Status de estrogênio, não sexo, protege contra o aumento do medo recordação



Estudos adicionais sugerem um papel modulatório para o hormônio sexual feminino estradiol (E2) para recordação de medo e recall de extinção.

Marcadores periféricos e cerebrais para o medo diferem de forma hormonal dependente entre machos e fêmeas.

Um novo estudo mostra que os marcadores de medo lembram entre homens e mulheres, mas de forma dependente de hormônios.

Acredita-se que o processamento aberrante da memória do medo no cérebro está por trás de transtornos de ansiedade, que afetam centenas de milhões de pessoas em todo o mundo. Os mecanismos neurobiológicos subjacentes a esses distúrbios permanecem mal compreendidos, mas estudos recentes sugerem que oscilações neurais no córtex pré-frontal podem refletir a força da atividade de recordação do medo, fornecendo uma medida fisiológica.

As mulheres sofrem de transtornos de ansiedade com o dobro da taxa dos homens e, de fato, a literatura mostra que há diferenças sexuais nos comportamentos de recordação de medo, mas essa área de estudo não foi estendida a oscilações neurais. Estudos adicionais sugerem um papel modulatório para o hormônio sexual feminino estradiol (E2) para recordação de medo e recall de extinção.

O novo estudo liderado por Ursula Stockhorst, PhD, na Universidade de Osnabrück, Alemanha, mostra especificamente que marcadores periféricos e cerebrais de memória do medo diferem de forma dependente de hormônios entre homens e mulheres.

O trabalho aparece em Psiquiatria Biológica: Neurociência Cognitiva e Neuroimagem.

Cameron Carter, MD, Editor de Psiquiatria Biológica: Neurociência Cognitiva e Neuroimagem, disse sobre o trabalho: "Este estudo lança luz sobre as diferenças conhecidas entre homens e mulheres em sua vulnerabilidade a transtornos de ansiedade e mostra que aspectos da aprendizagem do medo e da extinção que contribuem para a vulnerabilidade nas mulheres estão relacionados às diferenças nos níveis de estrogênio."

Para o estudo, o primeiro autor e doutorando Philipp Bierwirth, MSc, e colegas examinaram 20 homens, 20 mulheres usando contraceptivos hormonais orais (OC) e 20 mulheres de ciclismo livre durante seu ciclo médio (MC). As mulheres que tomam OC suprimiram e, portanto, baixos níveis endógenos de E2, enquanto as mulheres de ciclismo livre têm níveis mais elevados de E2.

Os participantes passaram por um paradigma de condicionamento do medo no qual duas das quatro fotografias de rostos masculinos neutros foram emparelhadas com uma forte explosão de ruído branco. Após o condicionamento, os sujeitos sofreram a extinção do medo, em que duas fotografias – apenas uma delas tinha sido emparelhada com o barulho – foram novamente apresentadas, mas desta vez sem estímulo sonorizado

No dia seguinte, os sujeitos foram mostrados novamente as quatro fotografias, incluindo as duas que haviam sido apresentadas na fase de extinção e, portanto, prontas para a extinção, e duas delas sem extinção prévia – assim sujeitas a o medo de recordação.

Durante todas as apresentações, os pesquisadores mediram as respostas de condutância cutânea (SCR), uma leitura periférica da expressão do medo e as oscilações cerebrais medidas pela eletroencefalografia.

Bierwirth disse: "Encontramos uma expressão de medo periférica mais forte (via SCR) durante a recordação de medo e a extinção em condições de baixo E2, ou seja, em homens e em mulheres OC, em comparação com mulheres do meio do ciclo com níveis mais altos de E2. Mais importante, também observamos oscilações aprimoradas de no córtex pré-frontal medial e especialmente no córtex cingulado dorsal anterior (dACC), em homens e mulheres OC em comparação com as mulheres MC.

É importante ressaltar, ainda, que os sujeitos foram examinados durante seu estado natural de E2. Eles não foram randomizados para níveis de estrogênio manipulados experimentalmente e assim inferências causais sobre estrogênio não podem ser desenhadas.


As oscilações relacionadas ao dACC theta relacionadas ao medo foram atenuadas em mulheres com níveis mais elevados de E2, o que, importante, apoia achados anteriores sugerindo um papel protetor para o E2 contra a superexpressão do medo durante a recordação de memórias de medo e extinção. Os dados demonstram que as oscilações periféricas e cerebrais das memórias do medo não diferem entre os sexos em si, mas variam com o status E2, mesmo entre as mulheres.


“Prefrontal theta oscillations are modulated by estradiol-status during fear recall and extinction recall” by Philipp Bierwirth et al. Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging

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