Você se parece com seu nome?



O fato de que nosso primeiro nome, escolhido por outros para nós, molda nossa aparência na vida adulta sugere uma poderosa estruturação social que nos afeta desde o início de nossa vida.


Estudo revela o estereótipo que uma determinada sociedade tem de um primeiro nome pode influenciar a aparência das pessoas.

A maioria dos pais pode se lembrar da mistura sutil de excitação e ansiedade que acompanha a escolha do nome de seu bebê – ele seguirá a criança durante toda a sua vida. Mas o efeito pode ser ainda mais significativo. Em pesquisa publicada recentemente no Journal of Personality and Social Psychology,nossa equipe depesquisa mostra que o estereótipo que uma determinada sociedade tem de um primeiro nome pode influenciar a aparência das pessoas.

Em oito estudos, descobrimos que os participantes mostraram fotos no estilo ID de pessoas que nunca conheceram foram capazes de reconhecer o primeiro nome da pessoa retratada bem acima do nível de chance. Por exemplo, digamos que você vive na América do Norte e é mostrado uma foto de uma mulher cujo nome é Emily (você não recebe essa informação). Abaixo de sua imagem quatro possíveis primeiros nomes estão listados: Claire, Deborah, Emily e Melissa.

Supondo que os primeiros nomes sejam igualmente comuns na América do Norte no ano em que a pessoa nasceu, os participantes do estudo devem escolher o nome correto aproximadamente 25% das vezes – ou seja, por acaso. O que descobrimos é que os participantes normalmente escolhem o verdadeiro primeiro nome da pessoa retratada 35% a 40% das vezes. Em outras palavras, há algo sobre uma Emily que... só parece uma Emily.

Se uma Emily realmente se parece com uma Emily, até mesmo um computador deve ser capaz de adivinhar seu verdadeiro nome. E é isso que encontramos, através de dezenas de nomes. Tivemos uma análise de computador de quase 100.000 retratos de identidade de franceses. Do outro lado do tabuleiro, o computador foi capaz de reconhecer o verdadeiro primeiro nome da pessoa acima da taxa de pura chance. Na verdade, o computador foi até capaz de produzir um "mapa de calor" para cada nome, um rosto com as características que "traem" uma pessoa carregando esse nome mostrado em cores quentes. Aqui estão alguns exemplos de nomes de mulheres que formam nosso estudo:

Como devemos entender esse efeito? Até agora, os psicólogos sociais sabiam que nossa aparência facial influencia na medida em que outros nos percebem como atraentes, inteligentes, confiáveis ou quentes. Este estudo mostra que a percepção dos outros sobre nosso primeiro nome se reflete em nossos rostos.

Como isso é possível? Nossa teoria é que quando uma criança recebe um primeiro nome, ela vem carregada de uma série de expectativas sociais, inferências e interações. É possível que essa criança seja tratada como se ela tem certos traços de personalidade – por exemplo, uma Katherine pode ser uma boa aluna, enquanto uma Allison pode ser travessa.

A atitude social em relação ao primeiro nome, juntamente com sua contínua pressão sobre a pessoa que usa esse nome, pode influenciar a percepção que o portador de nome tem de si mesmo, e acabar pesando no desenvolvimento de sua aparência. Por exemplo, Allison pode acabar adotando um penteado, expressões ou traços faciais específicos (por exemplo, linhas de sorriso) consistentes com o estereótipo de uma Allison que seu grupo cultural tem em mente.

A profecia autorrealizável já está bem documentada no que diz respeito à personalidade. Por exemplo, dado o estereótipo de que os chineses tendem a se destacar na matemática, uma mulher chinesa sendo lembrada do fato de ser chinesa tende a se perceber como melhor no assunto em comparação com uma mulher chinesa sendo lembrada do fato de que ela é uma mulher.

O que há de novo com nossa pesquisa é que mostra que nossa tendência a aderir a estereótipos sociais acaba aparecendo em nosso rosto, pelo menos através das dicas sociais que nosso primeiro nome representa. Isso pode acontecer diretamente (por exemplo, Allison usa o cabelo para baixo; Angelina amarra-o) ou trabalha através do efeito de um primeiro nome na personalidade das pessoas (por exemplo, um primeiro nome pode estar associado a alguém que tem a mente aberta, o que se traduziria em um rosto mais aberto).

Identificamos, portanto, um tipo de efeito Dorian Gray, do protagonista do romance de Oscar Wilde, cujo retrato evolui à medida que ele realiza atos sombrios. O fato de que nosso primeiro nome, escolhido por outros para nós, molda nossa aparência na vida adulta sugere uma poderosa estruturação social que nos afeta desde o início de nossa vida.

Estruturação social

O efeito de nome facial – o fato de reconhecermos o primeiro nome de alguém que não conhecemos além do nível do acaso – tem seus limites. Esses limites ilustram ainda mais o mecanismo de auto-realização por trás dele.

Em primeiro lugar, descobrimos que indivíduos de uma determinada cultura exibem o efeito de nome facial ao olhar para fotos de indivíduos de sua cultura, mas não reconhecem mais o nome quando as imagens são de indivíduos de outra cultura.

Em um de nossos estudos, pedimos aos participantes franceses e israelenses que reconhecessem o verdadeiro nome dos franceses e israelenses que não conheciam. O efeito de nome facial ocorreu para os franceses confrontados com rostos franceses, bem como para israelenses confrontados com rostos israelenses.

Não ocorreu para os franceses confrontados com rostos israelenses ou israelenses confrontados com rostos franceses. Em outras palavras, os percebedores já não reconheciam o verdadeiro nome das pessoas retratadas acima do nível do acaso quando estes últimos não eram de sua cultura.

Em outro estudo descobrimos que se as pessoas retratadas não usam seu primeiro nome socialmente, mas usam exclusivamente um apelido (por exemplo. Charlotte não passa por Charlotte, mas por "Chachou"), o efeito de nome facial desaparece, e as pessoas não reconhecem mais Charlotte como uma Charlotte.

Mais uma vez, isso é consistente com o fato de que o portador de nome sofre uma pressão social quando ela ou ele muda seu rosto para tender para o estereótipo social de seu primeiro nome. Ao usar exclusivamente um apelido, para o qual não há estereótipo compartilhado, essa pressão desaparece.

Finalmente, o efeito de nome facial ocorre mesmo que só possamos ver o cabelo de uma pessoa. Nosso cabelo é possivelmente a parte do nosso rosto que controlamos com mais facilidade. O fato de que isso sozinho pode produzir o efeito de nome facial ilustra ainda mais o mecanismo de auto-realização suspeito por trás dele.

Juntos, os oito estudos sugerem que usamos nosso pertencimento social em nosso rosto, e que formamos ativamente nossas características para sermos reconhecidos pelo nosso grupo de referência. Escolher nomes de bebês continua excitante. Qualquer que seja o primeiro nome que você dê ao seu filho, ele ou ela vai acabar usando.

Financiamento: Anne-Laure Sellier e sua equipe receberam financiamento do Fondation HEC para uma parte do projeto de pesquisa.

Anne-Laure Sellier – The Conversation The male and female face images are credited to Anne-Laure Sellier.



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