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Sua roupa está encharcada em "produtos químicos tóxicos"?




O termo vestido para matar assumiu um significado totalmente novo.

Os produtos químicos perigosos são agora tão onipresentes que estão em nosso suprimento de água, nos alimentos que comemos e até mesmo nas roupas que vestimos.


O que são PFAS?

PFAS significa as substâncias perfluoroalquil e polifluoroalquil quase impossíveis de pronunciar – também conhecidas como "produtos químicos para sempre". A razão pela qual eles são chamados de "produtos químicos para sempre" é que eles não "quebram" no meio ambiente, mas sim "se acumulam", ou se bioacumulam, em peixes, vida selvagem e seres humanos. Os PFAS representam um grupo de milhares de produtos químicos artificiais utilizados em várias indústrias e são encontrados em um grande número de produtos domésticos, de tapetes a fio dental.

PFAS são um grupo de produtos químicos usados para fazer revestimentos e produtos que resistem ao calor, óleo, manchas, graxa e água. Esses revestimentos existem em uma variedade de produtos que incluem móveis, roupas, adesivos, embalagens de alimentos, superfícies de cozimento antiaderentes resistentes ao calor e isolamento de fios elétricos, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

As propriedades químicas e físicas únicas do PFAS para repelir óleo, água, manchas e solo, bem como sua estabilidade química e térmica e habilidades de redução de atrito, têm uma ampla gama de usos em muitas indústrias. Estes incluem as indústrias aeroespacial, de semicondutores, eletrônica, médica, automotiva, de construção, eletrônica e de aviação, conforme observado pelo Conselho Regulador de Tecnologia Interestadual (pdf).


Processos

Apesar de sua suposta utilidade na indústria e em inúmeros produtos domésticos, as evidências que demonstram as ramificações da exposição ao PFAS vêm aumentando – com mais e mais estudos científicos ligando-os a uma infinidade de problemas de saúde. Com uma crescente compreensão dos riscos, os consumidores têm prestado atenção e estão lutando contra as empresas que os usam em seus produtos.

Ultimamente, tem havido uma onda de ações coletivas contra empresas e as roupas que elas vendem. Os processos alegam que as marcas estão anunciando falsamente seus produtos como "sustentáveis", "naturais" ou "saudáveis", enquanto contêm níveis tóxicos de PFAS. Um processo contra a REI (pdf) (Recreational Equipment Inc.), visando principalmente sua linha de capas de chuva, está tramitando nos tribunais.

De acordo com a Bloomberg Law, mais de 6.400 ações judiciais relacionadas ao PFAS foram apresentadas desde 2005, e os números têm aumentado, especialmente nos últimos dois anos, à medida que a conscientização sobre o PFAS aumentou.

Em outro processo contra a Thinx (pdf) roupas íntimas de período reutilizável, que foram encontradas para conter PFAS, a empresa concordou, concordando em pagar até US $ 5 milhões depois de ser acusada de fraude e outras práticas enganosas. A queixa, apresentada em maio de 2022, dizia: "Através de sua campanha publicitária uniforme, generalizada e nacional, [a Thinx] levou os consumidores a acreditar que a Thinx Underwear é uma escolha segura, saudável e sustentável para as mulheres e que é livre de produtos químicos nocivos". A queixa continua: "Na realidade, a Thinx Underwear contém substâncias químicas nocivas ... que são um risco de segurança para o corpo feminino e para o meio ambiente".

Os PFAS foram encontrados em uma grande variedade de roupas - de roupas ao ar livre, como casacos e capas de chuva, calças de caminhada e camisas - a roupas ativas, como calças de ioga, leggings e sutiãs esportivos feitos por marcas populares como Lululemon, Gaiam, Old Navy e Athleta. Fontes de contaminação por PFAS nesses tipos de roupas tendem a vir de tratamentos que os tecidos recebem por resistência a manchas, resistência à água, absorção de umidade e absorção de suor, que puxam a umidade e o suor para longe da pele – algo para estar ciente da próxima vez que você estiver comprando novos equipamentos de ioga ou uma jaqueta para um dia chuvoso.

PFAS foram encontrados em centenas de produtos de consumo e roupas vendidos em todo o país. Embora os riscos para a saúde associados ao uso de roupas contendo PFAS ainda não estejam claros, os produtos químicos têm sido associados a uma série de condições graves, do colesterol alto ao câncer.


PFAS e Saúde Humana

Os PFAS não são novos e, desde a sua invenção na década de 1940, eles vêm se acumulando no meio ambiente, na cadeia alimentar e, infelizmente, em nós. De acordo com o CDC, os PFAS estão presentes no sangue de quase todos os americanos, demonstrando ampla exposição ao PFAS na população dos EUA.

Erik D. Olson, diretor estratégico sênior de saúde e alimentação do Conselho de Defesa dos Recursos Naturais (NRDC), diz que os PFAS são perigosos por três razões críticas "Primeiro, a estrutura do PFAS significa que eles resistem ao colapso no meio ambiente e em nossos corpos. Em segundo lugar, eles se movem relativamente rápido pelo meio ambiente, tornando sua contaminação difícil de conter. Terceiro, para alguns PFAS, mesmo níveis extremamente baixos de exposição podem afetar negativamente nossa saúde."

De acordo com os EUA Right to Know, um grupo investigativo de saúde pública, estudos mostraram a conexão da exposição ao PFAS a vários problemas de saúde, incluindo:


PFAS e Saúde da Criança

As crianças são particularmente suscetíveis aos efeitos na saúde de produtos químicos tóxicos como o PFAS porque seus corpos e cérebros ainda estão crescendo e se desenvolvendo.

Um estudo publicado em 2022 pela American Chemical Society examinou 72 produtos têxteis infantis que foram comercializados como "resistentes a manchas" de lojas dos EUA e do Canadá – muitos dos quais eram uniformes escolares. Os pesquisadores tiveram como objetivo avaliar se a roupa representava uma exposição significativa ao PFAS e descobriram que os uniformes escolares tinham um alto nível de PFAS - comparável ao do vestuário ao ar livre - que é conhecido por ter altos níveis de PFAS porque muitas vezes é manchado e repelente de água.

Esse nível de exposição é particularmente perigoso, pois os uniformes escolares são usados diretamente na pele por longos períodos todos os dias – entre 8 e 10 horas. O estudo afirma que essa exposição poderia ser responsável por cerca de um quarto das crianças em idade escolar canadenses e americanas.


Como evitar PFAS

Embora os PFAS sejam onipresentes, existem maneiras de limitar sua exposição, que começa com saber onde encontrá-los.

Um artigo dos EUA O Direito de Saber detalha as preocupações com a saúde do PFAS e lista as rotas de exposição ao PFAS identificadas pelos pesquisadores, que são:

· Água potável.

· Solo e água em ou perto de locais de resíduos.

· Espuma extintora de incêndio.

· Instalações de fabricação ou produção de produtos químicos que produzem ou usam PFAS.

· Alimento.

· Embalagens de alimentos.

· Produtos domésticos.

· Produtos de cuidados pessoais.

Uma das maneiras mais comuns de se expor ao PFAS é na água potável. O Environmental Working Group, ou EWG, criou um banco de dados nacional de água da torneira, que pode ser pesquisado por código postal. Se a sua cidade tem níveis elevados, considere comprar um filtro de água para limitar a exposição, especialmente se você tem filhos pequenos. Especialistas dizem que os filtros de osmose reversa são considerados alguns dos melhores tipos. A NSF, anteriormente a Fundação Nacional de Saneamento, tem uma lista dos melhores filtros de água para PFAS.

Em um comunicado de imprensa de março, a Agência de Proteção Ambiental (EPA) propôs o primeiro Regulamento Nacional de Água Potável PFAS para seis PFAS conhecidos por ocorrer na água potável, afirmando que, se totalmente implementada, a regra "evitaria milhares de mortes e reduziria dezenas de milhares de doenças graves atribuíveis ao PFAS".

O EWG também criou um mapa nacional de contaminação por PFAS por localização, para que você possa ver seus níveis de exposição onde mora.

Quando se trata de roupas especificamente, esteja ciente de que roupas externas e ativas correm maior risco de conter PFAS, porque esse tipo de roupa tende a ser resistente à água, manchas e suor. Muitas roupas infantis também têm etiquetas que prometem que são resistentes a manchas e sujeira. Leia os rótulos e, se algo for rotulado como resistente à água, mancha ou suor, há uma boa chance de conter PFAS.

Você também pode verificar o site da marca de roupas para ver se eles fizeram alguma declaração pública sobre o uso de PFAS ou que suas roupas são "livres de PFAS". O NRDC criou um scorecard PFAS que dá uma pontuação a várias marcas de vestuário. O PFAS Central, um projeto do Green Science Policy Institute, oferece uma lista útil de marcas e produtos que fornecem equipamentos, roupas e outros produtos para atividades ao ar livre sem PFAS.

Uma das melhores maneiras de evitar a exposição a esses produtos químicos para sempre é manter a vida simples. Houve um tempo em um passado não muito distante em que vivíamos sem roupas que prometessem tirar o suor durante uma aula de ioga ou fazer o café que você derramou em suas calças desaparecer magicamente – e as consequências de novas "conveniências" em nossa saúde parecem muito altas.

Manchas e suor são naturais, e considerando o que está em jogo para a nossa saúde, talvez possamos aprender a amar nos molhar na chuva, encontrar o humor em derramar café em nossas calças e apreciar o trabalho duro que entra em todo esse suor na aula de ginástica.


Per- and Polyfluoroalkyl Substances in North American School Uniforms

Chunjie Xia, Miriam L. Diamond, Graham F. Peaslee, Hui Peng, Arlene Blum, Zhanyun Wang, Anna Shalin, Heather D. Whitehead, Megan Green, Heather Schwartz-Narbonne, Diwen Yang, and Marta Venier*

Cite this: Environ. Sci. Technol. 2022, 56, 19, 13845–13857

Publication Date:September 21, 2022

https://doi.org/10.1021/acs.est.2c02111

Copyright © 2022 The Authors. Published by American Chemical Society

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