Sobreviventes do COVID-19 têm imunidade ampla e de longo prazo





7 de agosto de 2021

O estudo mais abrangente do tipo até agora, os reasearchers estudaram 254 pacientes ao longo de 250 dias e descobriram que sua resposta imune ao COVID-19 permaneceu durável e forte

As pessoas que se recuperaram do COVID-19 mantêm imunidade ampla e eficaz a longo prazo à doença, de acordo com um novo estudo.

Os achados do estudo, que é o mais abrangente do gênero até agora, têm implicações para expandir a compreensão sobre a memória imunológica humana, bem como o desenvolvimento futuro de vacinas para coronavírus.

Para o estudo longitudinal da Cell Reports Medicine,os pesquisadores analisaram 254 pacientes com sintomas mais leves a moderados da infecção pelo SARS-CoV-2 durante um período de mais de oito meses (250 dias) e descobriram que sua resposta imune ao vírus permaneceu durável e forte.

As descobertas são reconfortantes, especialmente devido aos primeiros relatos durante a pandemia de que os anticorpos neutralizadores protetores não duraram em pacientes COVID-19, disse Rafi Ahmed, diretor do Centro de Vacinas da Universidade de Emory e um dos principais autores do artigo.

"O estudo serve como um marco para definir e prever a imunidade de longa duração ao SARS-CoV-2 após a infecção natural. Também vimos indícios nesta fase de que a imunidade natural poderia continuar a persistir", disse Ahmed.

A equipe de pesquisa continuará avaliando essa coorte nos próximos anos.

Os pesquisadores descobriram que não só a resposta imune aumentou com a gravidade da doença, mas também a cada década de idade, independentemente da gravidade da doença, sugerindo que há fatores desconhecidos adicionais influenciando as diferenças relacionadas à idade nas respostas do COVID-19.

Ao acompanhar os pacientes por meses, os pesquisadores tiveram uma visão mais matizada de como o sistema imunológico responde à infecção pelo COVID-19. A imagem que emerge indica que o escudo de defesa do corpo não só produz uma série de anticorpos neutralizantes, mas ativa certas células T e B para estabelecer a memória imunológica, oferecendo defesas mais sustentadas contra a reinfecção.

"Vimos que as respostas de anticorpos, especialmente os anticorpos IgG, não eram apenas duráveis na grande maioria dos pacientes, mas se deterioraram a uma taxa mais lenta do que o estimado anteriormente, o que sugere que os pacientes estão gerando células plasmáticas de vida mais longa que podem neutralizar a proteína de pico SARS-CoV-2."

Ahmed disse que os investigadores ficaram surpresos ao ver que os participantes convalescentes também mostraram aumento da imunidade contra coronavírus humanos comuns, bem como SARS-CoV-1, um parente próximo do coronavírus atual. O estudo sugere que os pacientes que sobreviveram ao COVID-19 provavelmente também possuem imunidade protetora mesmo contra algumas variantes SARS-CoV-2.

"Vacinas que visam outras partes do vírus em vez de apenas a proteína do pico podem ser mais úteis na contenção de infecções à medida que as variantes SARS-CoV-2 ultrapassam as cepas predominantes", disse Ahmed. "Isso pode abrir caminho para projetarmos vacinas que abordem vários coronavírus."

Os pesquisadores disseram que o estudo identifica de forma mais abrangente os componentes imunológicos adaptativos que levam à recuperação, e que servirá como referência para a memória imunológica induzida pelas vacinas SARS-CoV-2.

"Podemos construir esses resultados para definir a progressão para a imunidade de longa duração contra o novo coronavírus, que pode guiar respostas racionais quando futuros surtos ocorrem", disse Ahmed.

Os Institutos Nacionais de Saúde financiaram o trabalho, que é uma colaboração entre a Universidade Emory e o Fred Hutchinson Cancer Research Center em Seattle, Washington.

Longitudinal analysis shows durable and broad immune memory after SARS-CoV-2 infection with persisting antibody responses and memory B and T cells

Graphical abstract

Authors

Kristen W. Cohen, Susanne L. Linderman, Zoe Moodie, ..., Mehul S. Suthar, Rafi Ahmed, M. Juliana McElrath

Cohen et al., 2021, Cell Reports Medicine 2, 100354 July 20, 2021 a 2021 The Authors. https://doi.org/10.1016/j.xcrm.2021.100354


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