A estimulação cerebral pode melhorar a formação da memória?




A estimulação elétrica melhora a memória verbal para aqueles com implantes de neuroestimulação responsivos quando ativados durante certas tarefas de memória.

Fonte: Baylor College of Medicine

Para alguns adultos, o uso de um sistema de neuroestimulação responsiva (RNS) implantado no cérebro pode ajudar a diminuir ou controlar convulsões relacionadas a certos tipos de epilepsia. O dispositivo funciona semelhante a um marca-passo, mas é implantado no cérebro e programado para reconhecer os padrões de convulsão de uma pessoa para responder automaticamente.

Pesquisadores da Baylor College of Medicine descobriram que a estimulação elétrica melhora a memória verbal para aqueles com sistema RNS quando ativado durante certas tarefas de memória.

Os achados, na edição de março da Neurocirurgia, analisaram especificamente como a memória foi afetada quando o cérebro foi estimulado enquanto uma pessoa estava ativamente aprendendo uma lista de palavras.

"Há um interesse de longa data na comunidade médica em relação aos efeitos da estimulação elétrica do cérebro e da memória, uma vez que a formação da memória é mediada por ritmos elétricos de ocorrência natural no cérebro", disse o Dr. Zulfi Haneef, professor associado de neurologia no Baylor e principal autor do estudo. "Como já existe uma população de pessoas usando RNS, conseguimos encontrar um pequeno grupo de 17 voluntários para participar do estudo."

Os pesquisadores se reuniram com pacientes durante visitas clínicas regulares para avaliar seu sistema RNS. No início da visita, os pesquisadores leram uma lista de palavras com ou sem estimulação cerebral usando o dispositivo RNS a cada terceira palavra. Ao final da visita, os pacientes foram convidados a recordar as palavras. A pontuação de recall foi maior quando o sistema RNS foi ativado enquanto a lista estava sendo lida.

"Os pacientes não sabiam quando o sistema RNS estava sendo ativado. Alternamos quando os pacientes estavam passando por estimulação versus nenhuma estimulação, e ainda descobrimos que quando os sistemas de RNS dos pacientes foram ativados, seu escore de memória foi maior do que quando não havia estímulo", disse Haneef.


"A maioria dos pacientes tinha estimulação do hipocampo, que é a região do cérebro responsável pela memória. Seguindo em frente, gostaríamos de ver como diferentes padrões ou padrões padronizados de estimulação afetam a memória. Cada paciente tem seu próprio padrão de estimulação rns que é específico para seus tipos de convulsões e é isso que usamos para este estudo."

Embora o estudo envolveu um pequeno número, Haneef disse que as descobertas têm uma ampla gama de implicações.

"Conseguimos identificar que o sistema RNS pode ser efetivamente utilizado para pesquisa de memória. Essas descobertas são apenas o começo de nossas observações. Eles abrirão a porta para estudos mais abrangentes envolvendo outras condições que causam problemas de memória ou aprendizagem."

"Embora a RNS tenha sido projetada para controlar as convulsões, muitos pacientes com epilepsia também relatam problemas de memória", disse a Dra. "Projetos como o nosso promovem abordagens abrangentes para o cuidado clínico que impactam diferentes aspectos da vida de um paciente"

Outros que participaram do estudo incluem Jay R Gavvala, Hannah L. Combs (atualmente no Hospital Metodista), Albert Han, Irfan Ali, Sameer A. Sheth e Jennifer M. Stinson, todos com a Baylor College of Medicine durante o período do estudo.


Brain Stimulation Using Responsive Neurostimulation Improves Verbal Memory: A Crossover Case–Control Study” by Zulfi Haneef et al. Neurosurgery



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