Treinos de caminhada são bons para o corpo e ótimos para a mente




Há diferenças importantes entre uma caminhada pelo seu bairro e uma caminhada em meio à beleza da natureza

POR LINDSAY BOTTOMS

20 de junho de 2021

Antes do COVID-19, a popularidade das caminhadas estava em uma inclinação descendente entre adultos e crianças. Mas sua popularidade subiu durante a pandemia, à medida que mais pessoas sobem para as trilhas. Caminhar é uma ótima maneira de experimentar a natureza e oferece àqueles que fazem isso vários benefícios para a saúde física e mental.

As caminhadas diferem em muitos aspectos de dar um passeio regular pelo seu bairro. Ao contrário de uma calçada, o terreno em muitas rotas de caminhada é irregular ou rochoso. Há tipicamente também alguma mudança na elevação à medida que a trilha termina para cima ou para baixo colinas. As pessoas também tendem a usar calçados diferentes — como botas de caminhada — que podem ser mais pesados do que o que estão acostumados a usar.


Essas diferenças no terreno e no calçado significam que as caminhadas têm um gasto energético maior— e maiscalorias queimadas — do que andar em terreno plano. Também precisamos usar músculos adicionais para nos estabilizarmos em terrenos irregulares — músculos que normalmente não são utilizados quando caminham em solo plano e até mesmo no chão.

Enquanto andar rápido a uma velocidade de cerca de 5 km/h usa até quatro vezes mais energia do que sentar e descansar, caminhar por campos e colinas usa mais de cinco vezes essa energia. Isso significa que você pode alcançar os 150 minutos recomendados de atividade física moderada a vigorosa sem ir para uma corrida ou ir para a academia.

Os benefícios de fazer exercícios suficientes são claros: melhora sua saúde física, qualidade do sono e gerenciamento do estresse. Também reduz suas chances de desenvolver certas doenças crônicas, como demência,diabetes tipo 2, doenças cardiovasculares,depressão e certos cânceres. Em idosos, algumas pesquisas sugerem que caminhadas podem ser capazes de melhorar a hipertensão.

Caminhadas também são benéficas para aqueles com condições de saúde pré-existentes. Pesquisas mostram que caminhadas levam à perda de peso e melhoram a saúde cardiovascular em adultos pré-diabéticos,provavelmente reduzindo o risco de ter diabetes tipo 2. Também tem sido mostrado para melhorar outros aspectos da saúde, incluindo força muscular, equilíbrio e flexibilidade em idosos com obesidade. Mesmo aqueles que sofrem de problemas de equilíbrio ou articulação podem caminhar usando postes de trekking para reduzir a carga nas pernas.

Uma forma popular de caminhada chamada caminhada nórdica — na qual os participantes usam postes de trekking para ajudá-los — também é mostrada para engajar a parte superior do corpo e aumentar a intensidade de seu passo. Pesquisas mostram que essa forma de caminhada aumenta a saúde cardiovascular, a perda de peso e a força muscular em pessoas sem quaisquer condições de saúde pré-existentes, bem como aquelas com doenças crônicas, como a doença de Parkinson.

Outro benefício para a saúde das caminhadas é que ela é classificada como "exercício verde". Isso se refere ao benefício adicional à saúde que fazer atividade física na natureza tem sobre nós. Pesquisas mostram que o exercício verde diminui a pressão arterial e aumenta o bem-estar mental melhorando o humor e reduzindo a depressão em maior medida do que se exercitar dentro de casa pode.

Esta pesquisa sugere que os profissionais de saúde devem recomendar caminhadas aos pacientes como uma forma de baixo custo de melhorar a saúde quando possível. No Reino Unido, há até uma iniciativa sendo pilotada pelo Serviço Nacional de Saúde para avaliar os impactos na saúde da prescrição verde — onde os pacientes estão sendo prescritos atividades ao ar livre, como caminhadas ou jardinagem — para melhorar sua saúde mental e física.

Obter ao ar livre

Mesmo que você nunca tenha caminhado antes, é fácil começar. Existem muitos aplicativos que você pode baixar em seu telefone para ajudá-lo a navegar e encontrar rotas. Estes geralmente funcionam com o seu GPS e são fáceis de seguir para aqueles que têm um mau senso de direção.

Você também pode tentar o desafio de 1.000 milhas se quiser começar a caminhar. Isso encoraja as pessoas a andar 1.000 milhas em um ano. Isso ajudou muitas pessoas - incluindo meus próprios pais - a serem mais ativas, especialmente durante o COVID-19.

Se você tem uma família jovem — ou simplesmente quer tornar as caminhadas mais interessantes — uma maneira mais interativa de sair para a natureza é geocaching. Aqui é onde você segue uma rota GPS para um local onde alguém escondeu uma caixa ou bugiganga de algum tipo. Você também pode gravar o que encontrou usando um aplicativo. Geocaching é um fenômeno mundial, por isso pode ser feito em quase qualquer lugar do mundo.

Caminhar é uma ótima maneira de se deixar ativo e melhorar o bem-estar mental e físico. E com muitos de nós ainda provavelmente de férias localmente este ano, pode ser uma ótima maneira de sair de casa e explorar novos pontos turísticos.

Lindsay Bottoms é leitora de exercícios e fisiologia da saúde na Universidade de Hertfordshire, no Reino Unido. Este artigo foi publicado pela primeira vez pelo The Conversation.


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