelizmente, muitos desses problemas não estão sob seu controle", disse Chang. "Então ensinamos a eles maneiras de controlar suas emoções negativas – lembre-se que isso é temporário, e você pode passar por isso. E dar-lhes confiança para olhar para o futuro.

Os vídeos da intervenção agora fazem parte da série de educação continuada da WIC para mães. Este trabalho contou com o apoio dos Institutos Nacionais de Saúde. Os coautores incluíram Duane Wegener do Estado de Ohio e Roger Brown da Universidade de Wisconsin-Madison.

Mei-Wei Chang – Ohio State University

“Perceived Stress Can Mediate the Associations between a Lifestyle Intervention and Fat and Fast Food Intakes” by Mei-Wei Chang et al. Nutrients


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