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Açúcar em alimentos processados e bebidas ligadas à demência




Especialistas explicam possíveis razões! E você como está a sua saúde metabólica?

As causas exatas da doença de Alzheimer ainda estão sendo investigadas, mas um crescente corpo de pesquisas sugere que um adoçante comum pode desempenhar um papel.


Xarope de milho rico em frutose afeta a saúde do cérebro


O xarope de milho rico em frutose (HFCS) é um adoçante comumente usado em alimentos e bebidas processados. É feito de amido de milho e é normalmente usado como um substituto para a sacarose (açúcar de mesa) porque é mais barato e mais estável na prateleira.

Uma pesquisa publicada recentemente na Public Library of Science (PLoS) usou um modelo animal para descobrir que o consumo de HFCS desde tenra idade causou mudanças adversas em uma parte do cérebro responsável pela memória, emoção e função do sistema nervoso.

Uma ingestão prolongada de HFCS resultará em uma redução prolongada do metabolismo nessas regiões cerebrais, causando degeneração dessas regiões e levando ao declínio cognitivo típico da doença de Alzheimer.

Uma revisão de março de 2023 de estudos publicados no The American Journal of Clinical Nutrition também sugere que a frutose pode reduzir o metabolismo em regiões do cérebro envolvidas em funções cognitivas superiores.

Os pesquisadores envolvidos na revisão teorizam que o aumento dos níveis de frutose no cérebro pode aumentar o risco de doença de Alzheimer.

No entanto, eles também enfatizam que é o consumo de glicose (açúcar de mesa) e alimentos de alto índice glicêmico que desempenham o maior papel no aumento dos níveis de frutose no cérebro.

"Argumentamos que a doença de Alzheimer é impulsionada pela dieta", disse o principal autor da revisão, Dr. Richard Johnson, professor da Escola de Medicina da Universidade do Colorado especializado em doenças renais e hipertensão, em um comunicado.

Johnson suspeita que uma resposta que ele chama de "interruptor de sobrevivência", que ajudou os humanos antigos a sobreviver durante tempos de escassez de alimentos, está presa na posição "on" em um momento de comida abundante. Isso leva ao consumo excessivo de alimentos ricos em gordura, açucarados e salgados, o que leva ao excesso de produção de frutose.

Os seres humanos ainda têm adaptações de tempos pré-históricos que afetam a forma como respondemos aos estímulos alimentares nos tempos modernos.

Johnson acredita que inicialmente esse processo era "reversível e destinado a ser benéfico", mas o consumo crônico e persistente de frutose "leva à atrofia cerebral progressiva e à perda de neurônios com todas as características da DA [doença de Alzheimer]".

Ele sugere que ensaios dietéticos e farmacológicos para reduzir a exposição à frutose ou bloquear o metabolismo da frutose devem ser realizados para descobrir se há um benefício que ajudará na prevenção, manejo ou tratamento da doença de Alzheimer.


Frutose altera o metabolismo cerebral


O consumo de frutose aumentou significativamente devido ao uso extensivo de HFCS em bebidas e alimentos processados.

Este adoçante também foi mostrado para causar efeitos negativos para a saúde, especialmente diabetes.

"A pesquisa sugeriu que o diabetes tipo 2 pode ser um fator de risco para a doença de Alzheimer e outros tipos de demência, como a demência vascular", disse Claire Sexton, doutora em psiquiatria pela Universidade de Oxford e diretora sênior de programas científicos e divulgação da Associação de Alzheimer.

Ela explicou que isso pode ser porque os fatores que aumentam o risco de diabetes tipo 2 também demonstraram aumentar o risco de demência. Também pode ser um resultado dos impactos a longo prazo do metabolismo do açúcar prejudicado no cérebro, que levam a um baixo nível de açúcar no sangue, uma vez que o cérebro precisa de açúcar no sangue para se manter abastecido.

Em um estudo duplo-cego na Universidade da Califórnia, Davis, os pesquisadores observaram aumento da gordura do fígado e redução da sensibilidade à insulina em dois grupos que bebiam três bebidas adoçadas com HFCS ou três açucaradas diariamente por apenas duas semanas.

Isso não significa que comer frutas seja ruim para a nossa saúde. A frutose só é prejudicial em quantidades excessivas e não quando vem de frutas, que contém pequenas quantidades em comparação com muitos alimentos processados.

As frutas também são embaladas com nutrientes e fibras que nos ajudam a manter uma dieta equilibrada que incentiva a boa saúde.

O problema é o nosso consumo de açúcares livres, que são frutose, glicose e sacarose que são separados de sua fonte natural. Isso inclui açúcares que são adicionados a alimentos e bebidas durante o processamento comercial.

Evidências mostram que os riscos para a saúde dos açúcares estão relacionados ao consumo de muitos açúcares livres na dieta, não à ingestão de açúcares que estão naturalmente presentes em frutas ou leite.


A doença de Alzheimer é diabetes tipo 3?


Os cientistas relatam uma estreita associação entre diabetes tipo 2 e Alzheimer, apontando que a doença de Alzheimer é duas vezes mais frequente em pacientes diabéticos. Esta teoria sugere que a doença de Alzheimer pode ser um distúrbio metabólico, semelhante ao diabetes tipo 2, em que o corpo é incapaz de processar adequadamente a insulina.

Estudos mostram que a insulina desempenha um papel crítico na função cerebral, e a resistência à insulina no cérebro desempenha um papel no declínio cognitivo.

Um estudo publicado em Frontiers in Neuroscience descobriu que a hiperglicemia diabética (açúcar elevado no sangue) pode resultar diretamente em hiperglicemia cerebral (altos níveis de açúcar no cérebro). Isso pode fazer com que a barreira hematoencefálica se adapte, deixando entrar menos glicose, que o cérebro precisa para funcionar. Os pesquisadores concluíram que a hiperglicemia cerebral fornece uma explicação plausível para a ligação bem documentada entre a doença de Alzheimer e o diabetes.

Tem havido um interesse crescente na ideia de que a doença de Alzheimer pode ser outro tipo de diabetes, chamado de "diabetes tipo 3".

No entanto, essa teoria é controversa, e há desacordo sobre se é realmente assim que a doença se desenvolve.

Sexton disse que não acha que a doença de Alzheimer seja diabetes, e sugerir que eles são os mesmos não explica a complexidade de nenhuma das doenças.

"Embora estudos tenham mostrado uma ligação entre a resistência à insulina e o risco de desenvolver a doença de Alzheimer, a condição ainda pode se desenvolver sem a presença de glicose excessiva no cérebro", disse Sexton.

Quando perguntada se o tratamento da resistência à insulina poderia potencialmente reduzir o risco de Alzheimer, ela disse que a ideia está sendo explorada atualmente em ensaios clínicos.

"De fato, no ano passado, na Conferência Internacional da Associação de Alzheimer, a T3D [diabetes tipo 3] Therapeutics relatou resultados provisórios positivos de seu ensaio de fase 2 do T3D-959, que busca superar a resistência à insulina no cérebro e restaurar sua saúde metabólica", disse Sexton.



Volume 117, Issue 3, March 2023, Pages 455-466


Narrative Review

Could Alzheimer’s disease be a maladaptation of an evolutionary survival pathway mediated by intracerebral fructose and uric acid metabolism?

Author links open overlay panelRichard J. Johnson 1 2, Dean R. Tolan 3, Dale Bredesen 4, Maria Nagel 5, Laura G. Sánchez-Lozada 6, Mehdi Fini 2, Scott Burtis 7, Miguel A. Lanaspa 2, David Perlmutter 8



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