Um simples exame de sangue para detecção precoce da doença de Alzheimer




Um exame de sangue recém-desenvolvido é 96% preciso na detecção precoce da doença de Alzheimer.

Uma equipe internacional de pesquisa liderada pelo HKUST desenvolveu um exame de sangue simples, mas robusto, a partir de dados de pacientes chineses para detecção precoce e rastreamento da doença de Alzheimer (DA) pela primeira vez, com um nível de precisão superior a 96%.

Atualmente, os médicos dependem principalmente de testes cognitivos para diagnosticar uma pessoa com DA. Além da avaliação clínica, a imagem cerebral e a punção lombar são os dois procedimentos médicos mais usados para detectar alterações no cérebro causadas pela DA. No entanto, esses métodos são caros, invasivos e frequentemente indisponíveis em muitos países.

Agora, uma equipe liderada pela Prof. Nancy IP, vice-presidente de pesquisa e desenvolvimento do HKUST, identificou 19 das 429 proteínas plasmáticas associadas à AD para formar um painel biomarcador representante de uma "assinatura de AD" no sangue.

Com base neste painel, a equipe desenvolveu um sistema de pontuação que distingue pacientes com DA de pessoas saudáveis com mais de 96% de precisão. Esse sistema também pode se diferenciar entre os estágios precoces, intermediários e tardios da DA, podendo ser usado para monitorar a progressão da doença ao longo do tempo. Esses achados emocionantes levaram ao desenvolvimento de um teste de alto desempenho, baseado em sangue para daD, e também podem abrir caminho para novos tratamentos terapêuticos para a doença.

"Com o avanço da tecnologia de detecção de proteínas ultrasensíveis à base de sangue, desenvolvemos uma solução de diagnóstico simples, não invasiva e precisa para a AD, que facilitará muito o rastreamento e o estadiamento da doença em escala populacional", disse a Profª Nancy Ip, professora de Ciência da Vida morningside e diretora do Laboratório Estadual de Neurociência Molecular do HKUST.

O trabalho foi conduzido em colaboração com pesquisadores da University College London e médicos em hospitais locais, incluindo o Hospital Prince of Wales e o Queen Elizabeth Hospital. A descoberta foi feita usando o ensaio de extensão de proximidade (PEA) – uma tecnologia de medição de proteína ultrasensível e de alto rendimento de ponta, para examinar os níveis de mais de 1.000 proteínas no plasma de pacientes com AD em Hong Kong.

Como o estudo mais abrangente de proteínas sanguíneas em pacientes com DA até o momento, o trabalho foi publicado recentemente em Alzheimer's & Demência: The Journal of the Alzheimer's Association, e também tem sido destaque e ativamente discutido em diferentes plataformas de intercâmbio acadêmico em pesquisas de AD, como o Alzforum.

A promotoria, que afeta mais de 50 milhões de pessoas em todo o mundo, envolve a disfunção e a perda de células cerebrais. Seus sintomas incluem perda progressiva de memória, bem como movimento, raciocínio e julgamento prejudicados. Enquanto os pacientes geralmente só procuram atendimento médico e são diagnosticados quando têm problemas de memória, a DA afeta o cérebro pelo menos 10-20 anos antes dos sintomas aparecerem.

“Large-scale plasma proteomic profiling identifies a high-performance biomarker panel for Alzheimer’s disease screening and staging” by Nancy Ip et al. Alzheimer’s and Dementia


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