Um fim potencial para a depressão pós-parto




A terapia de reposição neuroesteroide pode proporcionar alívio dos sintomas para novas mães que sofrem de depressão pós-parto.

A depressão pós-parto afeta cerca de uma em cada oito mulheres, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. D. Samba Reddy, professor do departamento de Neurociência e Terapêutica Experimental da Texas A&M University College of Medicine, é o principal pesquisador de um laboratório que pode ter descoberto um tratamento para depressão pós-parto, que historicamente não foi diagnosticado e não resolvido.

Nas últimas duas décadas, Reddy realizou extensas pesquisas para desenvolver um novo método de tratamento que faz uso da química natural do corpo para tratar doenças cerebrais. Ele cunhou este termo "terapia de reposição neurosteróide" para refletir a metodologia de outros tipos mais familiares de terapias de reposição, como terapia de reposição de insulina ou terapia de reposição hormonal.

Seu trabalho mais recente aplicando essa abordagem à depressão pós-parto está descrito em um artigo publicado recentemente no Journal of Neuroendocrinology.

Neurosteróides são esteroides sintetizados dentro do cérebro que têm efeitos regulatórios importantes na função do cérebro. Um neurosteróide específico, allopregnanolone, é produzido em quantidades crescentes durante a gravidez. No entanto, após o parto, os níveis neurosteróides caem, levando a desequilíbrios químicos no cérebro que podem causar depressão pós-parto.

Entre no que poderia ser uma das descobertas mais inovadoras na saúde da mulher: a formulação de allopregnanolone, em forma de injeção, para o tratamento da depressão pós-parto. Este medicamento, então renomeado como brexanalona, foi aprovado em 2019 como o primeiro medicamento para depressão pós-parto.

Como funciona a medicação?

A depressão pós-parto é única na forma de haver uma pequena janela de tempo durante a qual ela pode ser tratada; varia de pessoa para pessoa, mas o período crítico é as primeiras quatro semanas após o nascimento do bebê. O corpo da nova mãe retoma o ciclo menstrual após quatro a seis semanas, e uma vez que o ciclo começa, o corpo começará a produzir neurosteróides em níveis normais novamente, e o corpo da nova mãe é capaz de estabelecer um ritmo.

"Antes da terapia de substituição neuroesteroide, não havia nenhum medicamento disponível que funcionasse rapidamente o suficiente para tratar a depressão pós-parto", disse Reddy. "Após o parto, as mulheres não têm semanas para esperar pelos medicamentos depressivos existentes, que levam pelo menos três a quatro semanas antes de entrarem em vigor."


Neurosteróides, por outro lado, funcionam imediatamente como antidepressivos porque têm um mecanismo rápido de ação. Eles aumentam um receptor já existente no cérebro, então quando a droga é infundida, o paciente imediatamente começa a se sentir melhor, e após a duração recomendada de três dias de tratamento, eles continuarão a se sentir melhor por semanas. Este medicamento ajuda novas mães a substituir seus neurosteróides nas primeiras semanas após o nascimento até que seus corpos reiniciem a produção desses neurosteróides naturalmente.

Por que a depressão pós-parto é um problema de saúde pública?

As novas mães geralmente voltam para casa após alguns dias no hospital, durante o qual podem ou não apresentar os sintomas completos da depressão pós-parto. Como resultado, e como é improvável que novas mães reportem sintomas em si, a depressão pós-parto é uma condição que precisa ser identificada pelas pessoas que observam o dia-a-dia das mães. Um parceiro, pai ou amigo pode notar que a nova mãe está passando por dificuldades de ligação com o bebê, comunicar seus sentimentos ou realizar atividades diárias, e reconhecer que ela precisa de ajuda.

Portanto, é vital que o público esteja ciente tanto dos sintomas da depressão pós-parto quanto do tratamento que está disponível. No passado, a depressão pós-parto não era comumente reconhecida porque não havia uma boa solução.

"Você não quer melhorar a conscientização sobre um problema quando não há tratamento", disse Reddy. "Dizer a alguém que tem uma doença, mas não há tratamento disponível pode assustá-lo."

Com o advento desse tratamento, a conscientização sobre a depressão pós-parto é um componente importante de como o público pode lidar com essa preocupação premente.

"Com a certeza de que há um tratamento disponível, acho que as mulheres se sentirão mais capacitadas para falar sobre depressão pós-parto e buscar a ajuda de que precisam", disse Reddy.

Author: Sunitha Konatham

Source: Texas A&M

Contact: Sunitha Konatham – Texas A&M


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