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10 ervas que ajudam a aumentar a imunidade: Estudos atuais




Nosso sistema imunológico é complexo e nos protege de infecções e doenças. Muitas partes do corpo trabalham separadamente e juntas para nos manter saudáveis, mas o estresse, a falta de sono, a má nutrição e outros fatores podem desgastar nossas defesas naturais.

Vejamos 10 ervas naturais e facilmente obtidas que podem aumentar nossa imunidade para ajudar a nos manter saudáveis à medida que avançamos nos últimos meses de frio de inverno.

1. Astrágalo

Raiz de astrágalo

Astrágalo, também chamado de Huangqi, é uma raiz usada na medicina chinesa antiga para fortalecer e regular o sistema imunológico. Foi administrado para muitas condições, incluindo infecção respiratória, febre do feno, asma e doença renal crônica.

Uma revisão sistemática de estudos descobriu que o astrágalo regula nossa função imunológica, promove a proliferação de células imunes, estimula a liberação de citocinas (que controlam o crescimento de células imunes) e influencia a secreção de imunoglobulina (anticorpos) e a condução de sinais imunológicos.

Os Institutos Nacionais de Saúde (NIH) relatam que o astrágalo pode ser seguro quando usado "por via oral e apropriada", e doses de até 60 gramas por dia por até quatro meses foram usadas sem efeitos adversos relatados. Efeitos colaterais possíveis, mas incomuns incluem erupção cutânea, coceira, sintomas nasais ou desconforto estomacal.

2. Canela

Canela é a casca interna da "verdadeira" árvore de canela.

A canela é uma poderosa especiaria antibacteriana e antifúngica que pode ajudar nosso sistema imunológico a combater a infecção. Esta especiaria aromática também pode aliviar os sintomas de doenças autoimunes.

Um estudo descobriu que a canela oferece alívio significativo da artrite reumatoide e dos sintomas da esclerose múltipla, enquanto os resultados de outro mostram que a canela e seus ingredientes podem ser recomendados para gerenciar a infecção por COVID-19.

3. Pimenta preta

Pimenta-do-reino.

Uma das especiarias mais comuns e usada quase todos os dias na culinária, a pimenta preta também se mostrou promissora contra o câncer.

Um estudo confirmou que o extrato de pimenta preta aumenta significativamente a atividade citotóxica das células natural killer (NK) e sugere fortemente que ele pode exercer ação imunomoduladora e antitumoral que pode promover a manutenção de um sistema imunológico saudável.

Outro estudo in vitro descobriu que o ingrediente ativo da pimenta, chamado piperina, estimula o sistema imunológico a retardar a replicação das células cancerígenas da mama, próstata e cólon, e pode induzir a morte das células cancerígenas.

4. Alho

O alho é uma planta versátil que conta como uma erva, uma especiaria e um vegetal.

Usado como tempero e alimento há milhares de anos, os pesquisadores descobriram que o alho oferece uma ampla gama de benefícios para a saúde, especialmente como um impulsionador do sistema imunológico.

Uma revisão sistemática de estudos descobriu que o alho parece melhorar a função imunológica, estimulando certos tipos de células imunes, incluindo macrófagos, linfócitos e células assassinas naturais.

Outro ensaio clínico randomizado e controlado procurou evidências de que o extrato de alho envelhecido poderia aumentar a função imunológica humana contra infecções respiratórias.

Embora o número de participantes do estudo que pegaram um resfriado ou gripe não tenha sido significativamente diferente, os pesquisadores descobriram que o grupo do alho reduziu a gravidade do resfriado e da gripe. Os participantes também experimentaram uma redução no número de sintomas e no número de dias de trabalho ou escolares perdidos.

5. Santo Basílio

Folhas de manjericão sagrado. (bdspn/iStock)

Diferente do manjericão comum, o manjericão sagrado é nativo da Índia e é um componente da medicina ayurvédica. Pesquisas descobriram que o manjericão sagrado pode inibir o crescimento de bactérias multirresistentes que incluem Staphylococcus, Enterococos e Pseudomonas.

Um estudo controlado randomizado diferente também confirmou que o manjericão sagrado aumentou fatores imunológicos cruciais no sangue dos participantes.

6. Alecrim

Alecrim.

O alecrim contém ácido rosmarínico, que demonstrou modular nossa resposta imune para ter propriedades antialérgicas e descongestionantes. Em um estudo com 29 participantes, aqueles que receberam ácido rosmarínico diminuíram as quantidades de células imunes no muco nasal, o que reduziu a congestão nasal.

Uma revisão de estudos concluiu que o alecrim tem propriedades antimicrobianas, anti-inflamatórias, antioxidantes e neuroprotetoras significativas.

7. Ashwagandha

Raízes e pó de Ashwagandha

Ashwagandha é uma pequena planta lenhosa nativa da Índia e do norte da África que é usada na medicina Hindu. Um ensaio clínico descobriu que cinco participantes que tomaram 6 mililitros de extrato de raiz de ashwagandha duas vezes ao dia por 96 horas mostraram aumentos significativos na atividade das células imunes.

Um estudo randomizado, duplo-cego, controlado por placebo descobriu que o extrato de ashwagandha melhorou significativamente o perfil imunológico de indivíduos saudáveis, modulando seus sistemas imunológicos inato e adaptativo.

Os pesquisadores concluíram que a ashwagandha poderia ser usada para impulsionar o sistema imunológico de pessoas em risco de infecção e durante "infecções generalizadas".

8. Sementes de cominho preto

Sementes de cominho preto (nigella sativa ou kalonji)

As sementes de cominho preto, também chamadas de alcaravia preta, têm uma longa tradição de uso para fins terapêuticos.

Um estudo identificou compostos em sementes de cominho preto que podem afetar positivamente nossas vias de sinalização imunológica, mostrando que isso poderia ser usado como um suplemento dietético para ativar nossas respostas imunes.

Uma revisão abrangente concluiu que, através de um composto chamado timoquinona, a semente de cominho preto promove a imunidade e a sobrevivência celular, atua como uma antitoxina e pode diminuir os efeitos colaterais de certas drogas.

9. Sabugueiro preto

Sabugueiro preto

Sabugueiro preto, também chamado de Sambucus nigra, refere-se a várias variedades da árvore Sambucus, que tem cachos de flores brancas e bagas pretas ou azul-pretas.

Um estudo duplo-cego controlado por placebo de 312 viajantes de avião concluiu que aqueles que tomaram suplementos de sabugueiro reduziram significativamente a duração e a gravidade do resfriado em comparação com os passageiros que receberam um placebo.

Uma revisão sistemática de estudos de 2018 descobriu que os suplementos de sabugueiro preto foram eficazes para tratar os sintomas da infecção respiratória superior.

10. Equinácea

Flores de equinácea.

Echinacea refere-se a um grupo de plantas com flores pertencentes à família das margaridas. Existem diferentes espécies, mas Echinacea purpurea é a mais comum.

Uma revisão de 16 estudos descobriu que a equinácea foi mais eficaz do que um placebo na prevenção e tratamento de infecções respiratórias superiores.

Outra revisão que analisou 14 estudos descobriu que a equinácea reduziu as chances de pegar um resfriado em quase 60% e diminuiu a duração dos sintomas em quase um dia e meio.

Os suplementos de ervas que aumentam o sistema imunológico são seguros de usar?

É importante obter suplementos de ervas de uma marca respeitável.

"A equinácea e a maioria dos produtos à base de plantas são extremamente variáveis", disse o Dr. Nima Majlesi, diretor de toxicologia médica do Staten Island University Hospital, parte da Northwell Health, em Nova York. Ele acrescentou que a rotulagem de produtos em lojas de alimentos saudáveis pode estar incorreta devido à falta de regulamentação da FDA.

Pessoas com reações alérgicas ao conteúdo desses suplementos são o grupo mais óbvio que deve evitá-los.

"A falácia de 'é natural, então é seguro' é verdadeiramente preocupante e precisamos mudar a maneira como pensamos sobre isso", disse Majlesi.

Muitas drogas são baseadas em compostos naturais, e esses compostos podem ter toxicidade e potencial para efeitos adversos, assim como medicamentos prescritos ou de venda livre, observou ele.

Mas, no geral, "esses produtos são geralmente muito seguros, especialmente se tomados por um curto período de tempo", disse Majlesi.

Majlesi aconselha que a melhor maneira de usar a maioria desses produtos é:

1. Discuta se é seguro com seus profissionais de saúde, especialmente se você tiver problemas médicos ou tomar medicamentos diariamente.

2. Se eles sentem que é seguro, e você quer tentar melhorar seus sintomas, considere um curso curto durante horários específicos em doses recomendadas.


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