Ser perseguido, perder os dentes ou cair? O que a ciência diz sobre sonhos recorrentes




Dois terços das pessoas relatam experimentar sonhos recorrentes, especialmente em momentos de estresse. Pesquisadores avaliam como o fenômeno ocorre e fatores que contribuem para sonhos recorrentes.

Fonte: The Conversation

Ter o mesmo sonho de novo e de novo é um fenômeno bem conhecido — quase dois terços da população relata ter sonhos recorrentes. Ser perseguido, encontrar-se nu em um lugar público ou no meio de um desastre natural, perder os dentes ou esquecer de ir para a aula por um semestre inteiro são cenários típicos recorrentes nesses sonhos.

Mas de onde vem o fenômeno? A ciência dos sonhos mostra que sonhos recorrentes podem refletir conflitos não resolvidos na vida do sonhador.

Sonhos recorrentes geralmente ocorrem em momentos de estresse, ou porlongos períodos de tempo, às vezes vários anos ou até mesmo uma vida. Esses sonhos não só têm os mesmos temas, como também podem repetir a mesma narrativa noite após noite.

Embora o conteúdo exato dos sonhos recorrentes seja exclusivo para cada indivíduo, há temas comuns entre os indivíduos e até mesmo entre culturas e em diferentes períodos. Por exemplo, ser perseguido, cair, estar despreparado para um exame, chegar atrasado ou tentar fazer algo repetidamente estão entre os cenários mais prevalentes.

A maioria dos sonhos recorrentes tem conteúdo negativo envolvendo emoções como medo, tristeza, raiva e culpa. Mais da metade dos sonhos recorrentes envolvem uma situação onde o sonhador está em perigo. Mas alguns temas recorrentes também podem ser positivos, até eufóricos, como sonhos onde descobrimos novos quartos em nossa casa, sonhos eróticos ou onde voamos.

Em alguns casos, sonhos recorrentes que começam na infância podem persistir até a idade adulta. Esses sonhos podem desaparecer por alguns anos, reaparecer na presença de uma nova fonte de estresse e desaparecer novamente quando a situação acabar.

Conflitos não resolvidos

Por que nosso cérebro faz os mesmos sonhos várias vezes? Estudos sugerem que os sonhos, em geral, nos ajudam a regular nossas emoções e a nos adaptar a eventos estressantes. Incorporar material emocional em sonhos pode permitir que o sonhador processe um evento doloroso ou difícil.

No caso de sonhos recorrentes, o conteúdo repetitivo pode representar uma tentativa fracassada de integrar essas experiências difíceis. Muitas teorias concordam que sonhos recorrentes estão relacionados a dificuldades ou conflitos não resolvidos na vida do sonhador.

A presença de sonhos recorrentes também tem sido associada a níveis mais baixos de bem-estar psicológico e à presença de sintomas de ansiedade e depressão. Esses sonhos tendem a se repetir em situações estressantes e cessar quando a pessoa resolve seu conflito pessoal,o que indicamelhora no bem-estar.

Sonhos recorrentes muitas vezes refletem metaforicamente as preocupações emocionais dos sonhadores. Por exemplo, sonhar com um tsunami é comum após trauma ou abuso. Este é um exemplo típico de uma metáfora que pode representar emoções de desamparo, pânico ou medo experimentados na vida acordada.

Da mesma forma, estar inapropriadamente vestido com o sonho de alguém, estar nu ou não ser capaz de encontrar um banheiro pode representar cenários de constrangimento ou modéstia.

Esses temas podem ser pensados como roteiros ou cenários prontos para sonhar que nos proporcionam um espaço onde podemos digerir nossas emoções conflitantes. O mesmo roteiro pode ser reutilizado em diferentes situações onde experimentamos emoções semelhantes. É por isso que algumas pessoas, diante de uma situação estressante ou um novo desafio, podem sonhar que estão aparecendo despreparadas para um exame de matemática, mesmo anos depois de terem pisado em uma escola. Embora as circunstâncias sejam diferentes, um sentimento semelhante de estresse ou desejo de se sobressair pode desencadear o mesmo cenário de sonho novamente.

Um contínuo de repetição

William Domhoff, pesquisador e psicólogo americano, propõe o conceito de continuidade da repetição dos sonhos. No extremo, pesadelos traumáticos reproduzem diretamente um trauma vivido — um dos principais sintomas do transtorno de estresse pós-traumático.

Em seguida, há sonhos recorrentes onde o mesmo conteúdo dos sonhos é reproduzido em parte ou em sua totalidade. Ao contrário dos sonhos traumáticos, sonhos recorrentes raramente repetem um evento ou conflito diretamente, mas refletem-no metaforicamente através de uma emoção central.

Mais adiante, ao longo do contínuo estão os temas recorrentes nos sonhos. Esses sonhos tendem a repetir uma situação semelhante, como estar atrasado, ser perseguido ou perdido, mas o conteúdo exato do sonho difere de uma vez para outra, como estar atrasado para um trem em vez de para um exame.

Finalmente, na outra ponta do contínuo, encontramos certos elementos de sonho recorrentes nos sonhos de um indivíduo, como personagens, ações ou objetos. Todos esses sonhos refletiriam, em diferentes níveis, uma tentativa de resolver certas preocupações emocionais.

Passar de um nível intenso para um nível mais baixo no contínuo da repetição é frequentemente um sinal de que o estado psicológico de uma pessoa está melhorando. Por exemplo, no conteúdo de pesadelos traumáticos mudanças progressivas e positivas são frequentemente observadas em pessoas que sofreram traumas à medida que gradualmente superam suas dificuldades.

Fenômenos fisiológicos

Por que os temas tendem a ser os mesmos de pessoa para pessoa? Uma possível explicação é que alguns desses scripts foram preservados em humanos devido à vantagem evolutiva que eles trazem. Ao simular uma situação ameaçadora,o sonho de ser perseguido, por exemplo, proporciona um espaço para uma pessoa praticar perceber e escapar de predadores enquanto dorme.

Alguns temas comuns também podem ser explicados, em parte, por fenômenos fisiológicos que ocorrem durante o sono. Um estudo de 2018 realizado por uma equipe de pesquisa em Israel descobriu que sonhar em perder os dentes não estava particularmente ligado a sintomas de ansiedade, mas sim associado a dentes apertando durante o sono ou desconforto dentário ao acordar.

Quando dormimos, nosso cérebro não está completamente isolado do mundo exterior. Continua a perceber estímulos externos, como sons ou cheiros, ou sensações internas do corpo. Isso significa que outros temas, como não conseguir encontrar um banheiro ou estar nu em um espaço público, poderiam realmente ser estimulados pela necessidade de urinar durante a noite ou usando pijamas soltos na cama.

Alguns fenômenos físicos específicos para o sono REM, o estágio do sono quando mais sonhamos, também podem estar em jogo. No sono REM, nossos músculos estão paralisados, o que pode provocar sonhos de ter pernas pesadas ou ficar paralisado na cama.

Da mesma forma, alguns autores têm proposto que os sonhos de cair ou voar são causados pelo nosso sistema vestibular,que contribui para o equilíbrio e podereativar espontaneamente durante o sono REM. É claro que essas sensações não são suficientes para explicar a recorrência desses sonhos em algumas pessoas e sua ocorrência repentina em momentos de estresse, mas provavelmente desempenham um papel significativo na construção de nossos sonhos mais típicos.

Quebrando o ciclo

Pessoas que experimentam um pesadelo recorrente, de certa forma, ficam presas em uma maneira particular de responder ao cenário dos sonhos e antecipá-lo. Terapias foram desenvolvidas para tentar resolver essa recorrência e quebrar o ciclo vicioso de pesadelos.

Uma técnica é visualizar o pesadelo enquanto está acordado e depois reescrevê-lo, ou seja, modificar a narrativa mudando um aspecto, por exemplo, o fim do sonho para algo mais positivo. Sonhar lúcido também pode ser uma solução.

Em sonhos lúcidos nos tornamos conscientes de que estamos sonhando e às vezes podemos influenciar o conteúdo do sonho. Tornar-se lúcido em um sonho recorrente pode nos permitir pensar ou reagir de forma diferente ao sonho e, assim, alterar a natureza repetitiva dele.

No entanto, nem todos os sonhos recorrentes são ruins em si mesmos. Eles podem até ser úteis na medida em que estão nos informando sobre nossos conflitos pessoais. Prestar atenção aos elementos repetitivos dos sonhos pode ser uma maneira de entender melhor e resolver nossos maiores desejos e tormentos.

Financiamento:

Claudia Picard-Deland recebeu financiamento do Conselho de Pesquisa em Ciências Naturais e Engenharia do Canadá.

Tore Nielsen recebeu financiamento do Conselho de Pesquisa em Ciências Naturais e Engenharia do Canadá.

Author: Tore Nielsen and Claudia Picard-Deland – The Conversation

Tore Nielsen and Claudia Picard-Deland – The Conversation

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