Teorias conspiratórias estão nos dividindo. Como falamos delas?



Teorias conspiratórias sempre fizeram parte do discurso americano. O desafio atual é sua penetração


A crença em teorias conspiratórias está causando problemas dentro das famílias e outras relações próximas. O crescimento da crença conspiratória pode ser resultado de meios de comunicação social que facilitam para aqueles que acreditam em conspirações encontrar outros crentes e compartilhar desinformação. Pesquisadores dizem que discutir suas preocupações para aqueles próximos a você que acreditam em conspirações requer uma abordagem muito cuidadosa. Virginia Commonwealth University

O que alguém faz quando um amigo ou parente acredita que um grupo adorador de Satanás dentro do governo federal está administrando um anel sexual infantil? Ou que as urnas mudaram os votos? Ou que o COVID-19 é um complô para colocar um microchip no corpo de alguém?

Teorias conspiratórias como essas são comuns, e estão dividindo cada vez mais famílias. Crianças e pais estão tendo dificuldades em se comunicar porque têm entendimentos diferentes dos fatos básicos. O problema é frustrante para todos os envolvidos, mas Caddie Alford, professora assistente do Departamento de Inglês da Faculdade de Humanidades e Ciências da Virginia Commonwealth University, tem alguns conselhos.

"Precisamos ser generosos em nossa abordagem para pessoas que acreditam em teorias da conspiração", disse Alford, Ph.D., que está escrevendo um livro sobre o poder da crença.

A questão não é nova. Teorias conspiratórias sempre fizeram parte do discurso americano, disse Chris Jackson, pesquisador da Pesquisa de Assuntos Públicos da Ipsos. O pensamento americano sempre gravitou para teorias conspiratórias, disse Jackson. O desafio agora é a disseminação das teorias da conspiração, que podem se espalhar rapidamente pelas mídias sociais e no YouTube. Por exemplo, o vídeo "Plandemic", que afirma que o vírus COVID-19 foi fabricado em um laboratório, foi visto milhões de vezes em poucos dias após seu lançamento online.

"Não acho que as pessoas estejam mais propensas a acreditar em uma teoria da conspiração agora do que há 20 ou 30 anos", disse Jackson. "Acho que o que mudou foi a tecnologia da informação e as mídias sociais permitiram que essas teorias conspiratórias se espalhassem muito mais rápido."

Alford também afirma que as mídias sociais permitiram que as pessoas se organizassem em torno de ideias particulares, mas diz que as pessoas não têm alfabetização digital suficiente para entender os algoritmos por trás dos sistemas. Antes das mídias sociais, poderia ter sido difícil encontrar outras pessoas com crenças compartilhadas em torno de conspirações, como aquelas associadas ao assassinato do presidente John F. Kennedy. Agora, grupos inteiros do Facebook podem ser dedicados a uma teoria da conspiração e seus membros têm um senso de crença compartilhado.

O assunto é importante para Alford, cujo próximo livro é "Opiniões Intituladas: Recuperando Doxa para a Era Digital". Ela explorou a palavra grega doxa, que significa "opinião" ou "crença", e argumenta que a compreensão dos gregos sobre a palavra é relevante para a conversa sobre mídias sociais.

"Essa abordagem revela laços de feedback ricos entre opinião e mídia social", disse Alford.

No entanto, conversar com alguém que encontrou comunidade através das mídias sociais e acredita em teorias da conspiração pode ser difícil. Alford acredita que uma pessoa não pode pressionar demais quando se fala de teorias conspiratórias porque o amigo ou parente pode ficar na defensiva. As pessoas fizeram grandes conexões com essas crenças e com a comunidade de pessoas que acreditam na mesma coisa.

Alford cita o exemplo de Valerie Gilbert, uma escritora educada em Harvard que é uma seguidora da teoria da conspiração QAnon. Gilbert escreve sobre a teoria em sua página no Facebook e se comunica com muitos seguidores de QAnon. Alford acredita que não são crenças que atraem pessoas como Gilbert para QAnon e outras teorias conspiratórias, mas o senso de comunidade.

A irmã de Gilbert estava preocupada com ela e tentou falar com ela sobre suas crenças. Depois de ser confrontado, Gilbert cortou todos os laços com sua família. Sua relação com a comunidade QAnon era importante e algo que ela valorizava.

"Para Gilbert, isso parecia condescendente e fora do escopo de seu relacionamento", disse Alford. "Também pareceu gilbert como estranho porque ela sente que está vivendo atualmente sua melhor e mais iluminada vida."

A pandemia só aumentou o isolamento das pessoas. Alford disse que as comunidades se formaram online, e o senso de comunidade tornou-se mais importante do que a verdade.

"Especialmente em tempos tão isolados, não podemos descartar o papel que um senso de comunidade e pertencimento está desempenhando na atração de teorias conspiratórias", disse Alford.


Alford sugere que conversas em torno de teorias conspiratórias devem ser destinadas a entender em vez de discutir. Ela afirma que, com qualquer crença, há um núcleo de verdade. Uma pessoa deve fazer perguntas de sondagem e tentar entender melhor as crenças. É provável que as pessoas discutam e se tornem defensivas quando alguém toma uma posição contra suas crenças. Eles são mais propensos a responder a uma pergunta onde o objetivo é entender.

"Se a pessoa com quem você está falando só pode trazê-la de volta à identidade, isso deve dar-lhe alguma visão sobre por que eles mantêm as crenças que eles têm", disse Alford.

Alford também sugere ter uma conversa privada pessoalmente. É provável que as pessoas sejam defensivas quando desafiadas em uma plataforma pública de mídia social.

"Temos que apreciar a atração de nossas opiniões e crenças", disse Alford. "Ninguém está imune aos elementos persuasivos das opiniões. E opiniões não são falta de senso ou falta de conhecimento. Eles se formam a partir de experiências reais e desejos reais.

James Shea – Virginia Commonwealth University


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