Viver perto da água pode ser benéfico para sua saúde mental




Pessoas que vivem perto da água relatam melhor saúde mental e bem-estar.


Viver em áreas com acesso à água, ou "espaço azul", tem impacto positivo na saúde mental e física.

Sabemos que as pessoas são mais propensas a experimentar transtornos de saúde mental em áreas com maior densidade populacional. Superlotação, poluição, violência urbana e menos apoio social podem estar contribuindo, e isso está se tornando mais um desafio à medida que mais pessoas ao redor do mundo se deslocam para cidades e cidades.

As configurações naturais têm sido vistas há muito tempo como uma solução em potencial, uma vez que muitos estudos têm mostrado que quando as pessoas estão mais próximas da natureza elas estão menos estressadas, e seu humor e saúde mental geral melhoram. Tem havido muita pesquisa sobre o uso de paisagens terapêuticas nas cidades para trazer os benefícios de estar na natureza para mais pessoas.

Mas, embora muitos estudos tenham se concentrado em espaços verdes, os pesquisadores também estão começando a olhar para os benefícios para a saúde de viver perto da água. Até agora, estudos mostram que as pessoas que vivem perto da água têm menor risco de morte prematura,menor risco de obesidade,e geralmente relatam melhor saúde mental e bem-estar. Esses espaços azuis também reduzem a distância entre áreas cada vez mais abastadas no risco de morrer prematuramente.

Mas, embora estar perto da água melhore o bem-estar das pessoas, nenhuma pesquisa ainda mostrou que ela reduz a incidência de transtornos de saúde mental. A maioria dos estudos também se concentrou em cidades costeiras e não em cidades.

Dado que mesmo cidades bloqueadas são construídas em torno de características da água, como canais, rios e lagos, nossa pesquisa teve como objetivo descobrir seus benefícios para a saúde, e como eles poderiam ser reaproveitados para melhorar a saúde mental das pessoas que vivem nas cidades.

Conexão com a saúde mental

Realizamos uma revisão sistemática e meta-análise de todas as evidências sobre como o espaço azul impacta positivamente a saúde. Isso mostrou que viver mais perto e ter mais espaço azul dentro do seu bairro poderia aumentar significativamente seus níveis de atividade física. Espaços azuis também foram mostrados para diminuir o estresse e a ansiedade, ao mesmo tempo em que aumentam o humor e o bem-estar psicológico das pessoas. Nossos achados estão alinhados com o que outros estudos descobriram.

Pesquisadores que estudam os efeitos do espaço azul proporcionados através da realidade virtual também descobriram que as pessoas a veem como restauradora, fascinante e preferível a um ambiente construído. Isso mostra como a tecnologia pode ser usada como uma forma de estudar como estar perto da água afeta as pessoas.

Nossa próxima área de pesquisa será entender como os espaços azuis beneficiam as pessoas dessa maneira. Também acreditamos que ter mais trechos de água nas cidades poderia melhorar a saúde da população de outras formas, como a redução do calor e a redução da poluição do ar. Mas mais pesquisas serão necessárias para entender efetivamente se isso é verdade.

Criando espaços azuis

Mas se as primeiras evidências apontam para muitos benefícios para a saúde de viver perto da água, o problema que muitas cidades encontram é encontrar maneiras de trazê-los para os moradores. Durante a era vitoriana, os canais no Reino Unido eram tremendamente importantes para a economia. Os canais permitiram que o comércio acontecesse e ajudavam os trabalhadores a se movimentarem. Ainda há uma enorme rede dessas hidrovias em muitas cidades do Reino Unido, mas muito poucas delas estão em uso.

Porexemplo, há mais canais em Birmingham do que em Veneza. Mas o acesso a eles é frequentemente bloqueado por edifícios altos ou cercas, e seu potencial está longe de ser explorado. Canais abandonados às vezes podem até causar problemas ambientais, como a poluição do lixo plástico,que pode reduzir a biodiversidade e prejudicar a vida selvagem.


Inúmeros projetos nos últimos anos têm procurado regenerar redes de canais no Reino Unido, embora principalmente com o objetivo de melhorar a economia local criando imóveis valiosos. Mas, mesmo além dos potenciais efeitos na saúde mental, a regeneração dessas redes pode trazer outros benefícios, como controlar os níveisdeágua, prevenir enchentes e tornar as cidades mais resistentes às mudanças climáticas.

Com isso em mente, alguns municípios estão começando a usar canais para mitigar riscos de enchentes e para fornecer opções de transporte mais verdes, isso está criando um ganha-ganha que combina benefícios econômicos, ambientais e de saúde.


Os esforços na Escócia para regenerar canais são um bom exemplo. Terra que antes era inundada pela água da chuva viu novas casas e empresas construídas. Também foram criadas trilhas a pé ao longo dos canais, permitindo que as pessoas visitem os canais, mesmo enquanto mais desenvolvimento está em andamento.

Embora mais pesquisas sejam necessárias para entender melhor os verdadeiros benefícios que os espaços azuis têm sobre os moradores, é claro que encontrar maneiras de reutilizar canais abandonados nas cidades poderia ter outros benefícios para o meio ambiente e a economia também.

Sebastien Chastin and Michail Georgiou – The Conversation


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