A imunidade natural ganha alguma liberdade?



Os anticorpos da imunidade natural podem durar mais que os da vacina, diz pesquisa

As pessoas estão sendo fortemente encorajadas a se vacinar, mesmo que tenham imunidade natural.


Milhões arregaçaram as mangas para tomar a vacina COVID-19 porque o sistema promete proteção contra o notório patógeno. No entanto, milhões mais permanecem hesitantes. Agora, os funcionários estão empurrando um novo incentivo: a liberdade.

Um número crescente de universidades agora exige que os alunos sejam vacinados antes de retornarem ao campus. Companhias aéreas e locais de trabalho estão elaborando aplicativos que permitem a entrada com base no status de inoculação. E vários países estão prontos para revelar, ou já lançaram, um programa de passaporte de vacina. Os detalhes em cada sistema podem variar, mas todos envolvem restrições de elevação para aqueles que tomam a vacina COVID-19, e manter restrições para aqueles que não tomaram.

A maioria dos governos não tentou obrigar a vacina — uma terapia genética liberada sob autorização de uso emergencial nos Estados Unidos que ainda está em fase de testes clínicos. E mesmo que promovam a ideia de passaportes de vacina, as autoridades afirmam que a decisão de tomar a injeção ainda é uma questão de escolha pessoal. Mas, depois de um ano de restrições sociais, a promessa de qualquer medida de liberdade certamente torna tomar o jab um pouco mais tentador.

Os críticos chamam esses programas de manipuladores e discriminatórios. Mas os partidários dizem que essas medidas são um passo vital para aliviar o mundo com segurança de volta à normalidade.

Em 2 de abril, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA (CDC) anunciaram que indivíduos totalmente vacinados (aqueles que tomaram sua última dose recomendada há mais de duas semanas) foram autorizados a viajar livremente de ônibus, trem ou avião em qualquer lugar dos Estados Unidos, desde que permaneçam mascarados durante sua viagem. Todos os outros ainda são instados a fazer o teste antes de partirem, e colocar em quarentena quando voltarem.

"As vacinas podem nos ajudar a voltar às coisas que amamos na vida, por isso encorajamos todos os americanos a serem vacinados assim que tiverem a oportunidade", disse a diretora do CDC, Dra.

O raciocínio por trás desses programas de vacinação por liberdade é que indivíduos vacinados são menos propensos a espalhar ou contrair a doença e, portanto, merecem ter menos restrições do que aqueles com maior risco de transmissão de um vírus potencialmente mortal.

A imunidade comunitária é o objetivo, e as autoridades de saúde dizem que os vacinados ganham sua liberdade contribuindo para esse objetivo através de seus anticorpos. A presença dessas células imunes é a prova de que os indivíduos vacinados possuem proteção que os não vacinados não possuem.

Mas a vacinação não é o único caminho para a proteção de anticorpos. Assim como com outras infecções virais, as pessoas que pegam COVID-19 podem desenvolver alguma imunidade à doença. E quando você considera o número de pessoas que contraíram COVID-19 e se recuperaram, muitos provavelmente ganharam seus anticorpos naturalmente.

Então, se o objetivo é a defesa de doenças, a imunidade natural não merece um passe, também?

Os fabricantes de drogas apontam para evidências dos anticorpos produzidos em indivíduos que tomaram seus jabs. Em abril, a Pfizer anunciou resultados de um ensaio clínico fase 3 mostrando que sua vacina forneceu mais de 91% de proteção por pelo menos seis meses após a segunda dose.

Mas a imunidade natural contra o COVID-19 também demonstrou promessa.

De acordo com uma pesquisa financiada pelo National Institutes of Health (NIH) e publicada em janeiro na revista Science, os sistemas imunológicos de mais de 95% das pessoas que se recuperaram do COVID-19 tinham "memórias duráveis do vírus até oito meses após a infecção".

Ficou claro nos testes de vacinas que a imunidade natural era uma força a ser contada. O farmacêutico Merck desistiu de ambas as vacinas que desenvolveu no ano passado para se proteger contra o COVID-19. Em 25 de janeiro, pesquisadores da Merck anunciaram sua decisão depois que descobriram que as vacinas ofereciam menos proteção do que apenas contrair o vírus em si e desenvolver anticorpos naturalmente.

Se você se recuperou ou não do COVID-19, as autoridades de saúde querem que todos tomem a injeção. Mas o benefício que este tratamento oferece àqueles que já criaram sua própria imunidade não está claro. Em dezembro de 2020, o CDC afirmou que a vacina Pfizer demonstrou benefício para aqueles com evidência de infecção anterior do COVID-19, mas o órgão de saúde admitiu mais tarde que a alegação foi feita por engano.

Provando Imunidade

Fala-se em conceder certificados de imunidade àqueles que se recuperaram do COVID-19 que funcionaria da mesma forma que os passaportes de vacina funcionam. No entanto, quando se trata de distribuir liberdade para as pessoas naturalmente imunes, há preocupações a considerar: Quão forte é a sua proteção e quanto tempo ela vai durar?

Essas preocupações são discutidas em um relatório de fevereiro da The Royal Society no Reino Unido. O relatório aponta estudos qualitativos que sugerem que os anticorpos gerados pela infecção natural fornecem "forte proteção contra doenças" — entre 70 e 90% de eficácia por pelo menos seis meses. No entanto, os pesquisadores estão preocupados que a imunidade natural também possa ser menos eficaz na redução da infecção e transmissão, particularmente contra infecções assintomáticas.

Outro problema é que não há padrão para medir a proteção de anticorpos naturais.

"No que diz respeito ao desenvolvimento de um teste de passaporte satisfatório, ainda não existe nenhum ensaio padrão de anticorpos e não existem concentrações de anticorpos validadas que se correlacionam ou signifiquem proteção, seja contra doenças ou infecciosidade", afirmou o relatório.

As questões de testes e normas para os níveis de anticorpos também foram discutidas em um relatório de 2020 da Organização Mundial da Saúde que examina as considerações éticas dos passaportes de imunidade. Não só esses marcadores importantes não foram cientificamente estabelecidos, mas, mais importante, há vários casos de pessoas que pegam COVID-19, recuperam e depois a pegam novamente.

"Como tal, a Organização Mundial da Saúde (OMS) tem aconselhado contra o uso de certificados de imunidade neste momento, pois eles têm potencial para aumentar o risco de transmissão contínua", afirmou o relatório.

Para ser justo, a longevidade da proteção que a vacina oferece também se mostrou pouco confiável. Em 5 de abril, o Detroit News informou que cerca de 246 residentes de Michigan considerados totalmente vacinados contra o COVID-19 foram mais tarde diagnosticados com o vírus. Três desse grupo morreram após o diagnóstico.

Os casos foram notificados entre 1º de janeiro e 31 de março. Um porta-voz do Departamento de Saúde e Serviços Humanos de Michigan disse que os casos estão passando por uma nova revisão. Relatos semelhantes dos chamados casos de "avanço" apareceram no Estado de Washington, Havaí, Nova York e outros estados.

Condições para a Liberdade

O relatório da OMS lista três condições que precisariam ser atendidas para que a certificação de imunidade fosse uma abordagem política razoável. Dois exigem que os cientistas estabeleçam padrões de anticorpos.

Primeiro, quais são indicadores confiáveis para proteção? E segundo, uma vez que a diminuição da imunidade é comum em infecções por coronavírus, um comprimento mínimo de imunidade deve ser estabelecido. Essa duração deve ser "monitorada ao longo do tempo para entender se e quando os titulares do certificado precisam reavaliar seu status de imunidade e, possivelmente, renovar seu certificado".

A terceira condição requer a disponibilidade de testes precisos para identificar indivíduos imunes. No entanto, a tecnologia atualmente disponível é demorada, e requer análises laboratoriais caras, tornando os testes de anticorpos generalizados não tão viáveis.


Mas os pesquisadores já estão desenvolvendo soluções para enfrentar esses desafios. No início deste mês, um grupo de cientistas canadenses anunciou um novo teste barato que pode detectar anticorpos COVID-19 em menos de uma hora usando uma gota de sangue. Ele utiliza uma enzima bioluminescente chamada luciferase que dá aos vagalumes seu brilho. O teste provou ser altamente preciso. Não precisa de laboratório e é fácil de ler. Quanto mais anticorpos encontrados, mais brilhante o cartão de teste brilha.

É claro que nada disso será necessário em lugares que não exijam vacinas para liberdade, e até agora pelo menos três estados têm ordens executivas que proíbem esses programas. Em uma conferência de imprensa de 29de março, o governador da Flórida, Ron DeSantis, disse que é "completamente inaceitável" que o governo ou o setor privado imponham que as pessoas mostrem provas da vacina simplesmente para participar em uma sociedade normal.

"Acho que isso é algo que tem enormes implicações de privacidade e não é necessário fazer", disse DeSantis. "[A vacinação] é algo que queremos disponível para todos, mas obrigatório para nenhum."

Mas os pesquisadores já estão desenvolvendo soluções para enfrentar esses desafios. No início deste mês, um grupo de cientistas canadenses anunciou um novo teste barato que pode detectar anticorpos COVID-19 em menos de uma hora usando uma gota de sangue. Ele utiliza uma enzima bioluminescente chamada luciferase que dá aos vagalumes seu brilho. O teste provou ser altamente preciso. Não precisa de laboratório e é fácil de ler. Quanto mais anticorpos encontrados, mais brilhante o cartão de teste brilha.

É claro que nada disso será necessário em lugares que não exijam vacinas para liberdade, e até agora pelo menos três estados têm ordens executivas que proíbem esses programas. Em uma conferência de imprensa de 29de março, o governador da Flórida, Ron DeSantis, disse que é "completamente inaceitável" que o governo ou o setor privado imponham que as pessoas mostrem provas da vacina simplesmente para participar em uma sociedade normal.

"Acho que isso é algo que tem enormes implicações de privacidade e não é necessário fazer", disse DeSantis. "[A vacinação] é algo que queremos disponível para todos, mas obrigatório para nenhum."


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