A dieta mediterrânea leva a melhores funções cognitivas e memória




Estudo revela uma ligação direta entre a adesão à dieta mediterrânea e a melhoria da função cognitiva.

Fonte: RUVID

A dieta mediterrânea não só tem efeitos benéficos para a saúde cardiovascular daqueles que a seguem, mas pode permitir que eles melhorem sua memória e previnem ou atrasem os efeitos da deterioração cognitiva ligada ao envelhecimento. No entanto, esses efeitos benéficos não são apreciados igualmente por todos, o que leva a questionar o tipo de intervenções baseadas em recomendações dietéticas para adaptá-las às características individuais de cada pessoa.

Estes são os principais resultados de um estudo publicado na Clinical Nutrition, lideradopor pesquisadores do Grupo de Pesquisa em Farmacologia Integrada e Neurociência de Sistemas e do Grupo de Pesquisa em Risco Cardiovascular e Nutrição do Instituto Hospital del Mar de Pesquisa Médica (IMIM-Hospital del Mar) através do grupo de Psicologia e Saúde Mental do Instituto de Pesquisa Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) e do Hospital Universitário de Bellvitge, todos do grupo de Fisiopatologia da Obesidade e Nutrição CIBEROBN. Também fizeram parte da pesquisa a Universidade de Valência, a Universidade Rivira i Virgili e a Universidade de Navarra.

O estudo acompanhou um grupo de 487 voluntários, praticamente metade dos quais eram homens e metade mulheres e com idade média de 65 anos, durante três anos. Todos participaram do estudo PREDIMED-PLUS, um estudo multicêntrico do qual participam 23 centros de pesquisa espanhóis e que analisa o efeito da dieta tradicional do Mediterrâneo com restrições energéticas, promovendo atividade física e intervenção comportamental, sobre perda de peso e prevenção de doenças cardiovasculares.

No início do estudo, os participantes estavam acima do peso ou obesos e atenderam pelo menos três critérios da síndrome metabólica, que inclui hipertensão, hiperglucaemia, excesso de gordura ao redor da cintura, baixos níveis de colesterol HDL e altos níveis de triglicérides.

A síndrome metabólica é muito comum, estando presente em cerca de um em cada quatro adultos globalmente, e implica um maior risco de sofrer doenças cardíacas, acidentes cerebrovasculares, diabetes tipo 2 e deterioração cognitiva.

Melhor adesão à dieta melhora a memória

Com os testes neuropsicológicos, os pesquisadores analisaram o estado cognitivo dos voluntários no início do estudo e um e três anos depois. Os pesquisadores estabeleceram seu desempenho em relação à memória e outras funções cognitivas, incluindo a capacidade de tomar decisões, raciocinar, prestar atenção, planejar ou ignorar certos impulsos.

De acordo com estudos anteriores, em um período de três anos, pessoas com síndrome metabólica que não seguem nenhum tipo de intervenção, teriam visto sua cognição global diminuir em quase 0,4 pontos, e sua memória em 0,1. No entanto, com as recomendações do estudo, registraram melhorias de mais de 0,6 ponto na cognição global e perto de 0,9 na memória. As unidades utilizadas para medir a cognição foram padronizadas para comparar diferentes testes neuropsicológicos.


Para o conjunto de pacientes, os resultados mostram uma ligação direta entre a adesão à dieta mediterrânea e a melhora cognitiva. A adesão a uma dieta mediterrânea de baixa caloria foi medida com uma pesquisa com 17 itens que exploram o consumo de azeite extravirgem e o número de rações de frutas e legumes que comem por dia, entre outros assuntos. Pontuações acima de 11 pontos são consideradas uma alta adesão à dieta mediterrânea. Assim, para cada ponto de melhora em relação à adesão a esse tipo de dieta, a memória melhorou em 0,12 pontos.

De acordo com a pesquisa, essa melhora pode ser devido à perda de peso e ao aumento da atividade física, que também está ligada a uma melhor qualidade de vida. Nesse sentido, Rafael de la Torre, um dos principais pesquisadores do estudo, diz que isso "é importante, levando em conta que as pessoas podem não notar alterações cognitivas, mas podem ser mais relevantes quando combinadas com melhorias em sua qualidade de vida".

Enquanto isso, Fernando Fernández-Aranda, líder do projeto do hospital IDIBELL e Bellvitge, diz que "graças a este estudo estabelecemos benefícios da dieta mediterrânea além da perda de peso, como a memória verbal ou a atenção, que claramente beneficiam".

Nem todos têm os mesmos benefícios, segundo Natàlia Soldevila-Domènech, primeira signa do estudo. As mulheres, as mais velhas, as com menor escolaridade e aquelas com diabetes tipo 2 obtêm os menores benefícios de seguir a dieta mediterrânea. Nesse sentido, ela diz que "apesar de ver que as mulheres têm menos melhora cognitiva do que os homens, essas melhorias ocorreram em todos os participantes. Todos se beneficiam de seguir a dieta mediterrânea, apenas alguns mais do que outros."


Enquanto isso, os voluntários com menor desempenho cognitivo no início do estudo em relação à memória e outras funções cognitivas têm a menor adesão à dieta mediterrânea, e aqueles que têm menos possibilidades de alcançar perda significativa de peso.

"Queríamos saber quais voluntários perderam peso e quais não perderam peso, e por que alguns perderam e outros não, do ponto de vista da cognição e do seu comportamento", explica Rafael de la Torre.

Especificamente, aqueles que no início do estudo tinham a melhor memória auditiva, maior planejamento e capacidade de tomada de decisão, menor tempo de reação e menos impulsividade, tinham entre 20% e 50% mais chances de atingir a meta do estudo de perder 8% de seu peso ao longo dos três anos. De acordo com a pesquisa, isso ocorre porque a maioria das pessoas com essas habilidades cognitivas tinha uma alta adesão à dieta mediterrânea de baixa caloria, o que levou à perda de peso clinicamente relevante.

Por essas razões, os autores afirmam que os resultados obtidos devem possibilitar identificar os grupos com mais dificuldades para se beneficiar dessas intervenções de estilo de vida, personalizar as medidas e, assim, facilitar a adoção das diretrizes de vida saudável propostas, ajudando, assim, a prevenir a deterioração cognitiva.

Interplay between cognition and weight reduction in individuals following a Mediterranean Diet: Three-year follow-up of the PREDIMED-Plus trial” by Natalia Soldevila-Domenech et al. Clinical Nutrition


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