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Terapia Biofotônica para tratar o câncer




O que é terapia fotodinâmica?

A terapia fotodinâmica usa uma droga que é ativada pela luz, chamada fotossensibilizador ou agente fotossensibilizante, para matar as células cancerígenas. A luz pode vir de um laser ou de outra fonte, como LEDs. A terapia fotodinâmica também é chamada de PDT.

A terapia fotodinâmica é mais frequentemente usada como um tratamento local, o que significa que trata uma parte específica do corpo.

Câncer e pré-cânceres tratados com terapia fotodinâmica

A FDA aprovou a terapia fotodinâmica para tratar:

· câncer de esôfago (garganta)

A terapia fotodinâmica também é usada para aliviar os sintomas de alguns tipos de câncer, incluindo:

· câncer de esôfago quando bloqueia a garganta

· câncer de pulmão de células não pequenas quando bloqueia as vias aéreas

Como a terapia fotodinâmica trata o câncer

Quando as células que absorveram fotossensibilizadores são expostas a um comprimento de onda específico de luz, o fotossensibilizador produz uma forma de oxigênio, chamada radical de oxigênio, que as mata.

A terapia fotodinâmica também pode danificar os vasos sanguíneos do tumor, o que o impede de receber o sangue necessário para continuar crescendo. E, pode desencadear o sistema imunológico para atacar as células tumorais, mesmo em outras áreas do corpo.

Como a terapia fotodinâmica é administrada

A terapia fotodinâmica é um processo de duas etapas. Primeiro, você receberá primeiro um fotossensibilizador. A droga pode ser tomada por via oral, espalhada na pele, ou dada através de um IV, dependendo de onde o tumor está no corpo. Após 24 a 72 horas, a maior parte da droga terá deixado células normais, mas permanecerá em células cancerosas ou pré-cancerosas. Em seguida, seu tumor será exposto à fonte de luz.


Como a luz é aplicada depende de onde o tumor está. Para tumores de pele, a luz é direcionada diretamente para o câncer. Para tumores na garganta, vias aéreas e pulmões, o seu médico irá inserir um endoscópio na garganta. Um endoscópio é um tubo fino e iluminado que pode ajudar o médico a ver dentro do corpo. Uma vez que o endoscópio está no lugar, o médico enfia um cabo de fibra óptica que transmite luz através dele para alcançar as áreas de tratamento.

Um tipo de terapia fotodinâmica chamada fotoferese extracorpórea (ECP) é usada para tratar glóbulos brancos anormais que podem causar sintomas de pele em pessoas com linfoma cutâneo de células T. No ECP, uma máquina coleta suas células sanguíneas, trata-as com um fotossensibilizador, expõe-as à luz e, em seguida, as devolve ao seu corpo através de uma agulha em uma veia.

Na maioria das vezes, você terá terapia fotodinâmica como paciente ambulatorial, o que significa que você vai para casa após o tratamento e não passa a noite no hospital. Você pode ter terapia fotodinâmica por si só, ou você pode tê-lo junto com outros tratamentos contra o câncer.

Benefícios da terapia fotodinâmica

A terapia fotodinâmica limita os danos às células saudáveis porque os fotossensibilizadores tendem a se acumular em células anormais e a luz é focada diretamente nelas.

A terapia fotodinâmica não causa cicatrizes, o que a torna boa para pessoas com câncer de pele e pré-cânceres.

Desvantagens da terapia fotodinâmica

A terapia fotodinâmica pode prejudicar as células normais na área de tratamento e causar efeitos colaterais.

A luz usada na terapia fotodinâmica não pode passar por mais de cerca de 1/3 de polegada de tecido, ou 1 centímetro. Assim, a terapia fotodinâmica só pode ser usada para tratar tumores que estão sobre ou logo abaixo da pele ou no revestimento de órgãos internos ou cavidades.

Como a luz não pode chegar muito longe em tumores grandes, a terapia fotodinâmica é menos útil no tratamento deles.

Efeitos colaterais da terapia fotodinâmica

Os danos às células normais são limitados, mas a terapia fotodinâmica ainda pode causar queimaduras, inchaço, dor e cicatrizes na área de tratamento. Outros efeitos colaterais podem ocorrer dependendo da área que é tratada, incluindo:

· Tosse

· dificuldade em engolir

· dor de estômago

· respiração dolorosa

· Dificuldade em respirar

· problemas de pele, como vermelhidão, ardor, inchaço ou coceira

Um tipo de fotossensibilizador chamado porfimer de sódio torna a pele e os olhos sensíveis à luz por cerca de 6 semanas. Durante este tempo, você deve evitar a luz solar direta e a luz interior brilhante.

ECP pode causar:

· breves períodos de pressão arterial baixa

· mais rápido do que a frequência cardíaca normal

· baixa contagem de plaquetas no sangue

Os efeitos colaterais melhoram uma vez que o tratamento acabou.

Onde ir para a terapia fotodinâmica

Um pequeno número de hospitais e centros de câncer em todo o país tem médicos qualificados e as máquinas necessárias para realizar a terapia fotodinâmica. Converse com seu médico ou entre em contato com hospitais e centros de câncer em sua área para descobrir se eles estão usando esse tratamento.

Pesquisa em terapia fotodinâmica

Os pesquisadores estão procurando maneiras de expandir a terapia fotodinâmica para outros tipos de câncer, incluindo a melhoria do equipamento usado e a entrega da luz.

Estudos estão em andamento para ver se a ECP pode ser usada para outros tipos de câncer no sangue e para ajudar a reduzir a rejeição após transplantes de células-tronco.

Os pesquisadores também estão desenvolvendo um novo tipo de PDT chamado fotoimunoterapia, ou PIT. Neste tratamento, um fotossensibilizador é combinado com uma proteína imune que fornece o fotossintetizador às células cancerosas. Quando a luz é aplicada, o fotossintetizador mata as células cancerosas. Este processo também causa uma resposta imune dentro do tumor que pode causar a morte de mais células cancerosas. Estudos de PIT estão acontecendo com pessoas com câncer de cabeça e pescoço. Outras pesquisas estão focadas em encontrar fotossensibilizadores que:

· são mais poderosos

· células-alvo cancerosas com mais precisão

· são desencadeados pela luz que pode atravessar o tecido para tratar tumores profundos ou grandes

· causar menos efeitos colaterais

Se você estiver interessado em encontrar um ensaio clínico que use terapia fotodinâmica, use o formulário de pesquisa avançada de ensaios clínicos ou entre em contato com o Serviço de Informações sobre Câncer do NCI.

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