Tomar decisões com base em como nos sentimos sobre memórias, não precisão



Memórias objetivas e subjetivas funcionam de forma independente e envolvem diferentes áreas do cérebro. As pessoas que tomam decisões baseadas na memória subjetiva confiam mais em como se sentem sobre a memória do que na precisão dos detalhes.

Quando recordamos uma memória, recuperamos detalhes específicos sobre ela: onde, quando, com quem. Mas muitas vezes também experimentamos um sentimento vívido de lembrar do evento, às vezes quase revivendo-o. Os pesquisadores de memória chamam esses processos de memória objetiva e subjetiva, respectivamente.

Um novo estudo do Centro de Mente e Cérebro da Universidade da Califórnia, Davis, mostra que a memória objetiva e subjetiva pode funcionar de forma independente, envolver diferentes partes do cérebro, e que as pessoas baseiam suas decisões na memória subjetiva — como se sentem sobre uma memória — mais do que em sua precisão.

"O estudo distingue entre o quão bem nos lembramos e o quão bem pensamos que lembramos, e mostra que a tomada de decisões depende principalmente da avaliação subjetiva das evidências de memória", disse a coautora Simona Ghetti, professora do Departamento de Psicologia e Centro de Mente e Cérebro da UC Davis.

O trabalho foi publicado em 9 de março na revista eLife.

Pesquisadora de pós-doutorado Yana Fandakova, agora pesquisadora do Instituto Max Planck de Desenvolvimento Humano em Berlim, a estudante de pós-graduação Elliott Johnson e Ghetti testou a memória objetiva e subjetiva. Depois de mostrar aos voluntários uma série de imagens de objetos comuns, os pesquisadores mostraram a eles pares de imagens e pediram que eles determinassem qual dos dois tinham visto antes.

Os voluntários foram convidados a classificar a memória como "lembrada", se a experimentassem como vívida e detalhada, ou como "familiar" se sentissem que a memória não tinha detalhes. Em alguns dos testes, os pares de imagens incluíam uma imagem de destino e uma imagem semelhante do mesmo objeto. Em outros, o alvo foi mostrado com uma imagem não relacionada do mesmo conjunto original. Por exemplo, uma cadeira pode ser mostrada com outra cadeira mostrada de um ângulo diferente, ou com uma maçã.

Este desenho experimental permitiu que os pesquisadores pontuassem a memória objetiva pelo quão bem os voluntários recordavam anteriormente ter visto uma imagem, e memória subjetiva pela forma como classificavam sua própria memória como vividamente lembrada ou meramente familiar. Por fim, foi solicitado aos participantes que selecionassem quais imagens manter ou descartar, atribuindo-as a um baú de tesouros ou lixeira.

A equipe também usou ressonância magnética funcional para medir a atividade cerebral durante esta tarefa.

Pontuação objetiva e memória subjetiva

Os resultados mostraram níveis mais elevados de memória objetiva quando os participantes foram testados com pares de imagens semelhantes. Mas, as pessoas eram mais propensas a afirmar que se lembravam vividamente quando olhavam para pares de imagens diferentes.

Os participantes eram mais propensos a basear sua decisão sobre manter ou destruir uma imagem sobre como eles se sentiam sobre uma memória em vez de sua precisão objetiva.

Para dar um exemplo real, uma pessoa poderia ter uma memória vívida de ir a um evento com amigos. Alguns dos detalhes reais dessa memória podem estar um pouco fora, mas eles podem sentir que é uma memória vívida, então eles podem decidir sair com as mesmas pessoas novamente (depois da pandemia).

Por outro lado, se alguém aprendeu a usar ferramentas elétricas semelhantes fazendo trabalhos estranhos em casa, suas memórias sobre esses objetos podem ser bastante específicas.

"Mas você ainda pode sentir que não está se lembrando vividamente porque você pode questionar se você está se lembrando do procedimento certo sobre a ferramenta certa. Então, você pode acabar pedindo ajuda em vez de confiar na sua memória", disse Ghetti.


Os dados da RESSONÂNCIA magnética mostraram que a memória objetiva e subjetiva recrutou regiões corticais distintas nas regiões parietal e pré-frontal. As regiões envolvidas em experiências subjetivas também estiveram envolvidas na tomada de decisão, reforçando a conexão entre os dois processos.

"Ao entender como nossos cérebros dão origem a memórias subjetivas vívidas e decisões de memória, estamos nos aproximando de entender como aprendemos a avaliar evidências de memória a fim de tomar decisões eficazes no futuro", disse Fandakova.

“Distinct neural mechanisms underlie subjective and objective recollection and guide memory-based decision making” by Yana Fandakova et al. eLife



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